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在核潜艇领域,美国要称第二,没人敢说它是第一。俄罗斯海军的核潜艇部队非常强大,但也不敢像美国这样搞全核水下舰队,列装了不少“基洛”级潜艇。美国现役的核潜艇分为36艘“洛杉矶”级、3艘“海狼”级、18艘“俄亥俄”级和14艘“弗吉尼亚”级,总计71艘,具体为攻击型核潜艇、巡航导弹核潜艇和弹道导弹核潜艇三大类。美国的这三大类核潜艇中,以攻击型核潜艇的数量最大,而最近这种核潜艇遭遇了极大的问题。

美海军15艘核潜艇不同程度趴窝

维持如此庞大的核潜艇部队,需要一个持续且稳定的建造、维护、升级和退役计划,任何一个环节出现问题,都将酿成巨大悲剧。最明显的例子就是苏联,在冷战末期,当经济无以为继之时,那些堪称“金鱼”的核潜艇就不得不静静地靠在码头旁边。当这个帝国解体之后,俄罗斯羸弱的经济根本无法承担如此规模庞大的水下核力量,因此大量潜艇闲置、生锈烂掉、放射性物质泄漏等问题便扎堆儿袭来。

苏联解体之后,美国海军规模有所缩小,但已是无其他国家可以挑战。当美国人享受着全球第一海军和核潜艇大国的光环之时,随之付出的也包括巨大的经济代价。21世纪初,美国多次展开大规模行动,军费开支极其巨大,而装备更新和维护则受到不同程度影响。例如,不同型号的老旧飞机屡次发生坠机现象,水面作战舰艇因为值班任务增加而造成撞船和水手失踪。最近,这种预算影响开始向核潜艇部队领域蔓延。

美海军15艘核潜艇不同程度趴窝

根据海军最近发布的官方数据,美国最近共有15艘攻击型核潜艇处于不同程度的闲置趴窝状态,相当于其攻击型核潜艇总数的28.3%,主要是因为维修和升级资金没有到位。在这些潜艇中,趴窝闲置时间最久的要数“博伊西”号,该艇趴窝了足足31个月。其他潜艇的趴窝时间有长有短,最短的两个月,例如“哥伦比亚”号、“得克萨斯”号和“蒙彼利埃”号,较长的有“格林维尔”号,闲置趴窝时间高达21个月,“夏延”号则趴窝时间为20个月。

值得注意的是,这种趴窝并没有算进潜艇必备的保养和维护时间之中,是实实在在的浪费。据统计,这15艘核潜艇总的闲置时间加起来为177个月,即14.75年的时间,相当于总体寿命的23%。别看一艘攻击型核潜艇的总寿命挺长的,但扣除在船厂维修和升级的时间,前往目标海域和返回母港的时间,以及靠港休整和艇员适应的时间,就少得多了,这意味着177个月已相当于美国一艘攻击型核潜艇的总任务值班时间。

美海军15艘核潜艇不同程度趴窝

因此,15艘攻击型核潜艇无形之中就趴窝掉了条现役潜艇的时间。考虑到通货膨胀,一艘“洛杉矶”级攻击型核潜艇的单价为22亿美元,“弗吉尼亚”级比它还贵4亿多美元。也就是说,如此闲置就等于白花20多亿美元造了艘攻击型核潜艇。当然,海军高层是绝对不希望出现这种情况的,其中最明显的案例就是对于“博伊西”号攻击型核潜艇的处理。

“博伊西”号攻击型核潜艇原计划于2016年9月开始在国有的诺福克海军船厂接受维修,后来出于成本考虑,该潜艇的大修不得不选择在本月转交给私有企业纽波特纽斯造船厂,最终大修合同的金额缩减至3.856亿美元。其实即便是这个价格,总的算下来也非常之大,基本上7艘核潜艇的大修费用就相当于新建造一艘攻击型核潜艇的钱了。这种方法很好,可节约总体开支,但还是没有解决源头的问题。在各大军种预算受到削减的情况之下,海军唯有的办法就是尽量通过游说和各种活动,争取更多的资金,促使这15艘攻击型核潜艇的维护与升级时间安排大大提前,这样就能减少更多不必要的损失。

美海军15艘核潜艇不同程度趴窝

也有观点认为,反正闲置也是闲着,不如让这些趴窝的攻击型核潜艇坚持执行任务,等到开始大修时才返港,而实际上这是行不通的。在没有得到充分维护之前,这些攻击型核潜艇的安全无法得到保障,它们万一出现问题,事故将远远比水面作战舰艇严重。核潜艇在水下发生事故,非但本身很难得到保全,而且搭载的艇员往往也难以幸免于难。在这些艇员的培养方面,美国海军也花费了无数的心血和资金。在艇员遇难之后,又得花很大一笔抚恤资金,这都是额外的开支。

维修及其费用问题,是美国海军头疼的难题之一。同常规潜艇相比,核潜艇处理更加复杂。反应堆如果处置不当,会产生放射性泄漏威胁,危及周边环境。即便是攻击型核潜艇退役了要去船厂接受拆解,也得在艇上保留半数的艇员,而常规潜艇没有这种麻烦。因此,攻击型核潜艇在退役后的资金和人力上也消耗更多。

美海军15艘核潜艇不同程度趴窝

综上所述,美国15艘攻击型核潜艇闲置趴窝的现状,是预算长期被挪作他用的重要恶果之一。如果资金继续不到位,那么很有可能酿成非常惨重的事故。其实,美国海军也可以有另外的做法,即削减攻击型核潜艇的总体规模,或转而开建常规潜艇。但是攻击型核潜艇在性能上要远远超过常规潜艇,而新兴海军强国也在提升本国核潜艇部队的规模和实力,美国海军要做出这样的抉择将非常痛苦,所以现在只能忍一忍了。

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