美国东海岸曾经是德国潜艇的戏水乐园

1941年12月7日,日军偷袭珍珠港,美军太平洋舰队遭到重创,几乎全军覆没。消息传来,举世震惊。震惊的不仅有美国的盟友,还有日本的盟友-----德国人、意大利人。所有人都不理解,在深陷中国战场泥潭拔不出腿的时候,日本人哪来的那么大胆子,再为自己增加一个大块头对手。这种勇气与疯狂,让同样是疯子的希特勒对这个东方盟国有些刮目相看,日本人的疯狂举动让德国人折服,更出乎德国人的意料之外。看着美军被打得毫无还手能力,希特勒认为原来美军也是外强中干,也是并非不可触碰的老虎屁股,就连小日本都敢怒怼,我们有什么必要对美国人低三下四?此前美国人已经公开支持英国人的对德作战,尽管没有直接派兵参战,但美军舰队对商船的护航行动一直没有停止,而希特勒不想和美国人撕破脸,因此他屡次拒绝了海军司令邓尼茨提出的攻击美军护航军舰的要求。

珍珠港事件让希特勒对美国人的看法有了改变,美国人也并不比别人强多少,至少不比德国更强。既然盟国日本向美国发起了挑战,德国不能置身事外,于是德国宣布向美国宣战。海军司令邓尼茨早就憋着干美国一票了,他立即制定了一个叫做“击鼓行动”的计划,该计划是要向美国沿海派出大型潜艇,切断美国向英国提供援助的航线。12 艘潜艇整装待发,全部为德国最优秀的艇员,最先进的潜艇。

1942年1月13日,两艘德国潜艇相继抵达美国东海岸,美国人的歌舞升平、灯红酒绿、醉生梦死,让德国水兵万分惊讶。战争在欧洲已经打了两年了,整个欧洲大陆已是千疮百孔,人民流离失所,城市一片瓦砾,而美国人却在自己的一亩三分地自成一统、其乐融融,这也太不公平了。况且珍珠港事件爆发一个多月了,但美国人似乎并没有受到什么影响,几千美军士兵的鲜血并没有让美国人清醒过来,这一切让德国水兵们有些意外,这美国佬心也太大了吧?

从美国沿海看,美国根本没有感觉到战争的迫近,海岸线上几乎没有什么防御设施,油船货船自由行驶,船上灯光闪烁,而军官们则在无线电中随意谈论着各自军舰的位置、航线和任务,整个东海岸灯火辉煌一片太平景象。

面对此情此景,德国人决定动手了。1月14日凌晨,一艘德国潜艇向一艘巴拿马油轮发射了一枚鱼雷,油轮起火燃烧后沉没。在随后的17天里,先后有12艘油轮和货船在美国东部沿岸被击沉。这段时间,无论白天还是黑夜,德国潜艇一直潜伏在美国沿海,不断地监听着美军的无线电通讯,然后选择有价值的目标加以攻击。很快美国东海岸到处都是沉船残骸,漂浮着的漏油以及死难船员的尸体。而面对德国潜艇的不断攻击,美国人似乎拿不出有效的应对办法,只是不断地发出警报,告诫来往船只提高警惕-----德国潜艇出没,小心!。此时美军大西洋舰队的主要任务是护航和对德作战,本土的海岸防御由只拥有20艘小型武装船只的海岸警卫队负责,根本无法阻止德国潜艇的攻击,以至于德国人竟然敢于将潜艇上浮至海面大摇大摆地示威。在新泽西海岸,一艘德国潜艇在距商船数百米的距离上浮至海面,用甲板炮将商船打得千疮百孔直至沉没。仅仅过了几个小时,这艘潜艇追上另外一艘商船,用鱼雷将其送入海底。

短短几个月,大量商船被击沉在美国近海,损失惨重,而美国军方却一再封锁消息。直到2月初忍无可忍的船员们决定举行罢工,所有商船拒绝出海,他们提出的条件是,由美军提供保护,使其能平安地躲过德国潜艇的攻击。直到此时,美军才从其他地方抽调了7艘驱逐舰负责东海岸的防御。但美国东海岸实在是太大了,运输业也太繁忙了,这几艘军舰杯水车薪,起不了太大的作用。一时间德国潜艇的嚣张与美军舰艇的软弱形成了鲜明的对照。

与美国人的浑浑噩噩不同,身处战争漩涡之中的英国首相丘吉尔发觉事情不妙了,德国人的潜艇战将会切断美国对英国的物资援助,这样下去英国将难以维系庞大的战争支出,战争的残局将变得不可收拾。于是丘吉尔坐不住了,美国人这边还没有从和平的懒散中转为战争的紧张状态,那边英国人开始替他操心了。丘吉尔调集了一些拖网渔船,加以改造,配上深水炸弹发射器和潜艇探测器,开往美国东海岸,协助美国人搜寻德国潜艇。

到了2月份,在德国人的持续攻击下,美国沿岸损失的油船吨位已达47万吨,3月份更是有79艘商船在美国沿岸被击沉,封锁美国沿海的行动产生了效果,英国的石油短缺直接影响到战时经济。心急如焚的丘吉尔又派出5艘驱逐舰前往美国,去帮助美国人的反潜行动。

随着美国人开始重视反潜,大批舰船相继投入到护航的行动中,德国潜艇的随意攻击变得困难起来。U-85号潜艇是第一艘被美军击沉的德国潜艇,尽管该潜艇已上浮至海面,意思是我不打了,我投降!但美军仍没有放过它,美军驱逐舰一面向潜艇扫射,一面直接碾压过来,将潜艇一切两半,舰上美军不断向跳海逃生的德国潜艇艇员扫射,直到他们葬身海底。随着美军的绝地反击,邓尼茨意识到,到了该收手的时候了,他下令德军潜艇撤出美国沿海,边撤边布下水雷,以阻止美军舰艇的追击。

这次对美国海岸的封锁行动取得了巨大的战果,不到半年的时间,德国潜艇共击沉盟国商船585艘,平均每月50万吨,而德军只损失了6艘潜艇。

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