点评2017年中英美三国航母发展

刚刚过去的2017年,给人们留下了太多的记忆。对于关注海军装备的人们来说,这一年是令人兴奋的——2017年,中国的002型航母下水、美国的“福特”号航母服役、英国的“伊丽莎白女王”号航母也终于成为了海军的一员,在地球的两端,三个强大的国家以殊途同归的方式书写着新时代的海上传奇。诚如时任英国国防大臣迈克尔·法伦所言“除英国外有三个国家在建造航母,而英国在建造两艘。”除去“国产航母永远处于建造状态”的印度,中、美、英三国是世界上仅有的三个仍然具备航母建造能力的国家。对比三国的新型航母,我们似乎可以发现一些有趣的东西。

点评2017年中英美三国航母发展

以中国002型航母该舰的下水为开端,三个军事强国各自迈出了在航母发展史上的关键一步

对于现代海洋国家来说,航空母舰不仅仅是维护领海安全、拓展海洋空间以及维持海洋利益的重要工具,更是海洋强国地位的重要标志。值得一提的是,2017年建造航母的三个国家在历史上都曾经是“海洋的统治者”——中国是人类历史上第一个进行大规模航路开拓的国家、通过郑和船队的海上外交实现了太平洋与印度洋的联通,英国是最早的“日不落帝国”、曾依靠强大的舰队获取了世界上数量最多的海外殖民地,美国则是目前唯一的超级大国、拥有当前世界上最强的海上力量和最多的海外军事基地。三个不同时期的海上霸主在同一年内都实现了新型航母的突破,这不仅仅是一种神奇的巧合,更像是一种历史的轮回与交替。

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中国的郑和宝船、英国的“无畏”号战列舰和美国的“尼米兹”号航母,三种不同的巨舰代表了不同时期的海上强权,也引领了不同时期的海上力量发展潮流。

具体到中美英新一代航母的设计来说,三国的新型航母体现了截然不同的设计特点。作为中国的第一艘国产航母,002型不可避免地打上了中国海军唯一一艘现役航母“辽宁”号的烙印。在建造002型之前,中国在改造“辽宁”号上投入了大量的精力,可以判断中国船舶技术人员对“辽宁”号的设计特点已经了然于胸。因此,以“辽宁”号为蓝本设计第一艘国产航母,对于中国船舶工业来说是一种合理的选择。但必须注意的是,“库兹涅佐夫海军上将”级先天存在舰岛设计不合理、甲板较为狭窄等问题,这些缺陷在002型上未能得到完全解决。应该说,002型是一种创新与成熟折中的产物,但设计上仍然偏向保守,这对于快速形成战斗力有利、却不利于后期的改装和升级。这种情况的产生当然与当前中国海军对航母的迫切需求有关,同时也为新型航母的建造争取了时间,然而仍然不能不说是一种缺憾。

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中国的第一艘国产航母是保守与进步折中的产物

与002型相比,“伊丽莎白女王”级则显得十分新锐。单从外观上看,“伊丽莎白女王”级给人的印象就是极具冲击力的——该型航母在大型航母中首次采用了双舰岛设计,全隐身化的外形则给人以强烈的科技感。与“瘦长”的002型不同,“伊丽莎白女王”级显得比较“短促”,宽阔的飞行甲板显示了不俗的载机运作能力,而“伊丽莎白女王”级总计多达40架的载机量也确实没让人失望,此外,这艘英国海军有史以来最大的航母还集合了多种先进技术于一身,特别是该舰的全电动力推进技术堪称新一代战舰的引领者。但糟糕的是,“伊丽莎白女王”级在关键的舰载机问题上竟然选择了F-35B,起降方式也延续了“无敌”级的短距滑跃起飞和垂直降落,预警机干脆只能用预警直升机“凑合”,这势必会对该舰的作战能力产生不利影响。“伊丽莎白女王”级空有先进的技术却无法实现最领先的作战能力,这必须归罪于英国在第五代战斗机发展问题上的落伍。

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伊丽莎白女王更是英国海军乃至英国在国际上地位的体现

当然,无论是002型还是“伊丽莎白女王”级,在“福特”号面前都只能算小巫见大巫。别的不说,6万吨级的大型航母与10万吨级的超级航母,光从气势上,那就不是一个等级的。虽然对于航母这玩意来说,大不一定代表好,但地球上恐怕没人认为超级航母不好——从“福莱斯特”级时代开始的经验证明,超级航母在效率上是大中型航母的数倍。而由于“福特”号采用了全新的技术,相比于之前的“尼米兹”级,新锐的电磁弹射器和先进着舰系统大幅提升了舰载机的运作能力,综合电力系统则能够让这座海上的移动城市能源利用达到最高效率,大量新型的雷达和传感器则让她拥有了甚至超越盾舰的探测和控制能力。当然,对于“福特”号来说,最值得称道的是其强大的舰载机,该舰总计75架的舰载机数量达到了002型的1.6倍、“伊丽莎白女王”级的1.9倍,如果再考虑到该舰能完美支持第五代舰载战斗机F-35C,不难理解这艘巨舰堪称“可怕”的作战能力。但这样的航母也不是一般国家能“玩得起”的,毕竟一艘10万吨级的高技术战舰,光建造费用就能把很多国家全年的军费吃得一干二净。看着财大气粗的美国,世界人民只能感叹有钱任性真是好啊。

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福特号漂亮的外表之下掩藏的是先进的技术和强悍的战斗力

可以说,中英美三国的新型航母,是三国海军发展状态与科技实力最显著的代表。002型虽然看似不够先进,但她的建造速度在世界范围内堪称“神速”,适中的吨位与载机能力也符合中国海军从“绿水”走向“蓝水”的需求;“伊丽莎白女王”级无论吨位还是先进程度都在世界范围内排的上号,但舰载机的选择却成为了该舰战斗力不能不提的桎梏,这似乎在昭示着她将成为老牌帝国最后的荣光;而“福特”号无论从哪个角度来说都是最优秀的,只不过其成本和技术要求对于除美国以外的国家来说过于“高冷”,一身的“土豪范”彰显了美国超越其他国家的财力和技术实力。只有强大的国家才能建造强大的战舰,三个国家殊途同归的选择,再次印证了这个真理

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