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1月2日有网友上传了最新发布的南海某海域航空禁飞区公告,1月3日凌晨两点至下午四点半,海军在三亚南部海域附近进行军事演习。禁飞区为矩形,高度限制为海平面至1.5万米的空域。

这条航空禁飞公告包含两个很不寻常的信息:一是时间安排,从凌晨2:00到下午16:30,持续14.5小时。二是空域限制,从海平面到1.5万米。意味着这是一场从凌晨开始的海空演习,再结合辽宁舰编队目前就驻扎在海南某军港,说明辽宁舰编队及歼15舰载机将参加演习,而且是夜间舰载机起降演习。

舰载机夜间起降,是航空母舰作战应用领域最高难的技术,在夜间和复杂气象下完成着舰降落,是辽宁舰和歼15舰载机部队最后面对的困难,也是最大的挑战。此次演习这标志着辽宁舰的综合打击能力又上了一个新台阶。

航母夜间起降能力具有重大意义。具备了夜间起降能力,拥有极大的战术灵活性,不具备夜间起降能力的舰队将处于被动挨打的局面。翻阅以往的经典战例,我们发现很多航母作战都是夜间进行机动占领阵地,在夜间进行航空整备,战机在拂晓起飞,凌晨发起攻击,在敌方睡眼朦胧的时候进行出其不意的打击。例如二战时期英国航母空袭塔兰托,是历史上首次航母夜袭。日本袭击珍珠港也是凌晨放飞舰载机,日出前抵达珍珠港。美国海军从1991年海湾战争以来的数次航母作战中,对地突击的舰载机大多在夜间行动。

航母夜间起降的探索非常早,但应用比较晚。美国海军在1925年4月就使用兰利号航母完成了首次夜间降落,到1929年,夜间着舰是所有美国舰载机飞行员必备的训练科目,每位飞行员每年至少4次夜间着舰,但大都是在明亮的满月,或日落时分进行。二战时期航母的夜间作战多数选择凌晨出击,飞机完成作战任务返回着舰时是白天。夜间起飞相对容易一些,但夜间降落就相当危险。为了防御潜艇的袭击,航母在夜间还要进行灯火管制。有人形容在漆黑的夜晚组织大机群降落航母的难度堪比登月。在珊瑚海海战时,几架迷失方向的日本舰载机竟然错误地试图在美国约克城号上降落,但由于识别信号不对,被高炮手发现并将其中一架击落,另外几架慌忙逃入黑夜中。

在著名的马里亚纳海战中,日本联合舰队遭受惨败,三艘航母被击沉,四百余架舰载飞机被击落。美国海军在同日本航母的作战中仅仅损失20架飞机,但夜间降落航母却损失了77架飞机,是空战损失的4倍。

美国第58特混舰队在夜间回收数百架舰载机,几艘航母都处于灯火管制状态,飞行员看不清航母甲板,引发了一场大混乱。甚至有飞机把一艘驱逐舰桅杆灯当成了引导信号,干净利落地降落在驱逐舰旁边的大海上.....

美国米彻尔海军中将被迫作出一个大胆的决定:他命令所有航空母舰全部开灯,飞行甲板上灯火辉煌,剩余飞机顺利降落。这个命令挽救了很多飞行员的生命,但还是损失了七十多架舰载机。

舰载机上舰飞行被喻为“刀尖上跳舞”。驾机着舰就好比在高速运动中穿针引线,时速200多公里的飞机,必须精确地降落在航母甲板的阻拦索之间,难度和操纵技术远远超过驾驶一般飞机。航母舰载机飞行员的风险系数是航天员的5倍、普通飞行员的20倍。美国刚刚发展航母时,平均每2天摔1架飞机,牺牲了1000多名飞行员。

夜间降落更是最危险的航空作业,没有之一。1981年5月26日深夜,一架夜航归来的EA-6B徘徊者电子战机在美国海军尼米兹号航母上着舰,由于未能对准跑道中线,这架徘徊者一头冲向右侧停机区的F-14雄猫战斗机群,霎时引发大火。事故中共有14人丧生,45人受伤,损失11架舰载机,总价值超过2亿美元。

与我们平常去驾校学习驾驶,取得驾驶证才能开车上路一样,舰载机飞行员也需要经过规定科目的训练考核,才能取得上舰和作战资格。科目一,首先需要学习航母航空技战术的基本原理;科目二,是航母常规起降的考核;科目三,是航空作战的实战篇,包括空对空作战和对海对陆突击作战;科目四属于追加科目,加入了夜间驾驶舰载机起降技术的考察。最后才能成为一名全能舰载机飞行员。

美国的新舰载机飞行员训练考核中,总共要进行过20次白天航母降落,6次夜间降落。飞行员一旦获得夜间降落资格,就得至少每7天做一次夜间降落,以保持该项资格。美军舰载机飞行员也并非100%能完成夜间着舰。海军专家尹卓少将曾说过美国航母有40%飞行员是飞不了夜间着舰的。

