航母舰载机的疯狂对决

马里亚纳海战,也被称为菲律宾海海战,是历史上最大的航空母舰和舰载机决战。由于战斗中日军飞机被美军战斗机轻易击落,所以也被美国人戏称为“马里亚纳射火鸡大赛”。

1944年夏,美军发动了马里亚纳群岛登陆作战,这次作战的主要目的是攻克塞班岛与提尼安岛,夺回关岛,突破日本的内线防御圈。66,美太平洋舰队总司令尼米兹上将命令米切尔指挥的第58特混舰队向马里亚纳群岛挺进。

615,美军在塞班岛登陆。这一事件迫使日本联合舰队司令丰田副武海军大将作出反应,他电令小泽治三郎中将率领第一机动舰队迎敌。5分钟后,他又发一封电报强调:“皇国兴废,在此一战。”19730分,日本舰队在塞班岛西南海面发现了美国第58特混舰队,这是一支强大的特混舰队,与日本第一机动舰队相比,在总兵力上占有近31的优势。

对此,小泽治三郎并未惊慌,他对自己的“外围歼击”战术非常自信,他打算充分利用日机作战半径比美机大的优势,先让马里亚纳群岛上的岸基飞机出击,杀伤三分之一的美国航母兵力之后,再派舰载机出击。但此时他并不知道,马里亚纳群岛上的大部分岸基飞机已被抢先下手的美军飞机击毁。岛上守军司令斋藤中将为了面子,竟没有向他通报这一重要情况。

日本第一机动舰队上的舰载机从相距300余海里处开始远距离进攻,先后进行了4次突击。第一批次起飞71架,第二批次起飞130架,第三批次起飞47架,第四批次起飞84架。

10时,美国雷达发现了日本的第一批飞机。米切尔通过无线电发出警报:“嘿!鲁布!”这是命令所有F6F“地狱猫”式新型战斗机返回各自的航空母舰,准备战斗的暗语。

当日本机群距离美国的旗舰——新建造的“列克星敦”号航空母舰还有71海里时,F6F起飞了,它们迅猛地冲入日本机群,将25架日本飞机打得翻滚落海。其余日本飞机拼命冲向美国航空母舰,但与第二批F6F遭遇,又有16架日机坠入大海。只有1架日机穿过层层防线,飞到美国“南达科他”号上空投弹,但一去就再也没有消息了。

第二批日本飞机刚飞到距离美国舰队60海里的地方,便遭遇从美国“埃塞克斯”号航母起飞的12架“地狱猫”战斗机的拦击。这时,从其他航空母舰上起飞的战斗机也迅速围上来,几分钟内就击落70架日本飞机。第三批日本飞机弄错了坐标,只有12架飞到战区,其中7架被击落。第四批日机飞错了方向,只有6架飞抵美国舰队上空。

由于美国航空兵在数量和质量上都占有绝对优势,小泽的360架舰载机,仅仅几个小时就损失了近300架,另外还有100架驻关岛的岸基飞机被击落。同时,日本舰队的“翔鹤”号、“大凤”号航空母舰也被美国潜艇击沉。美国方面被击落的飞机只有20多架。美国人后来称这次空战为“马里亚纳的大规模火鸡射击赛”。

[海战启示]美国取得胜利的原因是多方面的,除了数量占优势外,还有质量方面的原因。美国利用一年多的时间,生产了大批新型F6F“地狱猫”式战斗机。这种飞机的爬高和俯冲能力均胜过日本的“零”式飞机,其武器装备更加多样。美国飞行员有较好的素质,每人至少受过2年训练,有数百小时的飞行经验。美国海空协调作战技术也比较先进,控制人员配备了新式雷达探测设备,他们指挥空中飞行员,沉着冷静地对敌机作战。此外,飞机上安装了新式无线电通话设备,使地面与飞行员以及飞行员之间能清晰、及时地传递指令和答话。

日本的失败具有必然性。因为日本的“零”式战斗机早已落后;日本飞行员缺乏飞行训练和作战经验,许多人只有几个小时的飞行记录,技术生疏;此外,设备陈旧、指挥失误也是重要原因。在这次海战中,日本舰队虽然未被全歼,但其航空母舰和舰载机遭到毁灭性打击。在短时期里,日军的航母部队已不能称其为有战斗力的部队,从而完全失去了制海权和制空权。

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