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在我国汽车右行尽人皆知,但细心的朋友会发现,在乘坐高铁时,一列列高速动车组都是从我们的右边飞驰而过。

靠左行走,还是靠右行走,不同国家和地区有不同的规定,这个也是常识了。但同样是在中国,汽车选择右行,而高铁选择靠左行驶,这是为什么呢?

高铁左行,当然是因为中国的普通火车是左行的。那中国的火车为什么不像汽车一样采取右行,而要采取左行的呢?

有一个说法流传甚广:我国火车左行是由我国所处的地理位置决定的。因为地球是一个两极部位略扁的不规则的球体,并且自西向东转。我国地处北半球,当两列火车相遇时,火车靠左行,西边轨道上的火车受的力向西,东边轨道上的火车受的力向东,由于它们受的力都向外侧,火车不会相撞。

这个解释貌似非常有道理,其实又是东、又是西的,逻辑混乱。根据“科里奥利力”, 北半球的地转偏向力为前进方向的右侧,按照铁路的走法,对向车位于本车右侧,理应更容易对撞,但事实并非如此,因为这个力实在是太小了。

这里面其实还有一个简单的逻辑问题。同处于北半球,为什么中国火车左行,而德国是右行?难道就我们懂科学,人家德国就不懂科学了?而南半球的澳大利亚是靠左行的,人家澳大利亚也不讲科学了?

有时候谎言往往喜欢披上科学的外衣,而真相揭开却总是那么直白简单。其实火车左行还是右行,说到底还是一个习惯问题。我国早期的铁路许多都是英国修建的,按照英国的形式设置信号系统,英国的铁路是左行的,我们的铁路当然也就是左行的了。建国初期财力有限,所以火车左行的习惯就保留了下来,以后新建的线路为了省事、省力也就沿袭了下来。

至于英国的铁路为什么为左行,又有两个传说。

第一个说法:为什么英国的火车靠左走?因为英国的马车靠左走。为什么英国的马车靠左走?因为英国的马靠左走。英国的马为什么靠左走?因为英国的骑士靠左走。英国的骑士为什么靠左走?因为骑士右手持剑且保护自己在左边的心脏。当然这种说法,我觉得也只能是一种传说。

第二种说法则很有文化底蕴。话说,英国最初发明的火车,都是蒸汽机车,司机并不像现在这种轻松。很多时候还要从旁边伸出头来观察路况,这时就只能一只手操作,用哪只手操作方便?大多数人习惯用右手,这样,驾驶位自然设在左边,必要时从左边伸出头来观察路况,铁路信号设施也就设在左边,行车靠左。

至于中国的汽车为什么右行,则不得不说美国的功劳了。晚清民国初期,中国受列强影响很深,其中上海、浙江、广东等地受英国影响,汽车普遍左行;而山东、直隶等北方省份受美国影响,汽车普遍右行。到了19世纪30年代,“新生活运动”兴起,国民政府规定车辆都要靠左行驶,而东北等日本占领区也采取左行规则,全国范围内的规则才基本得到统一。

但是三十年河东,三十年河西。10年之后,我们的交通规则又变为了一律靠右行驶。

1937年,抗日战争爆发,蒋介石领导的国民政府与美国关系密切,中国的汽车多数由美国输入,美国公路交通规则是靠右行驶,因此美国的车辆到中国后,必须对方向盘及灯光进行改装,而这需要大量的改装费用,正如1945年12月31日的《申报》所称:“改装费须达车价百分之十二。统计全国车辆因改装而支出之费用,殊为浩大,故节省改装费用,亦为改靠右边行驶理由之一。”

抗战期间的后方大城市和抗战胜利之初的上海、天津、成都、重庆等城市,都驻扎了一定数量的美军。美军不习惯中国靠左行驶的规则,并因此有美军军车肇事发生。国民政府运输当局,为友邦考虑,为友邦不习惯左行而深感忧虑,以防友邦惊诧,非常“贴心”地,拟将全国交通规则改为靠右行驶。

后来,国民政府军事委员会就制定了《改进市区及公路交通管理办法》,拉开了“一律靠右”改革的序幕。新法于1946年1月1日起实行。1949年新中国成立以后,沿袭了这一规则。

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