美推出新型空降远征坦克,加强战略机动能力应对中国

作者:笑梦

3月20日晚中央电视台《新闻联播》中播出了一条简短新闻,中国大型运输机将于年内实现量产。这种被称为运-20的战略运输机,和C-919支线客机并称为中国“大飞机”。运-20战略运输机的大量列装将极大提升中国战略空运能力,在战时能够使用空运方式迅速向战区部署重装部队,而中国第15空降军等战略机动力量也能够通过空投等方式直接伞降敌人后方,如一把尖刀刺入敌人心脏。

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图片:国产化的运-20战略运输机将替代进口的伊尔-76MD成为中国空军未来战略运输力量的中坚

中国第15空降军,是一支装备有ZBD03式空降战车的强大空降突击装甲力量,能够给伞兵直接的装甲火力支援。而与之相比,美国著名的两支空降力量已经发生了根本性改变。第18空降军第82空降师,是美军目前唯一可通过伞降进入作战地区的全建制师,但由于M551空降坦克的退役,已经没有了空降装甲力量。而与其齐名的第101空降师则早已改为直升机突击为主的第101空中突击师,也不具备坦克重装空投能力。

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运输机空投M551“谢里登”空降坦克曾经是美国第82空降师的拿手好戏。

为应对中国不断增强的战略运输和空降作战能力。美国自2015年开始重启空降远征坦克计划,用户直指第82空降师。美军轻型坦克和空降坦克历史比较长,早在第二次世界大战前,就研制了多型轻型坦克,并进行过早期的空运试验。在大战期间,又研制了M22“蝉”式空降坦克,参加了莱茵河战役,为伞兵提供装甲火力支援。

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美国在二战时就已经研制了M22“蝉”式空降坦克,但主要由滑翔机运载。

1962年,美国通用汽车公司阿里森分公司研制成功新一代M551“谢里登”轻型空降坦克,拥有一门可以发射MGM-51A“橡树棍”导弹的152毫米火炮,具有良好的空运、空投和水上浮渡作战能力。该车曾广泛装备美国陆军、海军陆战队装甲部队,1978年后,美军中只有第82空降师还保留了M551轻型坦克。

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M551轻型坦克不但能够空投,还能够直升机吊运,空运机动能力很强。

上世纪70年代中期,美国国防研究计划局提出了下一代高机动轻型坦克计划,最终催生了XM8“布福德”轻型装甲火炮系统(AGS)。本来这种空降坦克预计在1996年10月前生产6辆样车,再小批量生产26辆坦克装备第82空降师第73装甲团第3营,从1997年到2000年再生产221辆坦克,拟装备当时的第7、25步兵师等10个轻装备师以及海军陆战队。苏联解体后这一切都化为虚有。除了6辆样车被生产出来后,再也没有后话了。2004年10月,在第82空降师的强烈要求下,仅存的4辆M8 AGS运送到该师驻地,而此时那个唯一的轻型坦克营早已撤销。

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曾经希望装备82空降师的M8装甲火炮系统

时间是把杀猪刀,早年研制M8装甲火炮系统的FCM公司后来并入了美国联合防务公司,而联合防务公司又被军火大鳄BAE系统公司吞并。老天似乎想再给命运波折的M8坦克一个机会。2013年2月,美国陆军在佐治亚州本宁堡专门召开会议,讨论第18空降军装备建设问题,要求开发可为空降兵提供保护的“机动装甲火力平台”。为此,BAE系统公司从82空降师手上要回了那些样车,再此基础上开始了轻型远征坦克的研制计划,并积极运用了瑞典CV90步兵战车、美国M2“布雷德利”步兵战车的一些成熟技术。

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图片:BAE系统公司在美国陆军协会(AUSA)2015年年会暨陆战武器展上展出的轻型远征坦克系统,注意空降盘和伞包

美军认识到,不能因为适应反恐战争等非对称战争而放弃常规战争军事力量建设。特别是1999年科索沃战争中,驻扎在波黑的俄罗斯维和部队快速集结200名空降兵,乘坐装甲战车,以迅雷不及掩耳之势,在北约部队前率先抢占了普里什蒂纳的斯利季奇机场。这一行动明显刺激了同为空降精英的第82空降师,对恢复空降装甲营编制更加渴望。

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安装轻量化XM-291型120毫米坦克炮的“霹雳”装甲机动火炮系统。

