美军官披露改进型弗吉尼亚潜艇具有重大隐身优势

美军官披露改进型弗吉尼亚潜艇具有重大隐身优势

“南达科他”号潜艇模拟图(美国海军网站)

外媒称,美国海军正在加紧行动确保其潜艇不会被新的威胁(比如俄罗斯885型白蜡树级潜艇)超越。美国海军曾经谈过其努力保持对潜在对手技术优势的做法,不过7月8日在战略与国际问题研究中心主办的一次活动中,海军的两名水下战高级军官详细介绍了他们的声学优势计划。

据美国《国家利益》双月刊网站7月9日报道称,美国海军这一计划的潜艇执行主任迈克尔·贾巴利少将说:“这是我们针对竞争对手的潜艇质量不断提高采取的应对之策。俄罗斯人制造了‘北德文斯克’号潜艇,他们的声学能力前进了一大步。我们希望保持领先。我们绝对不想在声学上与人处于同等地位,我们一直希望在潜艇的任何方面都胜过其他任何国家。”

2017年底,“南达科他”号交付后将成为第一艘声学优势测试潜艇。2018年在为期一年的试航后有效性测试期间,“南达科他”号潜艇将比基准的弗吉尼亚级潜艇有一些重大改进,预计2019年开始进行海上测试直到2020年底结束。

改进包括新的声学船体涂层、一系列的船体内机器改进和增添两个新的大型垂直声呐阵列——两侧一边一个。贾巴利说,新的声呐阵列“提供了在自己被发现前有能力发现其他潜艇的显著优势”。

此外,“南达科他”号潜艇将获得新的增强推进器设计,这是在潜艇建造过程中增加的。然而,如果新的推进器设计结果证明不那么成功,美国海军计划在潜艇试航后有效性测试阶段予以更换。贾巴利说:“‘南达科他’号潜艇将拥有一个经过改进的增强混合型推进器,是我们与国防部高级研究项目局开发的。它有望在声学上成为一大优势。”

新的静噪技术应该不止会缓解计划建造的弗吉尼亚级潜艇个性化增项的问题,还包括弗吉尼亚级载荷模块(VPM)。最后的19艘弗吉尼亚级潜艇预计将携带VPM导弹发射器。在这些最后的弗吉尼亚级潜艇造好后,美国海军预计将继续设计新的攻击潜艇。

美国海军水下战负责人查尔斯·理查德少将说,几十年来美国海军为其弹道导弹潜艇和攻击潜艇搞了一个“潜艇安全技术计划”。其背后的思想是预先考虑潜在的未来威胁和应对之策。30年前在该计划办公室工作过的理查德说:“潜艇安全技术计划早就有了。它考虑的是未来(25年或30年后)以物理学为基础,如果我们认为有什么可行的措施,我们就会开始致力于如何应对。”

理查德还指出,随着一些新技术的出现,每隔5到10年认为潜艇将变得过时无用的说法就会重新提起。然而,鉴于水下世界“严峻”的物理学特征,那些新技术大多数名不副实。因此,不管是20世纪80年代的卫星还是当前的大数据和无人潜航器的威胁,新兴的技术将不得不面对海洋环境的严酷现实。理查德说:“那些挑战依然存在。”他还表示,美国的水下海军对自己将新技术用于反潜艇战同时将自己的潜艇隐藏在海中的能力很有信心。

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