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在北美洲西北部有一块与加拿大接壤、同俄罗斯隔海相望的美国领土,名叫阿拉斯加。它远离美国本土,是美国50个州中面积最大的一个州,面积152万平方公里,占美国领土的16%;人口60多万,人均国内生产总值居全美第一位。阿拉斯加大部分版图位于北极圈内,当地居民是因纽特人。

俄国的伤痛,上赶着低价卖出的土地成为自己称霸的绊脚石

16世纪初,欧洲殖民主义者瓜分美洲新大陆。英、法、西班牙等国先后抢到了大片殖民地,沙皇俄国也不甘示弱,于1741年派探险队从西伯利亚渡白令海峡登上阿拉斯加,宣布此地归俄国所有。后来,俄国与土耳其打仗,1856年俄国战败,国库亏空。沙皇这时才想起阿拉斯加,占领百年,不但没有捞到油水,还要派兵把守,倒贴银两,得不偿失。既然如此,不如甩掉包袱,还能卖几个钱补贴国库。

俄国的伤痛,上赶着低价卖出的土地成为自己称霸的绊脚石

1861年,沙皇派特使向美国“推销”阿拉斯加,而此时美国正值南北战争,无心购买土地,将俄国人一次次拒之门外。俄驻美大使斯捷克尔被沙皇催得惶惶不可终日,只好对美国国务卿穷追不舍。1867年3月2日的深夜,他以“十万火急”为名,求见美国国务卿西沃德,表示愿以最低价卖出阿拉斯加。双方经过一番讨价还价,最后以720万美元成交,并举行了签约仪式。

俄国的伤痛,上赶着低价卖出的土地成为自己称霸的绊脚石

从此,阿拉斯加进入了美国的版图。最初几年,人们纷纷谴责西沃德是“傻瓜”,买了这块不毛冻地。然而谁也没有料到,没过几年,该地发现了黄金……到1903年,渔产、皮毛、黄金的收入达1.5亿元以上,远远超过了购地时的价格。而作为军事要地,对于控制白令海峡,以及防御俄罗斯、日本的战略价值,更是难以用金钱来衡量。由此看来,购买阿拉斯加,美国捡了个大便宜。

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