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人类接触外星人还需等1500年? 科学家这样说...

据西班牙《万象》月刊8月号发表的安德烈斯·马萨的题为《1500年的第一次接触》的文章称,19岁的埃文·索洛莫尼德斯将目光投向了太阳系以外各种天体,并得出了一个惊人的结论:如果生命并非只有地球居民的话,那么在银河系的漫长歷史中会有约210种有能力借助技术与人类实现沟通的智慧文明。但如果银河系中的某位邻居决定接触人类,那也将是1500年后的事情。

索洛莫尼德斯认真计算了两件事情实现的可能性:宇宙中出现技术物种的频率,以及它们可能开始向太空发射沟通讯号的时间。人类射向太空的无线电信号仅抵达了银河系不足1%的空间,结合这一事实,索洛莫尼德斯得出的结论是:当我们的通信技术发展到能将信号传播至银河系大约一半的恒星和行星时,才有可能与潜在的高等智慧外星人建立联繫。而这一切可能需要15个世纪,人类才能确定自己在螺旋形的银河系当中到底是否孤独。

人类接触外星人还需等1500年? 科学家这样说...

索洛莫尼德斯对于外星人目前已觉察到人类发出信号的可能性提出了质疑。他在研究报告中指出:「我们明确地证明,人类发出的无线电信号只抵达至距太阳80光年的范围,接收到这个信号的行星和恒星并没有多到达到我们的预期。」索洛莫尼德斯在6月举行的美国天文学会第228届大会上介绍了他的理论。这一理论并没有引起学界的兴趣。但其最值得关注的一点是,它验证了半个世纪以前由美国物理学家恩里科·费米提出的「费米悖论(Fermi paradox,又称费米谬论)」:如果地外文明真的存在,它们在哪里?为什么人类没有得到过任何有关这类文明存在的证据?

科学界越了解宇宙,这些疑问似乎就越缺乏合理性。索洛莫尼德斯在其文章开篇指出:「这篇文章是试图利用一个被广泛认可,但了解得併不充分的事实来验证费米悖论,那就是银河系是广阔的。」银河系所占空间约为65.4亿立方光年。但并非所有科学家都认同索洛莫尼德斯的理论。包括霍金在内的一些物理学家提出,此时正是与地外生命接触的最好时机。霍金在介绍他提出的「突破聆听」计划时指出,在宇宙的某个地方,外星生命或许正在看着地球发出的光亮,他们或许也了解这个光亮的含义。该计划致力于用未来10年时间搜寻并聆听可能是从离地球最近的100万颗星体发出的信号。这是一项极具冒险性的计划,因为霍金本人也警告说,外星人也许并不是我们的朋友,他们来地球的唯一目的就是消灭我们。

人类接触外星人还需等1500年? 科学家这样说...

欧洲航天局和俄罗斯正计划2020年实施「火星太空生物学」(ExoMars)项目,借助火星探测器搜寻火星地表以下2公尺的生命迹象。哈佛大学天文学家阿维·洛布提出了寻找遥远星球外星人遗留的工业污染迹象的想法。NASA的凌日系外行星观测卫星计划2018年发射,它将负责研究太阳系附近的20万颗星体。像开普勒一样,它将分析有物体经过时行星的光亮变化。

目前已确认了21个地球大小的「宜居」行星。预计凌日系外行星观测卫星将在为期两年的飞行中确认500个这样的宜居行星。

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