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荒凉的瓜达尔卡纳尔岛,千百年来人迹罕至。1942年,这块寂静之地突然热闹起来。位于世界两端的不同人种在这里拼了个你死我活,以至于这场战役成为人类战争史上最为惨烈的一次岛屿争夺战。

自负的日本人

自日本重挫美军珍珠港之后,美国人彻底从孤立主义情绪中惊醒过来,珍珠港上的每一丝硝烟、每一缕火苗都在刺激着这只北美秃鹰的战斗神经,他们重新认识到这场战争的意义,以崭新的勇气和力量投入到史无前例的大战中。美国总统罗斯福任命切斯特·尼米兹担任新的太平洋舰队司令,这位美国海军的天才级人物在此后长达4年的太平洋战争中,成为日本海军的骄傲——山本五十六的死敌。在他的率领下,美军很快便在随后的珊瑚海战役、中途岛战役中报了日本偷袭珍珠港的一箭之仇。

接二连三的失败并没有使日军从横行太平洋的自负中清醒过来,为了弥补舰载航空兵力和岸基航空兵力的不足,他们打算进攻新几内亚岛,占领所罗门群岛以及夺取澳大利亚北部海域的战略要地莫尔兹比港,以此来掩护主力行动的侧翼安全。为了实现这一计划,日军决定在所罗门群岛找一个大点的地方建立机场,而这个地方最终定在了瓜达尔卡纳尔岛。1942年6月底,日军派遣总数为2700人的工兵部队和240人的海警部队开始在瓜岛修建机场,扩建军事设施。自负的日本人太轻敌了,如果美国人在此地发动进攻,区区3000人将如何抵挡?而与此同时,美国人也正打算在南太平洋地区建立一个反攻基地,使之成为遏制日军南侵的战场,他们同样把眼光放在了瓜达尔卡纳尔岛上。很快,根据美军侦察机获得的情报,日军在瓜岛机场建设速度很快,已经接近完工,如果日军此举一旦成功,那么美军在东南太平洋上空将受到严重威胁,日本飞机可以轻易地打击美英盟军来自于澳大利亚的补给运输。南太平洋司令罗伯特·格姆利中将指挥部队尽快抢滩登陆瓜岛,以打乱日军战略部署。如此一来,两双眼睛同时聚焦在这个世界上最荒凉的地方,一场血战不可避免。

登陆瓜岛

8月7日清晨,瓜岛上的热带雨林释放出薄薄的轻雾,美国海军陆战队第1师师长亚历山大少将率领1.9万士兵在30余艘战舰的掩护下悄然登陆。8日,他们轻易地便击溃了日军在瓜岛上的微弱抵抗,迅速占领了瓜岛以及邻近的图拉吉岛等岛屿。面对这个消息,日本战时大本营竟然不相信美军会在那里大做文章,他们先入为主地认为,这只不过是美军的小规模袭击,而非大规模的战略反攻,要夺回瓜岛是易如反掌的事情。当时有情报显示,美军此举只是意在破坏瓜岛机场而非大规模反攻,日军指挥高官对此深信不疑。在获悉美军占领瓜岛之后,他们推测美军在瓜岛上最多不过派遣了2000人,一开始只向瓜岛增派了1000余人的兵力,这些人无疑是去送死。

美海军陆战队第1师以1.9万人轻易夺取瓜岛,他们调侃为“小本经营做大生意”。反观日军,轻敌使他们在战术上采取了分散用兵,逐次加油的错误方针。不仅导致了后来的多次失利,还极大地增加了伤亡。8月13日,日本战时大本营命令第17集团军司令百武晴吉中将指挥瓜岛夺回战,在错误的判断下,他只派出一个团不到1000人的兵力作为先遣队登陆瓜岛。18日晚,先遣队队长一木清直率领1000名士兵登陆瓜岛,进入瓜岛深处,21日凌晨1点,一木与众士兵落入了美军精心安排的包围圈内,经过数小时激战,包括一木清直在内的先遣队全军覆没。日军争夺瓜岛初战失利。同一天,日军将领山本五十六接到情报,有9艘美军舰船将要运输物资到瓜岛,山本五十六认为只要会同百武晴吉中将一起歼灭岛上美军,就可以夺回瓜岛机场并诱出美国海军主力决一死战。可惜,他对瓜岛上的美军实力也进行了错误的判断,登陆瓜岛时只派出了5000人。8月24日,在部队登陆之前,山本五十六的舰队与美军第61特混舰队在东所罗门海域进行了一场海空大战。本来战争双方战果势均力敌,不相上下,可日本人偏偏自我感觉良好,向长官频频告捷,山本五十六在错误的情报下认为美军已经被打败,即命令运输登陆部队的船只在瓜岛靠岸并登陆。

