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日本防卫省最早将于今年7月中旬推出下一代战斗机的招标工作,订单总值可能高达400亿美元(约540亿新元)。日本正寻求加强防空力量,以应对与中国因海事纠纷而日益紧张的局势。

这将是日本近年来规模最大的战斗机合约项目,日本计划采购的战斗机约为100架。

据报道,日本目前拥有300多架战斗机及17架空中预警机。

日本国防部发言人说,在7月5日竞标意向截止日期过后,当局将尽快联系有意向的国内外国防承包商。

据知情人士透露,美国波音公司和洛克希德马丁公司(Lockheed Martin)已受邀参与这项名为“F-3战斗机计划”的项目;日本国内主要承包商三菱重工业也会参与竞标。竞标结果或将于2018年夏季公布,这批战斗机的部署时间最早为2020年代末期。

近期全球最大战斗机交易

“F-3战斗机计划”价值可能高达400亿美元,这一规模力压近期大多数战斗机交易,料将吸引全球国防承包商参与竞标。

不过分析员称,鉴于华盛顿和东京的关系密切,日本更青睐于可实现与美国军方紧密配合的机型,所以非美籍承包商中标机会渺茫。

中国目前积极在区域争议海域扩张军事势力。

军事专家表示,中国战斗机性能虽仍落后于美国及其盟友的战机,但正在持续提升中。为保持针对中国的空中优势,日本安倍政府加强了其安保策略。

日本将以F-3战斗机取代现有的三菱F-2战斗机,与已订购的洛克希德马丁F-35联合攻击战斗机以及正在提升的波音F-15J战斗机一起投入服役。

日本可能会采取和F-15J相同的生产方式,从西方供应商那里直接进口战斗机部件在国内生产。

洛克希德马丁公司通过电子邮件告诉路透社:“我们对这样一个能够加强和日本长期合作的机会很感兴趣,我们期待接下来通过讨论,进一步了解日本F-3战斗机计划。”

波音公司以电邮答复路透社记者的询问时说:“我们不断想方设法增加在日本的重要性,并乐于与顾客商议,看看可以如何协助他们满足安全需求。”

根据熟悉日本F-3战斗机计划的人士透露,日本长期以来希望获得具备长程飞行能力以及能携带导弹的双引擎隐形战机。

日极可能在国内设计生产

如今唯一满足这一要求的是洛克希德马丁公司的F-22战斗机,但该公司已经不再生产这款战机,而且美国也不允许其出口。

知情人士称,正因如此,日本极有可能在国内设计和生产F3战机,而这会大大增加该项目的成本。

高研发成本可能使F3战机计划面对阻力,但随着日本对外军售禁令去年解除,日本有望通过出口军备来减轻F-3战斗机计划的成本负担。

除了波音和洛克希德马丁,其他可能竞标F-3战斗机计划的军备制造商,包括由空中客车集团(Airbus Group)、BAE系统公司以及芬梅卡尼卡(Leonardo Finmeccanica SpA)组成的欧洲战斗机财团,以及最近推出新型“鹰狮”(Gripen)战机的瑞典萨伯公司(Saab AB)。

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