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中国航天界必须反省美国洛克达因公司败亡衰落的深刻教训
纵观俄罗斯赫鲁尼切夫与美国洛克达因公司的衰落演化过程,没能够牢牢地守住自己产品市场的“基本盘”就是导致其今天在全球商业航天市场竞争中日渐衰亡的核心根源。
[face=Times New Roman]第一节,

[/face]没能长久守住自己市场基本盘的航天企业就注定没有未来。

1,俄罗斯赫鲁尼切夫公司衰落的回顾。
俄罗斯赫鲁尼切夫火箭公司在二十世纪晚期上马研制的安加拉火箭现在在全球商业火箭发射市场竞争中已经完全落败。高凉陈君认为导致其失败的最重要原因就是没有搞好市场调查定位。
赫鲁尼切夫公司当年在研制安加拉火箭时居然想走模块化路线,仅仅通过使用200吨级推力的RD191发动机为平台,通过走CBC构型路径“通吃”LEO运力5吨到25吨的所有市场区间。在现实竞争中却受到了能源公司的老牌火箭(即著名的联盟火箭)无情的狙击,在竞争角逐过程中一败涂地。
曾经寄以厚望的安加拉1型火箭与安加拉3型火箭最后都不了了之。火箭构型缩减的结果反过来又连累了安加拉5型火箭,导致其生产成本居高不下,商业市场竞争力连老旧的质子火箭也比不过,未来发展前景极度悲观。
事实上那怕是美国人马斯克先生新锐的太空探索公司,在确定市场发展方向时也主动回避了联盟火箭独霸的LEO运力8吨以下的区间,主动放弃了猎鹰5火箭方案而改为全力发展猎鹰9火箭。核心的原因就是俄罗斯能源公司的联盟老火箭早就已经高度成熟,几十年来累积的发射总量高达1800多枚,并且年产量极大,一年要生产50多枚联盟火箭也完全是小菜一碟。因此在全球LEO动力8吨以下的区间与GTO运力4吨以下发射区间的市场竞争力极其强大,在全球商业航天界无人能敌。
而命运可悲的安加拉火箭在研制计划立项之初却幻想去蚕食联盟火箭的商业发射基本盘,结果就只能够以卵击石、一败涂地、溃不成军了。
与之相反,如果当年赫鲁尼切夫公司在规划安加拉火箭的发展方向时能够主动回避联盟火箭LEO运力8吨的竞争区间,改为基于推力400吨级的RD180(或者800吨级的RD170)发动机为平台,研制俄罗斯版的宇宙神5火箭。那么今天安加拉火箭与赫鲁尼切夫公司的命运处境可就要好太多了。
因为俄罗斯版宇宙神五火箭的LEO运力能够轻松覆盖从10吨到45吨、GTO运力4吨到25吨的所有区间。既回避了与联盟火箭的正面竞争冲突,又向上成功地开拓了全新的运力使用区间。那怕与今天美国太空探索公司新锐的猎鹰9H火箭相比也丝毫不落下风。
随着今天美国主导的NRO月球轨道空间站工程的上马,如果当年赫鲁尼切夫公司是基于RD180发动机平台来研制安加拉火箭的主芯级,GTO运力高达25吨的重型安加拉五型火箭(一级合计5RD180发动机CBC模块)一箭就能够将“联盟载人飞船”与“进步货运飞船”送入环月轨道。如此必将迎来发展使用的黄金时代。
2,美国洛克达因公司衰落的回顾。
同样,美国著名的火箭发动机生产企业洛克达因公司也没能够成功地长久守住自己的产品基本盘。
当年美国EELV火箭选择发动机型号时,洛克达因公司不能主动推出著名的F1巨型煤油发动机来竞争洛马公司宇宙神五火箭的主芯级发动机绝对是最重大、最致命的企业战略失败。
如果当年宇宙神五火箭选择了洛克达因的F1发动机(而不是俄罗斯的RD180发动机)为推力平台,那么今天洛克达因公司的命运处境就要好太多了。因为一旦如此,今天的美国政府就不必要为了换掉俄罗斯产的RD180发动机而不得不上马研制全新的“火神火箭”了。这样洛克达因公司死抱着宇宙神五火箭起码就没有破产崩溃之忧,只要宇宙神五火箭不停产F1发动机也一样不会停产。而蓝色起源公司的BE4甲烷发动机也就同样无从蚕食洛克达因发动机的市场基本盘了。
事实上即使错失了宇宙神五火箭主芯级的煤油发动机市场,洛克达因公司手里还有RS27煤油发动机这一张王牌可打。如果轨道科学公司研制金牛座二火箭时洛克达因公司能够不计代价(即仅仅收回生产成本就了事,不要利润了,以全力养活生产线、养活工人为核心要务)拿到其主芯级发动机的生产合同(即金牛座二火箭改为使用5RS27发动机并联来研制主芯级),然后洛克达因公司全力扶持轨道科学公司的金牛座二火箭来与太空探索公司的猎鹰9ULA的宇宙神五火箭竞争商业(乃至政府)发射合同。
