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波音:第六代战机2024年装备对更多雷达隐身

2011-12-07 15:38

中国航空报

http://mil.huanqiu.com/world/2011-12/2242277.html

洛·马公司的F-35C完成了弹射试验后即将上舰,这让波音公司压力巨大。

11月18日,洛克希德·马丁公司制造的航母舰载型F-35C“闪电”Ⅱ联合攻击战斗机(JSF)在美国新泽西州雷克赫斯特基地进行了首次电磁弹射试验。此次试验的成功,让洛·马公司对F-35C早日上航母服役的期盼又向前迈了一大步。面对洛·马公司的挑战,美军航母舰载战斗机F/A-18E/F的提供商——波音公司自然不能袖手旁观。

逼到墙角的无奈

波音公司虽然在民机市场上游刃有余,但在军机市场上却被洛·马公司步步紧逼,只有招架之功。目前波音在提供给美军的战斗机清单中,只有F-15系列和F/A-18系列,新一代战机F-22和F-35悉数落入洛·马囊中。美军航母清一色的舰载战斗机F/A-18E/F在2025年以后也将逐步退出现役,洛·马的F-35C大有取而代之的态势。在空军制空战斗机项目上已经明显棋输一招的波音,不希望在未来航母舰载机的竞争上连遭败绩。

波音“六代机”的研制背景

去年波音公司的“鬼怪工厂”就曾经发布过一张“第六代”战机的想象图,其意图非常明显,就是针对2025年之后的航母舰载机之争做出回应。这张想象图中的飞机是一架双座双发无垂尾战斗机,图上的“F/A-XX”字样是美国海军新一代战斗机研制项目的代号。

今年5月,波音公司对外界展示了一架1∶16的下一代战机缩比模型。据波音官员宣称,美国海军和空军的新型战斗机采购项目已经开始,海军已将F/A-XX计划更名为“下一代空中优势”(NGAD)计划,这意味该项目已经进入分析论证阶段。与此同时,空军也流露出寻找F-22替代者的想法。

美国空军和海军为何在已经拥有F-22和即将接近拥有F-35的情况下,还要谋求下一代战斗机呢?原因很简单:一是技术上不再独霸;二是经费上难以支持。

技术上的绝对领先和独霸是美军能够纵横全球的一个重要原因。不仅仅是在航空技术上,舰船、兵器、航天、网络、核技术等等,所有军事领域方面美军都寻求与对手拉开代差,以领先对手一代甚至两代的优势巩固自己的霸主地位。夺得制空权对战争胜负具有决定性的意义,这一观念已被世界各国承认。具备自主开发航空技术的国家无不将先进战斗机列为本国航空工业的重中之重。虽然F-22具有隐身能力、超声速巡航、超机动和信息优势,但这些技术其他航空大国也不是无法望其项背的。一些国家的先进战机逐渐亮相,让美国人感到芒刺在背。技术上无法与其他国家拉开代差,让美国人企图对拥有先进战机的国家使用F-22时,多多少少有些心里没底。

与高技术伴生的是高价格。20世纪80年代,美国在隐身飞机项目开始规划之初曾经计划采购超过2400架,而现今的情况是F-22生产了187架,B-2只生产了21架。刨去已经服役的F-117和尚未服役的F-35,美国能够隐身的战机也就是上述的那些。原来的2400架如何变成只有200余架?价格成为高技术战机不能承受之重。一架F-22价格接近2亿美元,一架B-2价格更是达到创纪录的22亿美元!“地主家也没有余粮”这句话在美军采购高技术战机时就不再是一句玩笑。

演进式变化

多年在商场上摸爬滚打,让波音对市场的风吹草动都有很敏感的反应。军机研制生产虽说很特别,但归根结底也是生意。常年与各种客户打交道让波音比洛·马这样的“技术流 ”对客户的心理判断有明显优势。

利比亚战争结束后,北约在检讨空袭行动时有人指出,今后类似利比亚战争的作战行动无需F-22这样的高端战机,高端战机的使用成本也会成为一场长时间战争的巨大负担。除了反思,还有不断涨价的消息困扰着各国军方客户。就拿声势最大F-35来说,从原计

划空军型2800万美元、海军舰载型3800万美元涨到如今的成本1.22亿美元一架,着实让那8个共同投资国上了美国的“贼船”,更糟糕的是即便如此还要延期交付。今年9月,澳大利亚和加拿大这两个投资国已经表示了对延期的不满。

在洛·马焦头烂额之际,波音又一次拿出了自己的“第六代”战机计划。所谓的“第六代”就是在现有的F/A-18E/F“超级大黄蜂”基础上不断进行渐进式地改进,如此改进是为了在控制成本前提下,让用户能用上先进战斗机。

波音的想法是,先让客户购买4.5代“超级大黄蜂”,然后计划发展具有前隐身和更大航程的可能的4.75代,最终转成新型的第六代,这样能够比直接购买第五代战机提早进入部队服役。据波音估计,第六代战机有望在2024年左右装备。该机作战半径超过1850千米,对更多雷达有隐身性。

“超级大黄蜂”BlockⅢ与第六代战机也能形成高低搭配的作战形式,而这种形式要比现在的F-22/F-35高低搭配的形式所耗费用低很多,技术跨度不大,无需现役飞行员重新进行改驾培训,相应缩短了时间,减少了支出。最重要的是,在同样数额经费下,能够获得数量更多的先进战斗机。

波音对洛·马毫不留情的反击政策也赢得了一些国家的欢心。前面提到的澳大利亚已经重新考虑购买计划。F-35的高成本和交付时间的遥遥无期让澳大利亚不堪忍受,加之原本澳军拥有24架F/A-18F战斗机,波音的计划看上去也是顺理成章的。据一些美国政府官员称,澳国正考虑购买第二批24架F/A-18F和6架EA-18G。

美国海军和空军也不断地讨论在F-35之后还要不要发展第六代有人驾驶战机,有人提到或许到时候无人机能独当一面,但现在来看,最大的可能是有人驾驶飞机与无人机共同组成编队完成任务。从发展的方式来看,波音的演进式改进应该能被较多数用户所接受,市场前景也更明朗些,最近瑞士空军购买22架瑞典“鹰狮”的事例也再一次表明:低成本的现代化飞机才能广有用武之地。

现在已知:

波音

FA-XX

空重40,000磅

作战半径1850千米

双发

双座

超巡

美军项目要求:

更快的超音速巡航能力,至少达1.2马赫以上

超机动性能力

更全面的隐身性能

更强的信息化配备能力

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