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台湾在1895—1945年之间遭日本殖民统治。半个世纪的殖民统治中,台湾不仅是日本榨取经济资源与劳动力的主要对象,更成为日本军国主义进兵南洋最重要的整补基地。虽然台湾在日本侵略战争过程中具有重要的战略地位,但台湾人民真正投入战事却是战争后期的事。

早在日本发起侵华战争之后,统治当局就开始征调通晓汉语的台湾人到大陆担任军夫与通译,但由于统治当局对于与大陆同文同种同国的台湾人是否愿意为日本帝国打仗并无十足把握,因此一直不愿征调台湾人上大陆战场。一直到珍珠港事件爆发后的1942年4月,日本才正式在台湾推行陆军志愿兵制度。从 1942~1944年,日本以“志愿兵”名义在台湾征集了1.8万多名台湾人,其中分派到陆军有6000多人,海军有1100多人。

除了台籍汉人外,日本人也征召台湾原住民部落成立“高砂义勇队”,派赴南洋各地参战。这些名为自愿实为征召的原住民士兵共有 6000多人,被分成7个梯次送往前线,战争结束后能够回到家乡者不到40%。

随着战事吃紧,兵员消耗激增,日本殖民当局终于在1944~9月开始对台湾人实施征兵制度。根据战后日本政府所发表的统计数字,二战期间被送上战场的台湾人总共有207183人,其中成为正式军人的有80433名,其余126750人则为军属或军夫。当战争结束之时,共有 30304人战死,其中有26人是在战后被盟军以战犯身份审判处死。

当兵才可享受与日本人同样的待遇

殖民统治下的台湾人—直被视为次等国民,反抗日本当局的行动也未曾间断。但为何在日本发动对外侵略战争之后,台湾人却甘愿为天皇到战场上送死?以今日角度观之,实在不可思议。但如果了解当时日本在台的统治政策,就不难发现,这其实是日本“皇民化”政策与军国主义思想双重影响的结果。

首先是“皇民化”运动的影响。殖民时期的日本政府为了消弭台湾人民的反抗意识、巩固殖民统治,因此大力推行所谓“皇民化”政策,企图将台湾人改造成在精神与行为上对日本帝国完全效忠的臣民。

1936—1940年间担任台湾总督的海军上将小林跻造更将“皇民化、工业化、南进基地化”定为日本统治台湾的三大原则。1937年,小林总督为了切断台湾与大陆的文化联系,下令各报纸废除中文栏,并强迫关闭民间传授中国语文的汉文书房,1940年更宣布禁止庆祝农历新年,并以纪念日本建国2600年为由强迫台湾人改换日本式姓名。 1941年,台湾总督府将日本近卫首相仿效德国纳粹党组织所成立的“大政翼赞会”模式搬来台湾,成立“皇民奉公会”,大肆宣传“台湾岛民作为日本帝国臣民,必须献身以实现(对外侵略)国策”的谬论。为了达到战争动员的目的,全台湾住民都被纳入“皇民奉公会”组织里。当时除了各级行政单位均设置“奉公会”、“奉公班”外,殖民当局还组织“产业奉公会”、“文学奉公会”、“挺身奉公会”等团体,连女性也被要求参加“爱国妇人会”、“梗桔俱乐部”等外围组织。由于当时台湾已正式实施6年义务教务,且台湾儿童就学率已达73.31%(其中男童80.85%,女童60.94%),因此日本殖民当局能利用教育对台湾人洗脑,灌输其必须效忠日本天皇、支持对外圣战的思想。

其次是日本军国主义的影响。日本自明治维新以来,标榜富国强兵,军人在社会上备受尊崇,也享有许多平民没有的特权。只有日本人才有机会享有此种“荣誉”。台湾人虽不必服役,但却随时可能被征调为地位更低下的军夫、军属。因此在台湾人中普遍认为只有当兵才能不被歧视,可享受与日本人同样的待遇。因此当志愿兵制度一颁布,台湾人无不踊跃报名。据一位前台籍志愿兵简传枝老先生回忆, 1942年第一次招募志愿兵时,全岛竟有43万人报名,经过严格筛选后只有502人获得录取,可见竞争之激烈,落选者甚至有人想不开而自杀。他说,当时参军的目的只是想与日本人平起平坐,一点也没想到要侵略其他国家,更没想到战争后会被日本与国民党政府当作弃儿,数十年无人闻问。

为了吸引原住民参加“高砂义勇队”,日本政府甚至在1941年拍了一部以原住民部落为背景的“爱国”电影《沙鸯之钟》,邀请日籍女星李香兰担纲演出。1943年日本驻台总督长古川清也特别到屏东大武原住民部落,表扬返乡之“高砂义勇军”。当时获接见者引为无上光荣。

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