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东京时间2月6日前后,就在外界注目于日本首相安倍晋三和美国总统特朗普的访问时,一则日本“太空垃圾清理试验任务宣告失败”的新闻也随之而来。尽管这则科技信息很容易被外界所忽略,但这这恰恰是日本展开太空军备竞赛,尝试建立“太空监视部队”后的最新动向。

对分析人士来说,就日本近年来努力开发小型火箭、卫星,具备弹道导弹研发能力的局面来说,在中美已经彼此展开航天领域的对峙行动之后,日本作为美国阵营的一员展开类似行动就显得合情合理。加之日本更寻求在2019年建立“太空监视部队”,用以摧毁其定义的“太空垃圾”。日本政府的太空野心也随之逐渐清晰起来。

加入太空军备竞赛  日本展露野心(组图)


▲日本航天技术正在悄然崛起

自卫队的秘密任务

根据日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)2月6日前后披露,该国在12月9日发射的“白鹳-6号”(HTV6)无人宇宙飞船未能在运行期间完成其“释放太空垃圾清理设备”的任务。并已在6日晚些时候于大气层内烧毁。

对于外界来说,这一新闻或许只意味着日本在太空探索进程中的又一次失败,但是,这一行为在日本防卫省和航空航天机构紧密合作的当下,就与其“太空监视部队”计划形成了不可忽视的关联。

资料显示,日本防卫省在2014年就已计划在自卫队内创建“宇宙监视部队”,并计划于2019年前后成军。有资料指出,日军的“宇宙监视部队”开始的主要任务是监控毁弃人造卫星、火箭及其碎片等,防止这些“太空垃圾”与仍在运行的人造卫星相撞。而这种“监视”与反卫星等军事行动只有一步之遥。

目前,日方已将创建宇宙监视部队的方案通报美国政府,并将通过向美方提供相关监控情报强化日美在太空领域的合作。在美军已经确立相应编制,美方高官更称美国“应为可能爆发太空冲突而担心”,更称“某些国家在太空的利益与美国及其盟友背道而驰”,“集中军事力量进行对抗”之后,东京在这一领域上的继续投入就显得合情合理。

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▲日本首颗军用通信卫星成功发射,自卫队间可通信互联

安倍的大计划

资料显示,安倍政府自从2015年1月确定新版《宇宙基本计划》后,东京在太空军备竞赛上的加速态势就难以遏制。这一计划内容涉及军事航天、民用航天、航天工业基础及国际合作等内容,核心是“应日本国家安全战略的需要,将保障空间安全和航天军事应用作为首要目标”。简言之,就是强化太空的“防卫”能力,进而在10年内发射45颗各型军用情报及导航卫星,进而建立日本自己的导航系统。

当下,日本航天和防务部门已从2017年1月24日开始打造日本的军用卫星通信网络。并在当天发射了第一枚由日本防务省拥有并使用的军用卫星“煌2号”(Kirameki 2)。日本防卫省还计划在2018年和2020年再发射两枚同型号卫星,借此构建覆盖日本周边、印度洋及太平洋的卫星网络。此外,日本今后还计划发展总计10颗卫星组成的情报收集卫星网,包括4颗光学卫星、4颗雷达卫星、2颗数据中继卫星等。

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▲安倍欲构筑航天强国梦

有分析认为,对尝试独立研发小型火箭和微型卫星,进而进一步加强其空间开发能力的日本来说。日方尝试利用“导电性导轨”在近地轨道上“清理太空垃圾”的思路或许正是为了东京未来投放的大批微型卫星所准备的。相对于已经基本成熟的日本大中型运载火箭及航天器、卫星系统,日方还尝试开发3公斤左右的小型低轨道专用卫星,用于拍摄地球高清图像等用途。

此外,东京仍未放弃自己的载人航天项目。“白鹳”系列无人飞船已经做过多次验证试验,用以在2018年到2020年前后展开日本第一次载人航天计划。日本的政府和民间机构还有筹集资金建立日本独立的太空站的计划。

这样一来,在中美分别在2016年内以神舟飞船、“遨龙”轨道机器人和X-37太空战机实现彼此于太空领域的对峙和存在后,世界第四大人造卫星大国日本也不失时机的在宇宙展现了他的角色。

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