新加坡与台湾关系为何惹恼中国?

上周中国扣押了在台湾参加训练后运回国途中的九辆新加坡军车,凸显了中国与新加坡之间日益紧张的关系,以及北京方面进一步孤立台湾蔡英文(Tsai Ing-wen)政府的愿望。中国已就新加坡与台湾的军事关系向新加坡方面提出了正式抗议。北京方面把台湾这个自治的地区视为一个叛离省份。九辆装甲车在香港被查扣之后,仍处于严密看守之中。新加坡外交官尝试通过谈判让中方放了这些车辆,同时也在评估这一事件将对新加坡与日益强硬的中国之间的关系产生什么影响。新加坡武装部队为什么在台湾训练?新加坡是一个人口稠密的小岛国,一直被迫赴海外进行大规模的军事训练和演习。比如说,在国内受空间所限,新加坡坦克兵的最大射击距离被限制在800米内。这个城市国家进行了大量的海外演习——新加坡今年达成了一项协议,计划将每年在澳大利亚培训的部队人数从6000人扩大到1.4万人。但是与台湾的协议是最早达成的此类协议之一,是上世纪70年代签署的。当时,刚刚独立的新加坡开始在军事方面站住脚跟,而毛泽东领导下的中国则陷入相对孤立中。新加坡与台湾的关系有何历史渊源?新加坡和台湾都是以华人为主的岛屿地区,而且两地居民都广泛使用闽南语。新加坡建国总理李光耀(Lee Kuan Yew)与台湾前领导人蒋介石(Chiang Kai-shek)及其子蒋经国(Chiang Ching-kuo)均关系密切,蒋经国在1978年至1988年间担任台湾地区总统。李光耀生前经常访台,就台湾应如何与中国大陆打交道提出建议。1990年新加坡与中国建立外交关系后,李光耀也继续与台湾方面保持着密切关系。上世纪70年代中期,新加坡与台湾正式确立了军事关系,新加坡在台湾启动了代号为“星光计划”(Project Starlight)的训练计划,并引入许多台湾高级军官来领导其新生的武装部队,因为新加坡在这方面欠缺专业知识。虽然新加坡在1990年与中国建交之后不断加深与北京方面的经济、政治关系,但它也尽力与台湾保持友好关系。2013年,新加坡成为与台湾签订了贸易协议的少数国家之一。新加坡还试图促进北京和台北之间改善关系。去年,中国大陆和台湾最高领导人举行了自1949年内战结束以来的第一次会晤,新加坡做了东道主。为什么中新关系趋于紧张?面对中国在南中国海(South China Sea)领土主权问题上的强硬立场,新加坡和中国之间的关系变得较为冷淡。新加坡总理对海牙一家国际仲裁庭的南海裁决表示了支持,中国则拒绝接受该裁决。新加坡加强了与华盛顿方面的防务关系——让美国在新加坡部署P8“海神”海上间谍飞机——也惹得北京方面非常恼火。新加坡国际战略研究所(International Institute for Strategic Studies)的高级研究员钟伟伦(William Choong)表示:“李光耀总是想表现出铮铮铁骨;放弃原则将会威胁到这个小岛国的生存。这样做对新加坡也具有现实意义,一旦中国从海上控制了南中国海的话。”中共主要喉舌《人民日报》旗下的民族主义小报《环球时报》周二表示,中国人民很生气,希望看到装甲车“被送到钢铁厂去回炉”。新加坡政府如何处理这起最新事件?新加坡当务之急是避免让北京方面难堪。新加坡外长维文?巴拉科瑞斯南(Vivian Balakrishnan)首次就此事发表的公开评论听起来有安抚意味。“对于两国建立已久、范围广泛的双边关系,我们绝不允许任何单一事件挟持它,”他在周二表示。新加坡的低调回应符合该国与台湾保持温和但谨慎的关系的政策;李光耀和现任总理李显龙(Lee Hsien Loong)对台湾的访问通常被描述为“私人和非官方的”。然而,直言不讳的新加坡外交官比拉哈里?考西坎(Bilahari Kausikan)在他的Facebook主页上表达了更为强硬的立场,突显了新加坡在对外政策方面采取独立姿态的决心。“我们不能仅仅当他们的传声筒,这基本上就是他们想要的,”他说。这里的他们指的是北京方面。此事对台湾意味着什么?自从1月蔡英文和她所属的具有独立倾向的民进党(Democratic Progressive party)在选举中获胜以来,中国大陆加大了孤立台湾的努力。台湾外交部最近开始公布一份北京方面试图阻止其参加国际论坛——比如经合组织(OECE)和联合国粮农组织(FAO)等——的名单。台湾淡江大学(Tamkang University)国际关系学教授黄介正(Alexander Huang)说,大陆扣留新加坡装甲车事件对台湾具有严峻含意。黄以前担任过处理两岸关系事务的政府官员。“这不仅是对新加坡或台湾、更是对更广大的周边地区发出的信号,表明中国现在正采取更直截了当的措施封杀台湾的对外关系。”此事对中国与亚洲的关系意味着什么?北京方面对挑战其核心防务及外交政策立场的国家表现得越来越不耐烦,特别是在涉及南中国海和台湾问题时。像菲律宾和马来西亚等展现顺从之意的国家,有可能缓和与中国的紧张关系,并得到大量资金支持。拒绝这么做的国家,将不得不面对这样的局面:北京愿意使用越来越多的工具——从经济抵制到香港海关查扣——来执行其意志。Gloria Cheung补充报道译者/何黎

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