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长期以来,在中国“三位一体”核威慑能力中,战略轰炸机一直都是其中的短板项目,外国也因此认为中国并不具备类似美俄的全面战略威慑能力。对于国产新型战略轰炸机,我们已经等了太久太久。近期,俄罗斯总统普京宣布将恢复图-160战略轰炸机的生产线,这也在中国国内引起了热议。毕竟随着近年来歼-20、运-20和直-20等“20家族”新面孔的不断出现,人们自然对中国何时才能补上战略轰炸机这一空白有了无尽的期待与想象,花熊也是如此。

中国何时才能具备全面战略威慑能力?

中国何时才能具备全面战略威慑能力?

中国陆基和海基核威慑力已较为完善,图为火箭军部队

当然,到目前为止,中国官方从未公布过所谓“轰-20”这一战机序号,也没有宣布研制下一代轰炸机的计划,“轰-20”这一序号只是花熊本人的想象和代称,不过这并不妨碍我们对于国产下一代战略轰炸机进行某些预测。那么,中国真的有必要研发和装备新型轰炸机么?“轰-20”又应具备哪些能力呢?

中国何时才能具备全面战略威慑能力?

运-20大型运输机

随着运-20和C919大型客机的出现,国人们无不兴奋地期待着它们的“多用途性”,仿佛有了这两款大飞机,中国就可以在它们身上发展出大型加油机、预警机、电子战机、大型轰炸机……等等。当然,这些想法和期盼都很美好,也从一个侧面说明了中国在特种飞机方面存在着不少空白和短板,但是花熊认为,以运-20或C919为基础研发出国产战略轰炸机,这个设想还是有些不太实际。这两款飞机的设计思想、外形和性能决定了它们虽可能被改装为其他类型的特种战机,但也只能被用于二三线等相对安全的战场空域,其很难作为一款合格的轰炸机去躲避或穿越敌方防空雷达的监视追踪与对空火力打击。

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C919大型客机

在此,花熊绝非想要对运-20和C919做出什么负面评价。尽管它们难以被作为国产新型战略轰炸机的母型,但是,这两款飞机的出现正意味着中国已经具备研发和制造“大飞机”的实力。这种经验与能力对于我们研制开发战略轰炸机这样的大飞机,有着无与伦比的推动作用。

说到国产新型战略轰炸机,不得不提及的就是中国目前使用的轰-6系列轰炸机。虽然系列中最新型的轰-6K是一款对机身、传感器以及发动机等部位都做过重大改进过的现代化飞机,但其对于解放军来说也只是“堪用”而已,还远未达到“满意”的程度。对于中国这种大国来说,战略轰炸机绝对是必不可少的配置,在军事需求上,中国周边纵深数千公里内遍布潜在对手的基地和军事力量。未来战争中,中国如想突破岛链封锁,必须采用三位一体的立体化打击手段才能提高胜算,因此发展战略轰炸机有着十分迫切的战略需求。而在俄罗斯的图-160或美国的B-1B战略轰炸机面前,轰-6实在不好意思提及“战略”二字,毕竟从航程和突防能力的角度来说底气真心不够足。

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轰-6系列已经难以满足未来战争需求

虽然我们常对所谓的第一、第二岛链概念进行否定,也不承认有什么岛链。但是,中国必须要有足以打破岛链封锁的能力,更需要有威慑制定岛链战略的“相关国家”的能力。威胁是相对的,我国目前周边国际形势风起云涌,潜在对手针对中国构筑所谓岛链封锁线,来自空中的威胁从未远去。若要打破这种局面,中国就需想办法令对手感受到类似的压力才行,不仅是岛链,未来的“轰-20”更应有能力对敌对国家的本土构成威慑。因而,研制并装备一款性能好、航程远的战略轰炸机对中国来说很有必要。

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美国B-21轰炸机项目

在这里,我们可以将美国刚刚公布的B-21隐身战略轰炸机项目拿来做一些参考。花熊认为,B-21隐身轰炸机难得地体现出了美国空军的务实性,其在性能需求和作战用途上有着极强的针对性。从近年来美国打的几场战争来看,其都属于“大国打小国”的类型,基本上用不到先进的隐身轰炸机,只依靠战术飞机的打击就可解决问题。从这个角度来说,这一类战场基本用不着类似B-21这种高价值轰炸机出场,即使用B-52这种老古董,在性价比上都显得极为浪费。所以B-21的作战目标就是大国,尤其是有核国家。这种看似单一的任务划定反而使其能有效避免贪大求全的“多用途”陷阱。

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动用B-2这样的轰炸机有时并无必要

当然,正如花熊在上文中提到的那样,中国未来的新型战略轰炸机可能承担的任务中并不仅是对他国进行战略威慑,其更是冲破岛链封锁和打击近距离相关国家的利器。不过,B-21的任务定位和中国的需求也并不冲突。未来或将存在的“轰-20”同样应具备较为完善的隐身能力和“战略级”的大航程,同时无需过于追求大载弹量。

看看中国的潜在对手我们就能发现,它们大都为自己的军队装备了高性能雷达与防空导弹系统,即使是一些第三世界国家也有着较为完备的防空能力。因而,隐身对于未来的“轰-20”来说几乎是必须具备的一项能力。随着空射导弹的不断进步,其射程也在持续增加,防区外武器固然可让飞机在较为安全的距离上从容攻击对手,但这并不适用于一些国土面积广袤的国家,因为需要打击的目标往往会处于敌国腹地,这就要求轰炸机自身应具备强大的突防能力,而隐身自然就是必不可少的自保手段之一。

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美制爱国者-2防空导弹

同时,花熊也认为我们无需在轰炸机的载弹量上有什么过分的追求。美国对B-21的载弹量要求仅为10吨,这连B-52、B-1B和B-2这三款轰炸机载弹量的一半都不到。显然,未来的战略轰炸机已不再是“炸弹卡车”,“面积轰炸”与“地毯式轰炸”越来越没有必要。当然,花熊并非认为常规轰炸任务已经过时,但中国未来战略轰炸机的主要任务依然是战略性威慑,常规打击任务依靠现有的歼轰-7、苏-30和歼-16等即可在很大程度上满足需求。因而,“轰-20”的主选武器也应是小巧且装备了核弹头的巡航导弹类弹药,配合着隐身和大航程飞行能力,对敌国进行有效的打击。

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衷心期盼中国新型战略轰炸机能够早日现身

可以说,一个国家是否是真正意义上的世界级军事大国的标志之一就在于其有没有战略轰炸机。从这个角度来说,战略轰炸机不仅是一件强悍的武器,更是提高一国在世界舞台中地位的有效工具。虽然花熊仅是凭想象造出来“轰-20”这一概念,但对国产战略轰炸机的期待与渴望的的确确是与广大军迷相通的。我们衷心盼望中国战略轰炸机能够早日现身,成为战略威慑的支柱性力量。

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