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美国国会和国防部等围绕2017年度的国防政策法案的博弈已进入最后阶段。据报道,为维持美军战争能力稳定性,众议院军事委员会主席、德克萨斯州的共和党参议员索恩伯利计划从战争经费中挪出180亿美元,以满足军方的采购需求。这笔将近200亿美元的预算将用来满足军方——超级剁手党——对舰艇、喷气式战斗机、直升飞机等装备的额外采购需求。

不过美国的预算专家表示,索恩伯利的这一招堪称“赌博”。首先,从战争开支中挪出的钱,后续必须由总统(奥巴马的继任者)在2017年初再次向国会申请追加预算;其次,即便在共和党控制下的众议院内部,党内的财政保守派可能也不会允许索恩伯利这样做。

军方真的已经被逼急了。无论是海军还是空军,在现有的预算拨款下,都可能面临武器装备更新换代的“真空期”,即武器装备的数量将无法满足美军的全球部署与作战维持行动。对于美国来说,这是一件大事。因此,索恩伯利的“孤注一掷”表明,在共和党控制两院之后,国会开始重新评估军方经费的增长。面对2011年以来的持续军费缩减,军方一直在游说国会,以便让国会为军方的武器装备采购拨出额外的款项。军方的高管也反复向国会议员强调中国和俄罗斯迅速增长的军力对美国安全构成的威胁,而这种努力似乎正在见效。

美国海军将重点加速三类舰艇的发展

美国海军已经明确将加快建造三类舰艇,而国会也将会放行,并为加速建造买单。这三类舰艇是新一代两栖攻击舰(LXR)、“伯克III”型驱逐舰和核潜艇。值得注意的是,加速建造并不影响其他正常的舰艇建造计划。

(一)加速建造两栖攻击舰

国会议员对两栖战舰钟爱有加:它既是军舰又可以携带海军陆战队员。本月初,国防部负责采购事务的助理国防部长肖恩-斯塔克利(Sean Stackley)告诉参议院军事委员会下设的海上力量子委员会,如果得到额外经费,海军将提前一年向制造商授予新一代两栖攻击舰L(X)R的合同,从2020财年年提前至2019财年。

为将新一代两栖攻击舰L(X)R的建造计划从2021财年提前至2020财年,国会已经将海军2016财年的预算提高了2.79亿美元,这些费用主要用于提前采购订货周期较长的材料。但2017财年为两栖攻击舰划再拨出额外的费用不会显著提高该级舰的建造速度。斯塔克利表示,这种拨款方式的效应正在递减。海军可以(在2017财年)加速该级舰的设计速度,这不会显著增加成本。海军认为2019财年开工建造L(X)R是合适的。

美军或加速采购计划, “超级剁手党”将迎来采购季? (上)

“圣安东尼奥”级两栖船坞运输舰首舰----圣安东尼奥号LPD-17

问题是即便新一级两栖攻击舰提前入役,海军也负担不起。斯塔克利并未直接向国会再次要求额外拨款,但皮球确实已经到了国会议员脚下。斯塔克利曾希望建议将额外的成本分摊到数个财年划拨,也就是所谓的“渐进拨款”的方式。“我们的挑战来自预算,”斯托克利说,“不需要一次拨款到位,对于L(X)R的额外的拨款只需要按照不同的财年分次拨款,就能在不超预算的情况下加速两栖攻击舰的建造速度。渐进拨款的方式就能解决问题。”其实国会对海军陆战队相当慷慨,他们已经批准了更昂贵的两栖攻击舰----第12艘“圣安东尼奥”级别的预算。这对于国会是否会拨款建造新一级的L(X)R前几艘舰而言是个好兆头。因为L(X)R就是LPD(“圣安东尼奥”级)的缩小版。

2016年6月份,海军将向制造商授予LHD-8两栖攻击舰(LHD-8的规模要比同级舰的前几艘大得多,就是一艘小型航母)和T-AO(X)补油舰的制造合同,竞逐合同的厂商同样也担任LXR的设计:分别是位于加州的通用动力纳斯科船厂和位于密西西比的亨廷顿英格尔斯船厂。

(二)采购第三艘“伯克级”驱逐舰

海军的好消息还包括国会将额外拨款满足海军在2016年增购一艘“阿利-伯克”级驱逐舰的要求。但这笔款项还不足以保障这艘驱逐舰完工,海军正在争取剩余的款项,总计4.33亿美元。这笔费用在海军2017年“无预算需求清单”中(因为2017财年的预算已经编制完毕)。如果国会承诺这笔款项,那么海军将在2016年采购三艘伯克级驱逐舰,通常一个财年海军只采购两艘“伯克”级。

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采用IIA型设计的DDG-99“法拉格特”号,据目前的资料,III型的首舰为DDG-116,由巴斯钢铁船厂生产

2016年采购的三艘伯克级驱逐舰中,有一艘是最新的“Flight III”型设计,装备了更复杂、功率更大的有源相控阵雷达AMDR(由雷神公司研发,正式编号为AN/SPY-6)。国会议员关心的是,最新的雷达是否能到位?斯塔克利表示,量产型的AN/SPY-6已经通过关键设计评估(CDR)即将进行测试,剩余的工作就是如何将雷达安装到舰体上。11月份,新型的Flight III型伯克级驱逐舰将进行整舰的CDR。斯塔克雷指出,新的伯克级驱逐舰将继续确保海军未来10年能够有随时能投入战斗的驱逐舰。首艘伯克级于1991年服役,但海军的目标是保证最后一艘伯克级驱逐舰的退役时间不早于2072年。

(三)海军全力弥补核潜艇短缺

海军与国会议员的关注焦点是不同的。国会议员对于加速建造新一级两栖攻击舰和追加“伯克”级驱逐舰的订货很支持,但美国海军最关心、也是最紧迫的任务是维持潜艇舰队的规模和质量。这在海军内部被列为最优先的任务。但海军并未收到什么好消息。海军最优先的工作是替换“俄亥俄”级弹道导弹核潜艇SSBN-X。但超过900亿美元的SSBN-X会威胁到海军其他造舰计划,尤其是“弗吉尼亚”级攻击核潜艇。

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建造中的“弗吉尼亚”级攻击核潜艇

美国海军拥有超过48艘攻击核潜艇,但这一数目仅达到海军的底限。从里根时代便开始建造的“洛杉矶”级攻击核潜艇已开始陆续退役,攻击核潜艇的数目很快将下降到41艘,甚至与中国的潜艇舰队的数量相当。从2011年起,海军每年采购两艘“弗吉尼亚”级攻击核潜艇,但仍赶不上“洛杉矶”级退役的速度。如果海军开始采购SSBN-X,那么每年采购的“弗吉尼亚”级的数量将下降到每年1艘。首次出现这一局面将是在2021年,下一次则是2024年。

斯塔克利表示,海军将攻击核潜艇的建造列为2018财年预算的最优先项目,目标是在2021年时维持攻击核潜艇数量的稳定。作为两家潜艇的承包商,通用电船和纽波特造船厂已经获悉了海军的需求并准备了相应的人员储备。美国目前的潜艇产能是每年生产一艘下一代战略核潜艇和两艘“弗吉尼亚”级攻击核潜艇。当然,完全释放产能需要新建设施并雇佣工人,但现在的主要问题是钱。

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