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提起“沙漠之狐”埃尔温·隆美尔的赫赫威名,广大军迷们则一定不会陌生。但即使像隆美尔这样的名将,在西线大战里也并不是一帆风顺的。比如,1940年5月21日,德军第7装甲师,在法国东北一个并不起眼的小城镇——阿拉斯附近,出乎意料地遇到了驻法英军装甲部队发动的强力反击,一度阻挡了第7装甲师凌厉的推进步伐,并给德军造成了不小的伤亡,差点毁了隆美尔的一世英名!

闪击法国中的阿拉斯之战:险些毁掉隆美尔、靠88高炮才翻盘

▲已是元帅军衔的埃尔温·隆美尔

纳粹德军的坦克装甲部队在闪击西线时,表面上是呈秋风扫落叶之势的。这其中的主要原因,是得益于闪电战出其不意、集中攻击力量和推进速度超快的战术优势。其实,当时德国陆军的主力战车——3号和4号坦克,无论在火力,还是装甲防护(在这一领域内差距尤为明显)上,是要落后于对手英法两国的。

当时,英国作为法国多年的忠实盟友,为了防止纳粹德军西进,前者于是部署了一支远征军,驻扎在法兰西境内,以与法军并肩作战。其中,就有58辆“玛蒂尔达”1型坦克,以及16辆“玛蒂尔达”2型坦克。二者的主要区别在于,1型的主要武器就是一挺7.7MM重机枪,而2型则搭载一门40MM口径的坦克炮。

闪击法国中的阿拉斯之战:险些毁掉隆美尔、靠88高炮才翻盘

▲英国陆军装备的“玛蒂尔达”1型步兵坦克,其搭载1挺7.7MM机枪,并拥有厚重的装甲保护。

在1940年5月,英军最高指挥部命令驻法装甲部队立刻发动一场反攻,其由陆军少将哈罗尔德·弗兰克林负责指挥。本来,当地的法国陆军也计划和英国人展开联合作战行动,但由于法军的步坦协同能力低下,加上大量装备的法制H39型坦克没有搭载无线电台,从而根本就无法与英军保持畅通的联络。

闪击法国中的阿拉斯之战:险些毁掉隆美尔、靠88高炮才翻盘

▲正在一望无际的北非撒哈拉大沙漠中高速行驶的英军“玛蒂尔达”2型步兵坦克,它的主要武器升级为1门40MM火炮,装甲则在“玛蒂尔达”1型的基础上,进行了进一步的加强。

21日,隆美尔的德军第7装甲师的先头部队,已经推进到了阿拉斯城下。英国人主动出击,向德军的侧翼进军,试图合围对手。此时,英军被划分为两个规模大小相同的纵队,其以“达拉谟”步兵集群为主力。德国人则装备着一个炮兵连规模的野战炮和一些保卫关键地区的Pak35/36型37MM反坦克炮。在这个节骨眼上,基层官兵向德军指挥部报告道,有数百辆英军坦克出现在了沙场上(事实上这一数字是有水分的,因为英军的坦克总数只有74辆),并突破了己方的多处阵地。与此同时,德军的37MM反坦克炮朝英国人的装甲部队疯狂射击,但由于前者的威力过于弱小(在零距离处都只能击穿41MM厚的钢装甲板),而“玛蒂尔达”1和2型步兵坦克的正面装甲厚达60-78MM(且带有一定倾角)。因此,37MM反坦克炮在英军的钢铁猛兽面前,是毫无作用的,因此前者获得了一个不雅的绰号——“军用敲门砖”(任凭37MM口径穿甲弹如何命中目标,都只能在“玛蒂尔达”的坚固装甲上打得叮当作响,却无法贯穿钢板)。在“玛蒂尔达”发出的猛烈炮火下,德军反坦克炮部队伤亡惨重,甚至有“玛蒂尔达”压扁37MM炮!隆美尔见此状,无疑是万分焦急,只好派遣增援部队。

闪击法国中的阿拉斯之战:险些毁掉隆美尔、靠88高炮才翻盘

▲二战初期德国陆军大量配备的Pak35/36型37MM反坦克炮,由于它的口径小、穿甲威力相当有限,所以赢得了“军用敲门砖”的恶名,其在大战爆发不久后便惨遭淘汰。

从阿拉斯起,英国坦克在灌木丛的隐蔽下,向北推进到了一个名为瓦尔吕的小镇。在经过了一晚激烈的战斗后,“玛蒂尔达”坦克群瓦解了德军的抵抗,留下更多英军步兵来坚守小镇。在抵达贝内维尔后,“玛蒂尔达”遭遇了更多的德国国防军陆军设置的37MM反坦克炮据点。期间,英国坦克上搭载的无线电台保持静默,因而它们无法向其余部队表达战况的白热化程度。紧接着,“玛蒂尔达”又迅速地开走了,在杜朗-阿拉斯交界的公路上,英军坦克车队遇到了德军迫击炮的猛烈反击,还被德国空军“斯图卡”式俯冲轰炸机攻击过。

在决定抛下友军步兵后,英国坦克打算继续碾压德国佬,并接下来攻打瓦伊镇,结果在德军第3师中引起了恐慌。第3师通过无线电台将糟糕的战况发送给了隆美尔,而隆美尔也没有忽略这个重要消息,同时制定出了一个实施反击的作战方案,但对于日后声名鹊起的“沙漠之狐”而言,此刻却必须面对他的对手是“玛蒂尔达”坦克的残酷事实。

闪击法国中的阿拉斯之战:险些毁掉隆美尔、靠88高炮才翻盘

▲英军“玛蒂尔达”2型步兵坦克的装甲结构剖视图,可见其拥有良好的防护性能,德军37MM反坦克炮发动的攻击,对它只能是无可奈何。

既然传统的37MM反坦克炮对“玛蒂尔达”无可奈何,那么便只能另辟蹊径,选择一款其它的强大武器。在绞尽脑汁后,隆美尔突然灵机一动,于是命令防空部队装备的Flak18型88MM炮闪亮登场,来对付不可一世的英军坦克。

Flak18型88MM重型高炮,为德国军火巨头克虏伯公司于上个世纪20年代末精心研发的防空利器。其使用39型普通被帽穿甲弹时,可在2000码(1828.8米)的远距离上击穿倾角60度厚86MM的装甲钢板。

闪击法国中的阿拉斯之战:险些毁掉隆美尔、靠88高炮才翻盘

▲德军大量装备的Flak18型88MM高射炮,其拥有极为出色的性能,甚至在平射执行反坦克任务时,也有着令人刮目相看的优异表现,因此不愧为战场上的多面手。

在阿拉斯地区摆开阵势后,88MM炮开始怒吼了。顷刻间,88MM穿甲弹便命中了敌方目标。英国“玛蒂尔达”型步兵坦克,一辆接着一辆被击毁。硝烟弥漫的疆场上迅速留下了数十辆“玛蒂尔达”的残骸。在失去了重型装甲车辆的支援后,英国步兵自然不是德军机械化部队的对手,于是英军少将哈罗尔德·弗兰克林只得下令全线撤退。此役,88MM高炮居功至伟。

闪击法国中的阿拉斯之战:险些毁掉隆美尔、靠88高炮才翻盘

▲反映阿拉斯之战中德军88MM高炮攻击英军“玛蒂尔达”型步兵坦克的画面,可见在对方的坦克中有许多已经被命中摧毁。

本文为筑垒地域与文汇报联合创作,主编原廓,作者雄魂。任何媒体或者公众号未经书面授权不得转载,违者将追究法律责任。更多精彩一战、二战内容请关注微信公众号筑垒地域:zhulei1941

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