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在19世纪前期和中期,尤其是幕府开国之前,日本所经受的侵略,虽然有黑船来航、《安政五国条约》、开放通商口岸等等事件,但是无论是深度还是广度都不如清国,并没有被大规模入侵,这是客观历史事实。但是如何解读这个事实呢?是因为日本人聪明或者强大、或者值得列强忌惮吗?当然并非如此,当时的江户幕府治下,因为将近二百年的和平,日本已经是一个武备松弛的国家了,在西方列强面前并没有多少抵抗能力。西方列强为何不大规模侵略日本,非要侵略清朝!清国和日本在19世纪前中期并无多少不同,同样搞闭关锁国,幕府的军事实力甚至比清国还要孱弱,甚至到明治维新前期,日本的军事实力也并不能入英法等列强的法眼之内。1840年打到镇江的一万多英军,1860年打到北京的两万多英法联军,如果扔到日本去,也照样可以打进京都和江户,不会有什么别的不同。之所以日本没有遭受到列强大规模入侵,一个是它的地理位置,一个是它贫瘠的资源。日本是孤悬于东北亚一角的岛国,地理位置并不优越,也没有处在当时重要的通商航道上面,对西方列强来说,大规模入侵日本有实际上的难处(英国能够入侵清国,是因为有印度这个基地和跳板),而且很显然劳师动众,佩里准将率领几艘黑船轰开幕府大门的时候,首要目的是想给美国未来去远东的商船和舰队提供一个补给点。当然,如果日本拥有令列强垂涎三尺的资源的话,那么在19世纪那个年代,就算地理偏僻它仍旧会招来西方国家的大规模入侵,可是它没有。当然,这绝不是说日本一直都很贫瘠,实际上在江户时代前期(17世纪),日本是一个出了名的富国——因为盛产金银,它甚至被马可波罗在游记里面称作“黄金之国”,也被后来的西班牙人和荷兰人称作是富庶的天堂。黑川金山、汤之奥金山和佐渡金山等等,都是当时世界上较大规模的金山,在德川幕府前期,这些金山成为了幕府的重要财源和财政支柱。除了金山之外,日本还有不少大规模的银山,规模都是当时的世界前列。西方列强为何不大规模侵略日本,非要侵略清朝!所以,在16-17世纪,西班牙人和后来的荷兰人,包括后来的清国人,都是通过和日本贸易,获得了巨额的财富。没错,和一般印象不同,日本也跟清国做生意,甚至是把清国当成了主要的贸易对象。在1715年幕府颁布的《海舶互市新例》当中,幕府规定清国一年可以来船10艘进行贸易,交易金额限定在3000贯之内,而荷兰人的交易额限定为一年1500贯之内(贯是当时日本的重量单位,约为3.75千克左右)。而由于当时日本的出口量小进口量大,日本与外国的贸易带来了惊人数量的贸易逆差,这种贸易逆差的后果就是金银大量流出。根据日本幕府自己的统计,从1655-1715年,60年间日本流出黄金239万7600两,银37万4200贯,占当时黄金产量的一半、白银产量的四分之三,这也是幕府痛下决心颁布《海舶互市新例》限制贸易规模的原因。而到了19世纪,因为西洋人的压迫,金银的流出速度再度加速。佩里准将黑船来航之后,1854年签订了《日美和亲条约》,幕府答应了全面对美国开放通商,结果西方其他列强蜂拥而至,最后达成了《安政五国条约》,列强都获得了和日本贸易的片面最惠国待遇。这些商人利用条约从日本攫取了巨大利用,其重要的一环就是利用日本金银比率比外界低(当时日本金银兑换比率是1:10,而英国等国家是1:20),大量用白银套购日本黄金。西方列强为何不大规模侵略日本,非要侵略清朝!短短十几年间,日本的黄金就再度大量流出,幕府财政到了山穷水尽的地步,也正是因为财政的失败,所以维新党人才可以那么容易推翻接近两个半世纪的幕府统治。更为可怕的是,此时日本的矿山经过了多个世纪的开采,已经变为枯竭状态,佐渡金山等大型金矿在近代的产量变得十分低下,再也无法和鼎盛时代相比。于是经过几个世纪的碌碌无为和对清国以及西洋人的贸易失败,日本原有的贵金属已经大量流出,从人人称羡的黄金之国变成了一个贫瘠的国家,和通过丝绸、茶叶等贸易积累了几百年白银的清国相比,无异于是一个没有任何侵略‘价值’的国家。如果日本还有大清那样多的财富,那么在那个弱肉强食的时代,不管日本幕府或者日本朝廷有多么体制开明、多么励精图治,他们都肯定将会面临到西方列强的侵略,因此重要的不是它怎么样,而是它是否值得侵略。当然,堪堪躲过了19世纪中前期的西方侵略狂潮之后,日本并没有浪费自己的幸运,在明治时代经过仁人志士的痛定思痛,终于改变了之前几个世纪的碌碌无为,以积极的姿态参与到世界当中,并且以超乎于常人的努力,改变了日本在贸易上的极弱状态,成为一个工业先进国家和贸易出超国家,重新积累了巨额财富,最后变成了世界的列强之一,这也值得敬佩。

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