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到底谁野蛮?被吃掉的少女:证据表明,17世纪英国殖民者曾被迫同类相食。

@造就

原创05-07 10:37

法医学家称,他们首次发现证据表明,在1609年末、1610年初的“饥荒时期”,詹姆斯敦的17世纪英国殖民者曾被迫吃人充饥。

当时,由于严重干旱与粮食短缺,该殖民地失去了超过八成人口。

2012年,一个团队在詹姆斯敦殖民地遗址中找到了一个14岁女孩(被命名为“简”)的遗骸。率领该团队的是弗吉尼亚古迹保护局詹姆斯敦重新发现项目的威廉·凯尔索(William Kelso),以及詹姆斯·霍恩(James Horn。这项挖掘工作已经持续了二十多年。发现遗骸的地方曾是一个地下室,一旁还散落着被宰杀的马和狗的骨头。

凯尔索将遗骸——部分头骨和一根胫骨——带到史密森尼国家自然史博物馆,对其展开分析。

团队先是通过牙科分析,得知骨头主人的年龄,继而研究了骨头上那些不同寻常的痕迹。从特定位置的缺口和刮痕可以看出,骨上的肉被剃得一干二净,看上去相当残忍。

不管那个试图肢解“简”的人是谁,他反正没打算放弃脑子——17世纪的餐桌上还真有这种食材(至少,动物脑肯定是有的)——因为额骨上有四条较浅的斫痕,想必是一开始砍了几下,但没砍动。这个毫无经验的“屠夫”继而转到后脑,在那里留下了更深的斫痕,工具可能是斧头或菜刀。此外,在下颌骨的侧面和底部,各处都有被锋利的小刀刮过的痕迹,可见食人者连一丝肉没有放过。

在美国史密森尼亚国家自然历史博物馆,人体学部门的负责人道格拉斯·奥斯利(Douglas Owsley)说,从骨头上的痕迹来看,其中不乏试探性动作,可见此人并无屠宰经验,不过话又说回来,把曾经一起生活过的乡亲吃掉,谁干这事儿都不会游刃有余吧。

“骨头上存在不同寻常的切斫痕迹,反映出试探性、尝试性,以及对屠宰动物的生疏。”他说。“不过意图很明显,就是为了肢解尸体,取食脑和面部的肉。”他说。“我从事过史前骨骼考古工作,见过遗骸处理,这跟我们在类似情况下见过的人吃人现象完全吻合。”

并没有迹象表明,这个女孩是被杀害的。当时饿死的人不计其数,根本没有动手杀人的必要。

然而,女孩死后就立刻被肢解,这意味着,史上记载的人吃人事件非但确有其事,而且可能是家常便饭。“脑是很难保存的,因此得尽快取食。”奥斯利在接受BBC采访时说。

这当然是迫于无奈。作为早期殖民地的第一批英国永久移民,詹姆斯敦的居民从没过过安生日子。他们于1606年12月从英国启航,1607年4月停靠在切萨匹克湾。

随后,船沿着詹姆斯河航行约80公里,抵达了一个满是沼泽的半岛,大家选择在这里安家——这一点儿也不明智。堡垒内的水井位于詹姆斯河和一片焦油沥青沼泽之间,河水盐度会季节性急剧升高。更要命的是,定居者并没有一心扑在耕种上,更喜欢和当地的土著波瓦坦人进行贸易。一开始,波瓦坦人是很欢迎他们的,但随着情况的恶化和干旱的蔓延,波瓦坦人的食物也只够养活自己了,于是,他们与定居者几乎停止贸易,双方也因此交恶。在没有储备、没有作物、不与当地部落往来的情况下,大家开始吃家畜——先是猫、狗和马,继而连蛇和老鼠都吃。

此处可见颅骨上四道较浅的斫痕。

“这些英国人前来‘新大陆’定居的时机简直不能再糟了。”威廉与玛丽学院考古研究中心主任丹尼斯·布兰坦(Dennis Blanton)说,“当时,詹姆斯敦遭遇了770年来最干旱的七年。”布兰坦的团队研究该地区千年落羽杉的生长模式,以此探究定居者消失之谜。他们的核心样本表明,在詹姆斯敦,还有更早的罗阿诺克岛(因定居者在那里消失,又称“失落的殖民地”)的定居时期,其实恰好是旱情最严重的时期。

随着美国早期殖民定居点的消失,至今还有很多未解之谜,有成千上万的殖民者并未留下任何记录记载就这样消失在历史长河中。

通过高科技手段,我们现在终于认识了其中的一位——14岁的少女简。经过遗骨扫描、面部重建、3D颅骨打印,以及纽约3D制作工作室StudioEIS的视觉重现,她的面孔栩栩如生地呈现在了我们的面前。

翻译:雁行

来源:Wired

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