长七搭载反卫星神秘设备?机械臂抓取太空碎片

长七搭载反卫星神秘设备?机械臂抓取太空碎片

中国长征七号新型火箭发射成功

长征七号(简称长七)运载火箭上周六成功首飞,而长七上搭载的名为“遨龙一号”的航天器引发外界强烈关注,中国官方对外宣布该航天设备的任务是清理太空碎片,不过一些分析人士认为,该航天器可用于反卫星。

据香港《南华早报》28日报道,为了验证空间碎片清理的技术,“遨龙一号”空间碎片主动清理飞行器上装载了一台机械臂,将模拟在太空抓取废弃卫星和一些其他碎片,并带到大气层进行烧毁。但这种前沿技术仅仅是为了清理太空碎片?文章引述一名中国科学院国家天文台研究人员的话称,用机器人清理所有太空碎片不现实,因为太空中有千百万片太空垃圾。他认为,对中国军方来说,“遨龙一号”的潜在功用是反卫星武器。该飞行器体积小,只有几百公斤,因此它应该是此类更大型飞行器的原型。

报道援引这名研究人员的话称,和平时期,“遨龙一号”的作用是巡航太空,防止失效的卫星撞击北京或者纽约等大城市。战争时期,它们可以用作威慑武器,或者直接攻击敌国的太空资产。

报道引述另一名中国空间工程科学家的分析说,“遨龙一号”用来收集太空碎片是一项勇敢的尝试,因为其失败风险很大。这看起来简单,但前面的挑战巨大,有些挑战其他国家也尚未解决。这名专家说,中国在飞行器对接方面已进行了多次试验,不过,“遨龙一号”尝试“对接”的是冷冰冰的太空碎片。飞行器需要首先识别目标,然后调整自己的轨道进行抓取。另一个挑战涉及“遨龙一号”的机械手臂。要抓住太空碎片,这只机械手臂需要锁定具体目标,但在太空中,碎片是不断变换位置的。这些挑战将极大考验中国的太空技术。

对于此次长七首飞搭载“遨龙一号”的原因,长征七号载荷组合体行政负责人唐亚刚表示,中国是关于空间碎片控制等《外空物体所造成损害之国际责任公约》的签署国。作为负责任大国,中国承诺控制和减少空间碎片,为了履行这一义务和责任,中国不停地在尝试突破空间碎片清理技术。“遨龙一号”的应用,将会减少空间碎片,节省太空轨道资源。

一名不愿透露姓名的中国专家28日接受《环球时报》记者采访时表示,美国曾以太空维修、加注的名义搞轨道快车,它也能用于俘虏敌国卫星。这些技术都具有军民两用的潜力,但将潜力当做目的是一种过度联想。就像日常生活中菜刀也能杀人,但不能因为菜刀具备这种潜力就禁止普通百姓拥有这种厨具,菜刀用于杀人还是切菜,要看持有者的目的。

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