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尼日利亚的番茄可口又多汁。但是现在一筐番茄的价格可谓惊人。据当地媒体报道,三个月前还是10.4美元左右,现在价格上升了400%,也就是惊人的40美元。

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西北中部地区的番茄农场已经遭到破坏,这种形势下北部Kaduna州的州长Mallam Nasir El-Rufai不得不宣布番茄州的紧张局面。El-Rufai声称承担 80%的番茄生产量,Kaduna这个曾被英国称为尼日利亚番茄之州的地方,已经被疾病重击。

一切都归咎于那可恶的害虫——一只蛾子——钻进尼利亚的番茄种子里面。Kaduna的农业专员Daniel Manzo Maigari说这只昆虫称为Tuta Absoluta,又名为番茄叶矿工。

这只蛾子主攻番茄的叶子,然后就在上面肆无忌惮地生育幼虫,被破坏的番茄百分之百牺牲了。现在还没有农药可以完全杀死它的幼虫。

Maigari说,“你向它喷农药,三个小时之后,它又跟没事发生一样。”

一些尼日利亚人称这种害虫为“番茄界的埃博拉病毒”。

尼日利亚的农业部门部长Audu Ogbeh在周三确认,这种害虫已经蔓延到至少六个州,对于整个国家的食物安全已经造成了重大威胁。

Ogbeh也发出警告,这种蛾子也会对辣椒和土豆的生长造成威胁。

“所以我们现在面对的是十分严峻的局面。幸好我们找到了问题的根源,现在专家都在着手研究解决方法。”他补充说,“我们已经号召委员和政府官员联合起来一起对抗这种害虫,如果再不解决,这种害虫将会对我们国家的食物安全造成严重伤害,”他再次强调所有工作都准备就绪并投入研究中。

同时,Maigari作为农业专员,也表示大约200个本州的农民在上个月已经损失超过五百万美元。

番茄是尼日利亚餐桌上不可或缺的主食材,更是家家户户必备菜肴,所以番茄的短缺也意味着许多家庭要开始负担不起购买番茄的费用了。

在一些主打番茄的小饭馆里,现在已经看不到有关番茄的菜肴了。首都Abuja一家烤肉店依旧在售卖烤肉串,上面有洋葱片,切碎的卷心菜还有调味用的辣椒粉。唯独和以前不一样的是,少了亮眼的番茄粒,一般都是用来点缀这道菜肴的。

番茄危机已经惊动了Muhammadu Buhari总统,他号召自己的同胞回归有关土壤和农业的研究,一定要拯救非洲最大与石油享有同等重要性的行业经济。尼日尼亚现在可谓是雪上加霜,同时还在面对着原油灾难性的市场价格,这可是尼日利亚的主要出口产业。

尼日利亚现在正向肯尼亚寻求解决番茄危机的帮助。卡杜纳政府已经派出农业专家前往肯尼亚与有关“番茄叶子矿工”研究的专家会面,并了解学习消灭该害虫的方法。Maigari作为州农业专员告诉记者,“我们已经派出政府人员前往肯尼亚与我们的合作伙伴会面。肯尼亚在解决这个问题上比我们有经验,”他还说,“我们明白他们利用植物提取物来解决这个问题。但是我们目前还未具备那方面的知识。所以希望派出人员能够尽快赶回并掌握中长期的解决方法。”

农业部部长Ogbeh确认这种疾病以前没有在尼日尼亚出现过,所以能够解决这个问题的手段是有限的。

Maigari说这个问题严重到尼日尼亚甚至非洲最富有的商人Aliko Dangote已经暂停他在Kano州北部正在建设的番茄工厂的进程。

同时,推特上也在扩散相关的局面。尼日利亚人也是苦中作乐,上传了西班牙著名的“西红柿节”的照片,西班牙的西红柿节在每年的八月举行,上万的公民聚集到一个Bunol小镇上,大家向彼此扔番茄。他们的备注:多么浪费番茄啊,就应该把这些番茄送到尼日利亚!

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