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分析人士认为,除了技术上的考虑,特恩布尔政府的决定也有国内政治方面的考量。阿博特在任时,他主动就共同开发潜艇向日方发出呼吁。2014年,阿博特访日时强烈希望采用日本潜艇。后来,因为南澳州议员反对,阿博特才被迫将新型潜艇建造项目进行国际招标。

路透社称,观察人士原来期望澳方会在今年晚些时候做出决定,但是特恩布尔最近决定对7月2日的选举赌一把,加速了招标决定进程。

澳大利亚关键时刻倒向北京:日本这回要被坑惨了

图为法国将向澳大利亚出口的一款核潜艇

共同社分析称,日本在潜艇竞标中落选的最大原因在于去年9月澳总理换人后形势发生变化。下台的前总理阿博特高度评价日本潜艇性能,重视日美澳安全合作等战略要素,但新就任的特恩布尔则更关注对当地经济的辐射效应以及与中国的经济合作,这出“政变大戏”影响巨大。

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图为日本苍龙级潜艇

以“中国经济通”著称的特恩布尔虽然以与美国的同盟关系为最优先考虑,但也积极推进与最大贸易对象国中国的商务活动。“中国对日本潜艇摆出反对姿态,可能影响了澳方的甄选。”


许多外媒都提到“中国因素”。美联社26日称,澳前总理阿博特认为,日本参与潜艇建设具有战略价值,澳大利亚可以同日本和美国都增强关系。但有人警告,日本在澳大利亚潜艇合同上的长期合作可能令双方结成盟国,而这可能会使澳大利亚卷入同中国的冲突当中。

《日本经济新闻》称,日本政府为推动潜艇出口不遗余力,在本月初的日澳双边联合军演中,日本首次派出最精锐的“苍龙”级潜艇参演,期望向澳方展示先进潜艇技术。现在日方投标失败,一个可能的原因是,澳大利亚基于与中国日益密切的经济关系最终放弃日本。

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图为日本苍龙级潜艇

就在本月中旬,澳总理特恩布尔率庞大代表团访问中国,与中国签署十多项合作协议,重视实际利益和地区平衡的澳政府表现出重视澳中关系的姿态。

日本TBS电视台称,面对中国在亚太影响力的不断膨胀,日本与澳大利亚为应对中国而构建发展“准同盟”战略关系。日澳潜艇联合开发计划的流产,使得日澳战略合作的一角出现塌陷。

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图为李克强总理与澳总理特恩布尔

“无论是从技术角度还是政治角度衡量,日本都不是一个最佳选择。”澳大利亚国立大学战略和国防研究中心教授休·怀特在接受《环球时报》记者采访时表示,二战后,日本从未向其他国家出口过潜艇,目前全世界对日本的潜艇建造技术并不非常了解。从政治层面,除去未来日本本身外交战略和政策的不确定性,若从日本购买潜艇则意味着澳大利亚与日本形成某种防务同盟关系,这会迫使澳大利亚在处理与中国以及其他亚洲国家的关系时非常矛盾。


美国人施压也没用:澳政府给了日本狠狠一耳光

日本的“苍龙”级潜艇可以说是目前世界上最大的常规潜艇,也是最先进的常规潜艇之一。该潜艇采用不依赖空气推进技术(AIP),不但是日本海上自卫队目前的主力潜艇,也是日本现在蠢蠢欲动的武器外销的主力。

此前有消息称,澳大利亚有可能购买日本苍龙级潜艇作为澳大利亚海军老旧潜艇的替代品。

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日本苍龙级潜艇

不过,根据日本《外交学者》杂志网站4月21日的报道称,据澳大利亚广播公司报道澳大利亚内阁国家安全委员会已经将日本苍龙级潜艇排除出了澳大利亚潜艇采购竞标。

这笔合同本来是澳大利亚海军潜艇部队最大的防御投入协议,价值388亿美元。

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澳大利亚拟购买日本苍龙级潜艇

文章称,虽然现在还不清楚澳大利亚内阁安全委员会为何会做出这样的最后决定,但是这几乎是确定日本12艘苍龙级潜艇将无缘替换澳大利亚的柯林斯级老旧潜艇了。

其实,美国对澳大利亚购买日本潜艇也有施压,美国官员曾表示,美国政府将不允许其最先进的武器系统被安装在欧洲制造的潜艇上。


而美国总统奥巴马也意味深长地向澳大利亚总理马尔科姆-特恩布尔明确表示,潜艇交易应该在主权范围内进行,即使澳大利亚选择法国或者德国的产品,也不会影响美国和澳大利亚的盟友关系。

不过,就在日本竞标失败新闻发生的前一天,作为日本两家制造苍龙级潜艇公司之一的三菱重工,刚刚在悉尼成立了一家全资子公司。

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马尔科姆-特恩布尔

而这一子公司成立的目的是“加强与澳大利亚政府机构的关系,在经济和工业领域作为和澳大利亚学术机构,包括大学和研究机构发展关系的基地。”

文章表示,值得注意的是,其实早在2014年11月,澳大利亚参议院立法引用经济立法委员会就已经拒绝将苍龙潜艇作为澳大利亚的备选。

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柯林斯级潜艇

文章分析了苍龙失败的原因,澳大利亚在招标中的要求是4000吨的排水量,要类似或超过柯林斯级的续航能力、侦测水平、隐身能力,还要将美澳新研制的重量级鱼雷作为首选武器。

而澳大利亚的潜艇委员会一直对苍龙级持有怀疑态度,因为日本潜艇的平均寿命月19年,而澳大利亚需求至少可以持续服役30年,而且日本苍龙级的生活舱也比柯林斯级少得多。


此外,苍龙级潜艇采用的AIP技术来自瑞典,澳大利亚对AIP技术并不感兴趣,而未来苍龙级将采用先进的锂电池技术。

这一技术澳大利亚很感兴趣,但是该技术是日本顶级军事机密,未必会同澳大利亚共享。而且使用锂离子电池还有一个问题——安全性,一旦锂电池发生火灾,那么后果将是毁灭性的的,采用锂电池的潜艇尚未足够安全。

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部分配备AIP技术的潜艇

日本在解禁集体自卫权后,热衷于将武器出售到世界各国来扩大其全球影响力。先前日本将其U-2水上飞机出售给印度,就引来亚洲国家的强烈抗议。

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U-2水上飞机

此次,如果日本将其最先进的苍龙级潜艇出售给澳大利亚,则不得能不引起中国的重视。虽然澳大利亚将苍龙出局,但是未来日本还有什么动作,值得密切关注。

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