金融时报社评:中国WTO胜诉率高 美欧应遵从裁决

《金融时报》中文网12月14日社评,按世贸协定,中国入世15周年应该获得的市场经济地位,然而美欧却要不承认。评论称,虽然“按照任何合理定义,中国都并非一个自由市场”,但在任何情况下,美欧都不得忽视《中国加入WTO议定书》以及WTO据此作出的任何裁决。此次中国在WTO的诉讼中胜算很大,美欧需要准备接受败诉,然后寻找其他方法来解决贸易扭曲问题。

以下为全文:

整整15年前,即2001年12月11日,中国正式加入了世界贸易组织(WTO),成为全球经济的完全参与者。仿佛是为了突出自那以来的种种不愉快经历,WTO其他成员在中国入世时达成的协议正在反过来使他们陷入不利地位。

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北京方面纪念入世15周年的方式是在WTO起诉美国和欧盟。中方指责布鲁塞尔和华盛顿未能兑现2001年《中国加入WTO议定书》中的承诺,即中国在15年后的今天应该被视为“市场经济”。

这是一个需要细腻拿捏的问题,而且很容易看到欧盟和美国的理由。按照任何合理定义,中国都并非一个自由市场。来自获得大量补贴行业(尤其是钢铁行业)的廉价中国产品,已经在世界各地引发愤怒,还被唐纳德?特朗普(Donald Trump)拿来在竞选活动中大做文章。特朗普已明确表示,中国不是市场经济。尽管如此,北京方面在WTO提起的诉讼胜算很大,因此,布鲁塞尔和华盛顿需要准备接受败诉,然后寻找其他方法来解决贸易扭曲问题。

给予贸易伙伴“市场经济地位”(MES)意味着,接受其国内价格基本上由公开竞争(而非政府)决定。至关重要的是,根据贸易法律,对来自非市场经济体的进口商品征收反倾销和反补贴关税更加容易。不满的进口国可以选择一个“替代国”进行价格比较,而不必使用来自出口国的数据。

中国的诉讼理由将不会基于其经济的当前事实,而是基于2001年《中国加入WTO议定书》中的一个条款,该条款似乎规定在15年后自动授予中国市场经济地位。从多数法律观点看,中国的主张是成立的。但随着最后期限的临近,一些政府和律师找到了反驳依据,即该协议继续授权贸易伙伴按照它们自己的法律决定是否授予中国市场经济地位。

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如果WTO裁定中国胜诉——无论如何都需要一、两年时间——布鲁塞尔和华盛顿应该快速表示遵从。否则,他们可能破坏基于规则的多边贸易体制。

相比把一切都押注于一场WTO诉讼,对欧盟或美国来说好得多的做法是利用市场经济地位作为讨价还价的筹码,达成中国市场更优惠准入的贸易协定——就像澳大利亚和南非所做的。

其他选择涉及改革反倾销法,使其更好适应现实。欧盟最近宣布计划消除其贸易法律中市场经济与非市场经济之间的区别,但欧盟当前提案将令其有太多自由度来选择自己想要的数据,征收自己想要征收的无论什么关税。

在任何情况下,布罗塞尔和华盛顿都不得就这么忽视《中国加入WTO议定书》以及WTO据此作出的任何裁决。欧美官员肯定非常恼火,因为他们不得不处理15年前起草的文件现在所冒出的问题,当时各方预计中国会在大得多的程度上开放国内经济,远超中国实际开放程度。但这是没办法的。

得益于世贸组织体系下有效运转的全球贸易法律体制,世界经济吸收中国这个不断崛起的巨人的过程相对轻松。世贸组织两大成员美国和欧盟若忽视明确承诺,将是一个倒退。如果世贸组织裁定中国的入世协定自动赋予其市场经济地位,布鲁塞尔和华盛顿应毫不迟疑地接受它。

12月14日报道 外媒称,中国已经采取行动,通过世界贸易组织(WTO)指责美国和欧盟未能遵守该组织的反倾销协议。

据美联社12月12日报道,总部设在日内瓦的WTO12日说,中国已通知该组织,针对美国、欧盟对华反倾销“替代国”的做法,启动争端解决程序。WTO未阐述具体情况。

美国贸易代表办公室表示,美国仍然对中国政府指导的经济的“严重失衡”感到担忧,包括钢铁和铝业。

美贸易代表办公室说,美国将保护美国的工人和企业“免受中国经济持续扭曲的破坏性影响”。

德国《商报》网站12月12日报道称,在关于欧盟和美国反倾销政策的争吵中,中国提出了WTO争端解决机制下的磋商请求,正式启动WTO争端解决程序。中国政府12日指责欧盟和美国没有按照以前协议中商定的那样承认中国是市场经济。这样一来,中国就对15年前加入WTO时确定的2016年12月11日这个截止日期作出了反应。

中国商务部在其网站上写道,随着15年期限的到来,其他WTO成员应立即停止在对华反倾销调查中使用“替代国”做法,“但令人遗憾的是,美国、欧盟迄今没有履行义务”。因此,中方保留在WTO规则项下的权利,坚决捍卫自身合法权益。

报道称,市场经济地位对中国具有重要意义,因为那将加大对手反倾销调查的难度。具体而言,那关系到定义倾销价格的参考值。鉴于迫在眉睫的冲突,德国工业界早在几个月前就开始感到不安。

美国商务部日前表示,把中国归类为市场经济的时机还不成熟。美国当选总统特朗普也一再拒绝给予中国市场经济地位。美国指责中国在市场改革方面落后于预期,毕竟中国企业仍然用钢铁等领域的过剩产能充斥世界市场并给竞争对手带来压力。欧盟内也有人反对给予中国市场经济地位。但根据欧盟外交官此前的说法,中国人在WTO的诉讼程序可能会持续多年时间。

美国《华尔街日报》网站12月12日刊发文章称,中国12日表示,它将就美国和欧盟在指责中国倾销(即以低于成本的价格出售出口商品以取得市场份额)时计算惩罚性关税的方法对它们发起挑战。

中国商务部在其网站上说,中国对美国、欧盟启动了WTO争端解决程序。它说,中方此前已在多双边场合与相关WTO成员认真沟通,敦促其善意履行义务,按期终止反倾销“替代国”做法。

商务部的声明说:“但令人遗憾的是,美国、欧盟迄今没有履行义务。”声明还指出,美国、欧盟都是对中国采取反倾销措施最多的WTO成员之一。

报道称,2001年底中国加入WTO时,由于中国不是市场经济,《中国加入WTO议定书》允许其他WTO成员在对华反倾销调查中使用“替代国”做法,但明确要求在中国加入WTO15年后,即2016年12月11日终止。

这一期限到来后,美国和欧盟以中国仍不是市场经济为由决定不改变这一做法。

中国一直在为获得市场经济地位而努力游说。市场经济地位将使中国免去繁复的计算,可以使其避免数以百万美元计的反倾销税。

中国WTO研究会副会长薛荣久本月说:“这是没有商量余地的,15年后必须终止。这一点非常清楚。”

根据官方数据,今年前11个月,中国钢铁出口产品遭到来自16个国家和地区发起的41起贸易救济调查,同比增长24%。

中国一直否认倾销,坚称全球钢铁产能过剩不是中国的产品供应过剩造成的,而是全球需求不足引起的。

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