美军第61特混舰队司令弗莱彻观察到,日军正在进行一次鲁莽的登陆行动,他决定将计就计,以退为攻,等日军登陆后再以岸基机和舰载机予以迎头痛击。果然,在2000余人的日本先头部队刚刚上岸后,就被美军火力炸得血肉横飞,伤亡惨重。此时,日军终于意识到美军在瓜岛绝不是什么战术袭击,也不仅仅是要破坏机场,而是要把瓜岛作为一个重要的反攻基地。8月31日,日军战时大本营下达命令,在瓜岛方向集中陆海军主力,协同作战迅速击溃瓜岛美军。这天晚上,日军第35旅旅长川口清健少将率领4200人在夜色下乘驱逐舰强行登上瓜岛,从此时起,双方开始了一场为期半年之久的瓜岛争夺战。

战略转折

及至此时,日本战时大本营仍未对美军在瓜岛上的军事实力有清楚的认识,足见在军事情报的准确性上与美军相比相差甚远。他们一点一点地增加兵力,每一次增加都是失败,而美军在第一次登陆作战时就投入了约2万人的兵力,作战效果不仅显着而且伤亡也小。在瓜岛的美军指挥官名为范德格里夫特,具有丰富的丛林岛屿作战经验。在8月7日至31日这段时间内,他组织美军官兵在工事、兵力、作战物资方面做了大量的准备工作,他们还讽刺地利用起了日本人自己新修的机场,对日军运输兵力以及运输物资的船只进行了狂轰滥炸,有力地延缓了日军的登陆进程。从8月31日至9月15日为止,日军第一次大规模进攻瓜岛的行动以失败告终。

眼见瓜岛战役屡战屡败,日军大本营终于认识到,美国人在瓜岛的力量不可小觑。在此情形下,争夺瓜岛显得益发重要,日军不得不增派大量援军登陆瓜岛。在海军的炮火掩护下,至10月中旬,日军在瓜岛登陆作战的兵力已经达到2.2万人。他们向岛上的美军发起了一次又一次的猛烈攻击,可均未占到什么便宜。此时,日军在瓜岛面临着严重的物资匮乏,美国人控制了机场,使日军的物资不能及时到达,许多日本官兵饿着肚子在打仗。日军大本营指挥官明白,争夺瓜岛的时间拖得越久对日方越是不利。11月初,战时大本营再一次发动了大规模进攻,除了继续增援部队之外,还以强大的海军炮火为掩护,在岛上发动了一场全面进攻。面对日军的威胁,美国也志在必得,总统罗斯福下令,将全部可调用的陆海空武器迅速调到瓜岛,以强大的火力支援岛上的美军作战。

随着一次次的失败,瓜岛战役持续到1943年1月4日,日本人终于认清了形势,战时大本营下达了从瓜岛撤退的命令,总共有1.3万名日军分三次从岛上陆续撤出。2月9日下午,美军完全占领了瓜岛,成为半年争夺战以来的最后胜利者。整个瓜岛战役,双方共交战30多次,日军伤亡十分惨重,总共3.6万名岛上日军,有1.4万人阵亡或失踪,9000余人病死,1000人被俘。反观美军,仅有1600人阵亡,4200人受伤。

本来美、日军事实力自中途岛战役之后只是达到一个临界点,优劣还未充分显露,而在瓜岛战役之后,日军的军事实力遭到进一步削弱,胜利的天平已经开始向美国倾斜,日本则大势已去,在自己的血泊中走上了溃败之路。

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