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资料图:美国陆军UH-60“黑鹰”多用途直升机。

在经历了伊拉克和阿富汗战争后,气候炎热、多沙尘、以及山地作战环境暴露了“黑鹰”和AH-64“阿帕奇”直升机的性能局限,于是美军迫切需要一种可以飞得更高、更远、更快,同时搭载更大有效载荷的空中作战平台。2013年,美国陆军考虑更换整个直升机编队,提出“未来垂直起降飞行器”(FVL)项目,通过该项目,美陆军希望可整合并更换陆军现有包括“黑鹰”,“阿帕奇”,“奇努克”和“基奥瓦”直升机。项目预计耗资1000亿美元。

洛克希德·马丁与波音联合研发的SB-1“无畏”高速直升机方案。

美国陆军计划未来服役两款直升机,取代“黑鹰”即是项目内容之一。对此,美国国防承包商洛克希德·马丁公司和波音公司与贝尔直升机公司竞相拿出竞标方案。洛克希德·马丁公司和波音公司宣布联合研发SB-1“无畏”高速直升机,由洛克希德旗下子公司西科斯基与波音公司联合研制。该机将采用共轴反向双旋翼设计,样机有望在2017年实现首飞。

洛克希德·马丁与波音联合研发的SB-1“无畏”高速直升机方案。

贝尔直升机公司的V-280“勇猛”直升机效果图。

SB-1“无畏”在竞标陆军战斗直升机时,面临来自贝尔直升机公司V-280“勇猛”倾转旋翼机的挑战,该机型可以如直升机一样垂直起降,也可以旋转螺旋桨和固定翼飞机一样快速飞行。

贝尔直升机公司的V-280“勇猛”直升机效果图。

V-280预计于2017年9月首飞。贝尔公司希望利用陆军目前的矛盾心理击败洛克希德-波音团队,强调V-280“勇猛”将在2024年具备作战能力,这一时间要比SB-1“无畏”的预期日期提前好多。

贝尔直升机公司的V-280“勇猛”直升机样机。

贝尔直升机公司的V-280“勇猛”直升机。

在德克萨斯州阿马里洛飞机组装中心,德事隆集团旗下贝尔直升机公司已经将V-280联合多角色技术验证机(JMR-TD)的机翼与机身成功组合。这可看作是该机制造的一次里程碑事件。

贝尔直升机公司的V-280“勇猛”直升机样机。

对于V-280先进的倾转旋翼设计,贝尔公司副总裁文斯·托宾说,“我们现有技术已经成熟,完全能够设计和开发满足竞标要求的机型,而无需开发新技术”。“在飞行和技术验证之后,我们即可以准备进入工程和制造阶段。”

贝尔直升机公司的V-280“勇猛”直升机样机。

V-22“鱼鹰”倾转旋翼机。

美国目前已经拥有这种混合直升机,即由波音和贝尔直升机公司共同研制的V-22“鱼鹰”倾转旋翼机。V-22“鱼鹰”比传统的直升机飞行距离更远,速度更快,而且克服了传统战区的挑战。其可以快速营救被击落的飞行员,在未来的亚太地区实现直升机编队无缝对接与重新定位。然而耗资360亿美元的V-22项目也遭受到诸多争议,面临美军多次投诉,称该机设计存在缺陷,不适合作战。V-22已发生7起空中事故,造成36人死亡,其中从1991年到2000年发生在飞行测试中的事故,造成30人死亡,2007年该机服役后,发生的事故造成6人死亡。

贝尔直升机公司的V-280“勇猛”直升机样机。

尽管下一代战斗直升机研制顺利,美国陆军称,在2030年前将不会购买新的旋翼机,理由是军事部门的现代化和年度预算遭到大幅削减。去年九月,北约同盟荷兰批评美国陆军推迟采购直升机的决定,称这一延迟将危及军事同盟在未来冲突中赢得战争的能力。

洛克希德·马丁与波音联合研发的SB-1“无畏”高速直升机方案。

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