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一根香烟就能换一天粮食,两根香烟就能娶走一姑娘

二战结束时,东普鲁士首府哥尼斯堡割让给苏联,原先生活在这里的普鲁士人被全部赶出家园。普鲁士人当时要搬到德国,他们长途迁徙,没吃没喝。在路上,一根美国骆驼牌香烟就能换一天粮食,两根香烟就能娶走一姑娘,三根香烟就能把一幅名画买走。

一根香烟就能换一天粮食,两根香烟就能娶走一姑娘

1945年5月,纳粹德国宣布无条件投降。之后,根据美英法苏四国一系列会议,最终决定将德国分区占领。

被称为帝国“面包篮子”的东德地区被苏联占领,不再向西德输出粮食。这就加剧了西德食品供应的紧张形势。

于是西德人用各种物品——从废墟中挖出来的珠宝、家具、衣物、瓷器等,来换取美军手里的生活用品。

黑市就这样兴隆起来了。

一根香烟就能换一天粮食,两根香烟就能娶走一姑娘

由于旧的帝国马克大幅贬值,已经丧失了作为货币的功用。渐渐地出现了一种奇怪的现象,那就是美国香烟成为了事实上的货币。

美国大兵们以一美元一条的价格从陆军消费合作社买到的“骆驼”牌香烟可以在黑市上卖到一千帝国马克,而当时一个德国工人每周的工资只有八十马克。在这种情况下,没有人愿意把珍贵的香烟吸掉。香烟在人们手中传来传去,成为所有人都承认的通货。

《纽约先驱论坛报》计划重建在法兰克福的办公楼。当地的建筑承包商提出的包括材料和人工的报价是一百五十条香烟。

在另一个地方,一个美国记者只捐出了十条香烟,就成功地扶持起了一家他赞同的新思想月刊。

一根香烟就能换一天粮食,两根香烟就能娶走一姑娘

美国大兵开始在军队中大量购买香烟,然后在黑市出售牟取暴利。军队不得不实行香烟的定量供应。大兵们又发现军邮系统可以利用——美军对于驻在欧洲的士兵的邮件数量是没有限制的。于是,成千上万箱香烟涌向军队邮局,其数量之大几乎使得军邮系统瘫痪。美军不得不彻底禁止了邮寄香烟。

但这种措施并没有有效地打击黑市。其他可以用来交易的物资代替了香烟被投入黑市,比如咖啡、肥皂、罐头等等。反正德国人什么都缺乏。

面对日益猖獗的黑市,美军最高司令部意识到,要取消黑市是不可能的;而且禁止美军士兵参与黑市,也是不可能的。于是,他们放弃了进一步加强控制的努力,转而求助于古老的政治信条——“如果不能战胜他们,那么就和他们一起干!”

美军决定建立正式的交易市场。

在美军的监督和控制下,在柏林和法兰克福建立起了两个官方“易货中心”。在易货中心的二楼,一组德国专家对德国人带来的物品进行价值鉴定,然后给货主相应价值的交易券。拿到交易券的德国人可以在一楼购买美国人带来的物品。美国人也是一样,先把咖啡、香烟换成交易券,然后再去购买德国人的物品。

易货中心的生意极其兴旺,而且交易的商品五花八门,应有尽有。这个实际上使得黑市合法化的交易市场并不能使德国人摆脱他们面临的困境,但至少不会使情况继续恶化了。

一根香烟就能换一天粮食,两根香烟就能娶走一姑娘

1948年6月20日,币制改革正式开始。美国人运来了一百亿新德国马克,在德国发行。

黑市逐渐瓦解。香烟不再是货币了。多次转手一直都被仔细储存的香烟现在被拿出来,点上火抽了。

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