难飞的U-2

U-2作为美军主力高空侦察机,从1956年开始在美军服役至今,创下多项飞行记录。但和同样长寿的B-52等老飞机不同的是,U-2的性能非常极端:一方面,它拥有着很高的升限和较大的航程;但另一方面,为这些性能而优化的气动外形让U-2难以操作。下面我来一一梳理,U-2的操作难在哪些地方,有多难。

一.起飞难难飞的U-2

这张照片是在英国菲尔福德皇家空军基地拍到的,一辆特斯拉Model S正在追逐一架起飞滑跑中的U-2。由于U-2R翼展极大,达到了31.39米,而为了减重,又采用了自行车式起落架(即起落架为前后排列,而非普通的前三点式)为了防止飞机姿态不稳翼尖触地,U-2起飞时需要安装一对辅助起落架。

难飞的U-2

由此一来,U-2的起飞就需要分外小心,在滑跑中要随时注意飞机所处的位置、姿态以及主起落架和辅助起落架的状态。所以每次起飞时,机场都需要派出一辆跑得快的观察车,追逐观察U-2状态并报告飞行员,直到达到185km/h的起飞速度,飞机离地,观察员的任务才宣告结束。

二.巡航

巡航过程对一般的飞机来说是整个飞行过程中最轻松的阶段,但对U-2来说并不是这样。U-2的巡航高度达到20000米/70000英尺以上,在这个高度,空气极其稀薄,由此导致飞机低速维持升力愈发艰难。但U-2的机体结构为了减重,十分脆弱,无法承受高速飞行带来的动压冲击。根据资料,U-2在70000英尺时的巡航速度与失速速度仅仅相差18km/h。对于飞机来说,这几乎是无法控制的细小差别。而同时,飞行员还要执行侦察任务与躲避可能的敌方拦截。在整个飞行过程中,U-2飞行员都必须穿着厚重的“宇航服”(即增压服,内有生命保障系统)。可以想象,执行十个小时的任务对飞行员是怎样的挑战。

难飞的U-2

三.降落

降落对于所有飞机来说都是风险最高的飞行阶段,对U-2来说更是如此。由于降落时飞机已经没有了辅助起落架,因此飞机只剩前后两个主起落架在地面支撑机身,难以维持平衡。同时,U-2脆弱的机体结构使得它只能承受1.5m/s的下降率,而U-2在低空的响应又恰恰非常灵敏,飞行员小手一抖,就可能让飞机重重摔在跑道上变成一堆残骸。为了辅助飞行员降落,同时观察飞机姿态,此时基地又必须派出一辆快车,在跑道头等待U-2。U-2一进入跑道,观察车必须马上跟上,紧随其后,向飞行员报告飞机的姿态和详细的离地高度。最新一季的《Top Gear》里,主持人就执行了一次这样的任务,可谓惊心动魄。

难飞的U-2

总而言之,U-2是一款性能出众的高空侦察机。但要驾驭它,飞行员和所有工作人员,都得学会做很多事。

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