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康维尔公司的B-58是美军装备的第一种实用超音速轰炸机,1960年3月进入美国空军服役。该机最主要的特点是其最大速度达到了2马赫,号称“比战斗机还快”的轰炸机。

B-58的制造采用了全新的工艺,机身大部分采用了铝合金蜂窝板,这使得飞机的重量非常轻,但是付出了价格昂贵的代价。

这是一架壮观的战机,它拥有苗条而有蜂腰的优雅机身,简洁的三角形机翼,在机翼下吊舱中那四台动力强劲的J79发动机。

该机拥有长而坚固的起落架,好给翼下的发动机、吊舱以足够的空间。由于武器吊舱的缘故,其机身离地高度达到了2.75米。

机腹带尾翼的大的纺锤形武器吊舱内可装一枚W39Y1核航弹(百万吨级TNT当量)。这架B-58采用的是两个层叠放置的吊舱,上面是武器吊舱,下面是燃料吊舱。

蜂窝结构为B-58增加燃油量起了很大的作用,另外武器吊舱也可以存放燃油。巨大的燃料容积使得B-58满载燃油的时候都无法起飞。

前起落架可以用来在地面操作方向,采用双轮结构,而主起落架则采用小车式起落架,前后两个轴上各有4个轮胎。

B-58使用的GE的J79发动机是另一个奇迹。它是世界上第一种双轴涡轮喷气发动机,可以通过改变为喷口的面积来控制推力的大小和燃油的消耗率,这种方式还能够保护发动机,防止发动机过热。

该机有着以前任何轰炸机不曾拥有的性能和复杂的航空电子设备,代表了当时航空工业的最高水准。可惜,B-58的服役生涯却和其研制费用、性能不甚相符。

为了追求超音速飞行而使用了许多不太成熟的新技术,导致该机故障频发,加上堪比黄金的单位造价以及弹道导弹的服役,B-58仅仅服役了十来年时间就退役了,期间一弹未发......

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