美中在南海针尖对麦芒

上周五,中国国防部发表声明称,中国中央军委副主席范长龙近日赴南海相关岛礁视察慰问驻守官兵和施工工人,并了解南海岛礁相关设施建设进展。

与此同时,正在进行亚洲行的美国国防部长卡特则登上正在南海游弋的美军核动力航母。两位防长不约而同地赶赴南海较劲,再次将南海紧张局势凸显。

更为重要地是,中美两军高级将领已经从隔空喊话、大打嘴仗向亲赴前线、直面交锋迈进,中美两军针尖对麦芒的对抗态势为南海局势的紧张增添了重要动力,更为南海局势可能的缓和设置了严重障碍。

从近期中美在南海问题上的交锋来看,中美两军高级将领发声的频率日益提升,军方在南海问题中的重要角色逐渐凸显。中国方面,解放军高级将领多次在各种公开场合谈及南海问题,并对美军在南海巡航、拉拢相关国家共同巡航表达强烈反对立场。

范长龙去年在北京会见美军太平洋总部司令哈利·哈里斯时明确提醒美国,美舰进入中国南沙群岛有关岛礁近岸水域,对中方的领土主权和岛礁安全构成了威胁,引起了中方的强烈不满。

而美军也丝毫不示弱。包括防长卡特、军事委员会主席麦凯恩以及太平洋总部司令哈里斯都对中国在南海的维权举动大加指责,并且指责奥巴马政府在南海问题上的“软弱”,呼吁在南海采取更为强硬的军事措施。

本月14日,根据美国《海军时报》的报道,美军太平洋司令部司令哈里斯正在游说,呼吁对中国的南海扩张行动采取更强硬的反应。这些措施可能包括,增派军舰在人工岛周围12海里范围内巡航、进行一些在一国领海内不允许从事的活动、高级官员访问以及加强与菲律宾等地区盟友的合作等。

如果说以往双方还处在隔空喊话、打嘴炮的阵势,那此次此番卡特高调登上在南海的美军军舰则释放出强烈信号,那就是美军将在南海采取更为有力的军事举措来维护美军在这一海域的无可争议的霸主地位。而这显然是中国,尤其是军方所不可接受的。

中国国防部首次公开军委副主席范长龙亲赴南海岛礁的举动也凸显出中国军方在南海问题上寸土不让的坚定信心。两军在南海问题上的互不相让,针尖对麦芒的态势或将随着美军后续强硬措施的出台而持续升温。

在这种紧张态势面前,外交途径的协调功能却日渐衰减,让人担忧!事实上,早在美军去年年底执意首次巡航南海之后,白宫进行了及时的劝阻。奥巴马政府并没有满足军方的意愿继续支持军方巡航南海,并最终将巡航南海定期化、机制化的计划,而是选择拖延战术。因而,在去年年底不少分析聚焦于军方与白宫在南海问题上的分歧。

但是今年1月底过后,拖延的实效已过,美军采取了比首次巡航南海更为冒险的策略,抵近中国经营数十年的西沙群岛中业岛巡航。美军的这次军事行动已经远远超过维护南海航行自由的范畴,而是直接对中国在南海的主权发起挑战。

对于美军这种升级威慑级别的冒进举动,白宫的反应居然还没有去年美军首次巡航南海来的激烈!相反,白宫对军方的军事行动似乎越来越倾向于睁一只眼闭一只眼的放任姿态。

在卡特即将访问亚洲国家之前,五角大楼发言人库克还公开回应白宫与军方围绕南海问题的不和传闻。他指出,白宫从未对军方高管下达过封口令,白宫与军方不和的传闻根本不属实。而白宫并未对库克的言论进行回应。

显然,白宫保持沉默的潜台词就是,白宫已经转变立场,不再对美军在南海的军事行动施加阻扰。由此可见,美军今后在南海的一系列军事举动将更为顺畅快捷,美军在南海问题上的发言权以及政策影响力也将显著扩大。

而在中国,军方在南海问题上的发言权以及政策影响力也急剧上升。目前,围绕南海问题,中国国防部会进行及时的回应,军方高官也会在各种公开场合发表言论,尤其是针对美军在南海军事举动的言论,军方在南海维权行动中的主导地位越来越明显。

很显然,无论是在口水战,还是在南海的军事部署以及相应的军事反制措施方面,军方都卯足劲试图发挥主导作用。相比较而言,外交官僚的角色却颇为尴尬。除了不痛不痒的外交抗议、声明以及外交会晤,外交协调在中美南海争锋中的作用正在被逐渐弱化。

中美两军在南海问题上角色的强化以及两国外交官僚在该问题上协调功能的弱化将会对未来南海问题的走向产生深远影响。

一方面,中美两军逐步走上前台,在南海问题上争斗将更加激发两军反制措施的不断升级,持续拔高南海紧张局势,从而带来军事摩擦的潜在风险;

另一方面,中美两军公开互斗将更加凸显南海的紧张态势,从而不利于外交协调途径的有效介入及外交协调功能的有效发挥,严重阻碍南海局势的可能缓和。

未来,在南海问题上,外交渠道的功能将被限制在管控危机的狭小范围内,寄希望于通过外交途径缓和南海局势并不现实。同时,军事行动在南海问题上的主导作用将愈发明显。南海局势将总体呈现军事威慑逐步升级,紧张局势难以缓解,外交协调被限制的窘境。

作者:彭念发表于美国侨报

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