那么今天洛克达因公司的命运还是非常乐观的,毕竟RS27煤油发动机推力也有90吨,5RS27发动机并联研制主芯级,总推力也有450吨,与使用单台RD180为主芯级的宇宙神五火箭相比也完全不落下风。再捆绑246150吨级的固体燃料助推器,LEO运力也能够覆盖8吨到20吨,GTO运力4吨到10吨的所有区间。
一旦如此,洛克达因公司的RS27煤油发动机生产线就绝对不会随着德尔塔2火箭的退役而不得不停产。恰恰相反,象俄罗斯的联盟煤油环保火箭一样,使用5RS27发动机并联研制主芯级的金牛座二火箭由于燃料也是环保的煤油,也完全可以持续使用上100多年也完全不过时。
这样洛克达因公司未来也能够象俄罗斯的能源公司那样(死抱联盟火箭),死抱着金牛座二火箭而长久地在全球商业航天发射市场上存活下来。反正洛克达因公司的RS27与能源公司的RD107RD108煤油发动机都是已经持续使用了几十年时间的高度成熟的火箭发动机,研制成本早就收回,那怕以200万美元一台的价格向全球火箭市场大力倾销也一样有得赚。
一旦如此,金牛座二火箭主芯级所用的5RS27发动机的总成本才不过1000万美元,这可要比ULA公司的宇宙神五火箭主芯级所用的单台RD180发动机(市场价格2000万美元1台)还要便宜一倍以上。这样使用RS27发动机的金牛座2火箭其商业发射市场竞争也必将能够与俄罗斯的联盟火箭相媲美,每年的实际全球发射量也能达20枚左右。如此洛克达因的RS27煤油发动机的年产量也能达100台左右,总产值在2亿美元以上,再加上10台左右的RL10低温上面级发动机的产值3亿美元(RL10氢氧发动机每台要价高达3000万美元),合计5亿新美元;这就完全足够洛克达因公司那4000多名干部职工长久地持续稳定工作下去了。
第二节,传统航天企业必须以日本丰田汽车、俄罗斯能源公司为榜样,学会守住自己的市场基本盘。否则在全球新锐创新航天公司猛烈竞争面前必将一败涂地。
对比赫鲁尼切夫、ULA与洛克达因公司的急剧衰落现状,俄罗斯的能源公司由于能够死抱联盟火箭的“基本盘”,小日子过得倒也红红火火。
能源公司联盟火箭的生产技术的确很老旧了,但在商业航天界,只要你能够便宜、准时与可靠地将载荷送入目标轨道,没有客户会在乎你火箭的生产技术是否老旧。毕竟运载火箭又不是弹道导弹,不讲求性能超群但必须讲求高度的经济实用性,否则的话价格太贵性能再先进的火箭在商业航天发射市场也是一个“死”字。
因此,赫鲁尼切夫公司使用安加拉火箭企图蚕食联盟火箭的商业发射市场的目标就此彻底破灭,安加拉火箭的商业生存环境也越来越严峻;而美国新锐航天企业(即太空探索公司)的猎鹰火箭在规划商业目标市场时干脆就直接回避了联盟火箭LEO运力8吨以下的所有区间。
结果联盟火箭不仅成功地守住了自己全球商业发射市场的基本盘,在俄罗斯国内的垄断地位也越来越强。
事实上在全球商业竞争中早就高度成熟的汽车市场,日本丰田汽车公司就由于手拥卡罗拉、佳美、ARV4等少数几款全球销量极大的车型从而得以在全球市场竞争中立于不败之地。而象奔驰、宝马的E级、S级、5系、7系等等高档车尽管生产技术非常先进,但由于全球销量比起卡罗拉、佳美来完全望尘莫及,因此奔驰、宝马两家公司的生产总值加起来也比不过一个丰田汽车。
随着全球商业火箭市场的成长成熟,高端、大气、上档次的氢氧主芯级火箭开始迅速衰落了。与之相反,在全球市场活得越来越好的火箭却是联盟与猎鹰9这样的便宜煤油发动机主芯级火箭,而且年均发射量也越来越大,商业发射市场的占有率也越来越高。
坦率而言,这几十年来美国洛克达因公司的商业规划部门表现极其失败、极其脑残。坐拥F1RS27两款高度成熟煤油发动机的洛克达因公司只要拥有一个称职、靠普的战略企划部经理就绝对不会沦落到今天处于破产边缘的可悲地步。
象在二十世纪晚期美国上马EELV火箭工程之时,洛克达因公司只要强硬向波音、洛马强推F1巨型煤油发动机而坚决不研制RS68氢氧发动机,波音与洛马两大公司无论什么样也必然有一家会选择使用F1巨型煤油发动机来研制EELV火箭的主芯级。毕竟那时今天风头正劲的太空探索公司与蓝色起源公司都还不曾存在。洛克达因公司当年绝对是美国太空发动机领域说一不二的超级霸主,只要洛克达因公司指定只会为EELV火箭提供一款大型发动机,而且这款发动机就是F1巨型煤油发动机,当年的波音公司也只能够无条件接受之(洛马的宇宙神五火箭已经选择俄罗斯的RD180之后)。
而只要EELV有一款火箭的主芯级选择了F1巨型煤油发动机,那么日后洛克达因公司的命运处境就要比今天要好得多了。

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