俄罗斯为印度改装的超日王号航母交舰前,由俄罗斯海军航空兵的试飞员驾驶米格29K舰载机在该舰进行了夜间起飞试验,舰载机后方没有挡焰板,是超日王号的主要特征。目前新闻报道尚未看到印度还有米格29K夜间着舰的消息。

2016年7月10日,太平洋的日落时分,航母“里根”号上一架VFA 137中队的F/A-18E弹射起飞,执行夜间飞行任务。

美国斯坦尼斯号航母上的FA-18大黄蜂战斗机进行夜间起降训练。美国海军航母甲板工作人员在白天用黄绿蓝红紫棕白7种颜色彩虹服作为区分,每个工种搭配不同颜色的头盔,在夜间则使用不同种类和颜色的灯棒。

美军F-35C完成首次夜间航母起降测试。2014年11月13日,美国海军舰载战斗机F-35完成了在航母上的首次夜间起降测试。测试期间,F-35C战斗机从尼米兹号航母上起飞,经过数次着舰复飞后完成降落。

美军超级大黄蜂夜间降落“布什”号航母。

夜间着舰技术相当高难,航母在高速航行着,舰载机从甲板两边停放飞机中穿过... ...

在夜间,海天背景成为一色,飞行员只能凭借微弱的灯光来确定航线,这样让飞行员保持舰载机姿态的难度进一步增加,航迹精确程度随之下降,着舰的困难程度也成倍增加。虽然航母上有各种辅降设备,包括光学助降系统、助降雷达和激光助降设备,可以引导飞行员准确降落。但由于夜间没有地面参照物,舰载机飞行员经常会发生错觉。夜间降落是对海军飞行员勇气、决心与能力的终极考验。有一丁点失误就会造成机毁人亡的后果。所以很多舰载机飞行员说过:“如果有人说喜欢夜间着舰,他一定在扯谎,要不是个疯子”。

图片:夜间与昼间着舰的能见度差异极为巨大。

舰载机飞行员夜间降落发生事故的风险远大白天,对舰载机飞行员的心理素质要求非常高。一位美国中途岛号航母舰载机飞行员回忆录写道:夜间在航母上降落就像一场噩梦,并且更可怕。飞行员夜间航母降落时,当抵近颠簸摇摆的航母舰尾时,所有的感觉器官都处于极度的警觉之中。下滑降落最后20秒钟,纯粹是求生的本能驱使飞行员操纵着飞机。

美国海军飞行员都有大段的令人胆战心惊的夜间降落故事。夜间降落的高度紧张,导致很多飞行员下飞机后,双腿由于极度恐惧和过分激动抖个不停,海军航空兵称这种现象为“缝纫机腿”。

舰载机只有在航母上完成了夜间着舰,才能算真正形成战斗力。所以夜间起降是辽宁舰必须迈过的一道难关。辽宁舰正式服役后不到两年时间,中国海军在夜间着舰训练领域就开始入门。

有官方报道在2013年12月,辽宁舰赴南海训练时,歼15已经完成低能见度条件下的起降,但还未完成夜间条件下的起降。2014年4月21日,由中航工业拍摄的辽宁舰航母舰载机编队训练的官方视频首度公开,在视频中将近5分钟左右的时候,可以看出辽宁舰在日落黄昏时进行训练,展示了歼-15在临近夜间降落辽宁舰的训练情景。

2015年3月,央视军事报道播出航母辽宁舰进行暗光条件下,歼15舰载战斗机降落航母的训练。这表明我海军舰载机部队的夜间航母起降训练一直在向前稳步推进。画面中的视角是位于航母甲路道左侧拍摄的,画面中见到了位于甲板一侧的舰载机着舰指挥官(LSO)。

2016年1月,中国海军再次曝光辽宁舰夜间训练的照片。从图上看,辽宁舰的甲板上停放着6架整备待发的歼15舰载机。

辽宁舰于2012年9月正式交付海军以来,已经走过4个年头。1月3日中国航母编队进行的夜间演习,是全面提升航母舰队综合作战能力的重要一步。标志着中国海军已经构建了航母编队远海作战指挥体系和保障体系,舰机融合水平和全要素全流程整体作战能力的形成。

舰载机夜间起降属于最复杂最高难的海军应用技术。航母具备夜间起降作业能力,其意义堪比核动力航母的电磁弹射器,这么说一点儿也不夸张。夜间起降是任何一个国家舰载机部队的看门绝技,都是摔飞机和牺牲飞行员换来的,通常概不外传。根据解放军报的报道,我北海舰队航空兵某团领导曾经向外军(据推测可能是俄罗斯或巴西)请教夜间起降,对方耸耸肩:“无可奉告,只有上帝才知道。”

这一次,辽宁舰用舰载机夜间起降向世人表明,中国海军自己就是上帝!

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