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美媒称,假如一场《行尸走肉》式的僵尸疫情席卷美国各地,人们最佳选择也许是逃往落基山脉北部。这是美国康奈尔大学的亚历克斯·阿莱米、马修·比尔鲍姆、克里斯托弗·迈尔斯和詹姆斯·塞斯纳在2015年一项趣味研究中得出的结论之一。在看过小说《僵尸世界大战》后,这个研究团队想弄清楚一场真正的僵尸灾难在美国会是什么样子。

据美国沃克斯网站10月30日刊登该网站高级编辑布拉德·普卢默的一篇题为《如果美国发生僵尸侵袭入侵会是怎样?这些科学家进行了模拟》的文章,研究团队进行了模拟,甚至打造了一个僵尸模拟器,可以亲眼看到僵尸入侵在不同的假设下将如何展开。

在纽约市安放了一个孤独而饥饿的僵尸。不到一周,僵尸疫情已经侵袭至整个东海岸,蔓延到波士顿和华盛顿特区,而那些红色斑点还在不停地增加。28天后,美国东部的大部分地区都被占领——不过令人意外的是并非全部沦陷。僵尸并未攻占芝加哥和佛罗里达。假如他们的动作再快一些,也许一切都会不一样。

这个僵尸模拟器是基于名为SIR(S表示易感者,I表示感染者,R表示移出者)的真实疾病模型打造的。研究人员建立模型所依据的变量包括僵尸的行动速度、人类杀死僵尸的几率、僵尸咬中人类的几率等。这个研究团队在2015年3月的美国物理学会年会上展示了他们的研究成果。

团队研究院阿莱米在一份声明中说:“建立僵尸模型会让你用到许多用于建立真实疾病模型的技术,不过是在一个有趣的背景下。”他说:“每一种可能的相互作用——僵尸咬中人类、人类杀死僵尸、僵尸移动等——都被当作放射性衰变来处理,其中半衰期取决于某些参数,而我们试图模拟所有这些不同的相互作用发生所需的时间,这其中就会产生并发症,因为一件事情的发生会影响所有其它事情发生的速率。”

这个模拟器可以控制各种因素,比如“咬杀”的比例——即僵尸咬死人类和人类杀死僵尸之比。研究人员曾对英国《新科学家》周刊的雅各布·阿伦说,他们发现,在《僵尸肖恩》等电影中,僵尸咬死人类的比例大概在80%左右,不过如果比较看好人类,也可以对此进行微调。

当使用默认的假设运行僵尸模拟器时,僵尸用了几个月时间扩散至整个美国。城市沦陷的速度快得惊人。不过僵尸扩散至农村地区的速度则要慢得多。在很长一段时间以后,落基山脉北部等地区仍然没有遭到僵尸侵袭。研究人员说,不管僵尸疫情最初在哪里爆发,最后结果通常都是如此。

“考虑到疾病的动态性,一旦僵尸侵袭人烟稀少的地区,整个疫情的爆发就会减慢——僵尸可以咬的人类数量减少,因此产生僵尸的速度也开始放慢,”阿莱米说。“我很乐于看到小说里描述的情景:虽然纽约市大部分地区在一天之内沦陷,但纽约州北部还有一个月左右的准备时间。”

农村地区能够坚持多久取决于饥饿的僵尸能否无休止地在外面游荡。就这一点而言,普卢默一直觉得“破裂”网站的戴维·迪特尔的说法相当有说服力——只要时间够长,僵尸就会死于炎热、寒冷、天敌和蛆虫,而且它们无法从日常的伤病中痊愈。在落基山脉坚持一个月左右的时间,应该足以让这场僵尸灾难自己结束。

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