这种新型的空降远征坦克采用传统布局,车长9.19米,车宽2.69米,车高3.34米。车内只有车长、驾驶员和炮长三名乘员,炮塔左侧布置有自动装弹机。主要武器为一门105毫米低后坐力线膛炮,是M60主战坦克M68A1火炮的改进型,采用了先进的高膛压低后座技术,可发射曳光尾翼稳定脱壳穿甲弹、空心装药破甲弹、碎甲弹、白磷燃烧烟雾弹等多个弹种,弹药基数30发。由于采用了自动装弹机,火炮射速达到了12发/秒,如出现故障,也可由车长负责人工装填,此时射速只有3发/秒。根据美国陆军的要求,该炮能够击穿T-72主战坦克前装甲,而为了进一步提高坦克火力,BAE公司还在该车基础上安装过轻量化的XM-291型120毫米坦克炮,成为“霹雳”装甲机动火炮系统。

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图片:该车采用一门105毫米低后坐力线膛炮,必要时候还能换装轻量化的XM-291型120毫米坦克炮。

装备M8坦克的底特律柴油机公司6V-92TA型6缸柴油机已经老旧,远征空降坦克换装了更新的580马力DF2柴油机。发动机室顶部高于前车体,左侧有废气排放口,在这些位置上都增加了防爆隔栅,以应对RPG火箭筒的打击。行动装置为6对双轮缘负重轮,履带则从M8 AGS的T150双销钢制履带换成了新研制的橡胶履带,具有更好的通过性能。该车最大公路速度72千米/时,在装568升燃油时具有480千米的最大行程。

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发动机舱安装有隔栅防护系统,履带换成了橡胶履带。

由于要适应高机动性和空运、空投的需要,轻型远征坦克主体结构由轻合金制造,也可以根据战场威胁程度增减装甲配置,主要依靠陶瓷材料制造的模块化分级式复合装甲。其中第一级装甲可防小型武器和炮塔破片;第二级装甲组件可防重机枪子弹和中口径动能弹;第三级装甲组件可防RPG火箭筒攻击。采用这三级装甲模块的战斗全重分别是17.46吨、20.18吨、22.68吨,3名乘员在3小时内就能够在野外环境下完成装甲组件的安装和拆卸。

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图片:由于展示需要,这辆远征空降坦克并没有按照标准安装三级装甲模块,而是在不同部位安装不同组件,以展示不同装甲模块的防护性能。

最吸引第82空降师的是该车拥有的空降能力,自从M551空降坦克退役后,美军就失去了这一装备优势。美国早在上世纪四十年代就实现了空投牵引车、火炮、轻型坦克和浮桥等技术,六十年代又实现了空投大型运输车、大型火炮和坦克的技术,八十年代具备了全天候空投能力,在高空空投、低空空投、超低空空投和遥控定点空投等方面都拥有非常成熟的技术。当前,与第82空降师配套使用的重装空投运输机主要是C-130中型运输机和C-17战略运输机。以C-130中型运输机为例。空投时,C-130飞行速度一般在230~300千米/时,通过配套的专用空投机载设备将坦克投下。美军空投平台为单元标准组合式结构,每个单元长1.22米,宽2.74米,可以根据货物和装备的几何尺寸、重量来组成适合的平台。这些平台均配有缓冲减震系统,每平方厘米可承受力3.5千克,减重效果明显。

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在机舱中准备的重装空降装备

除了常规低空空投外,该机空投坦克等技术装备时更多采用的是超低空牵引空投。这一技术可使飞机处于雷达探测高度下,不易发现,具有隐蔽性好、空投精准、装备损毁率小的特点。美军低空降落伞牵引系统(LAPES)可以从3~7米的高度上空投重达19吨的装备。在投放时,飞机贴地飞行,后舱门打开,首先拖出一个钩子,钩子的另一端与货盘和货物相连,当钩子与地面空投场上的钢索啮合时,货物就被从后舱门拖出,空投平台滑行30米后可以停下。当空投轻型坦克这种大型装备时,需要使用降落伞将货物从货舱中拖出,此时先投放出一具稳定伞,由稳定伞打开另一具较大的牵引伞,再由牵引伞将坦克拉出飞机。近年来,美军正在研制新一代重装空投系统,该系统由计算机全程控制,单件空投总重量可以达到27.2吨,已经超过了三级装甲防护标准下的远征空降坦克重量。如果实现了这一突破,那么就是真正为这种空降坦克插上翅膀,能够使其进行全状态空投,作战能力将会有质的飞跃。

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图片:美国重装超低空牵引空投技术非常先进,新一代空降盘能够乘载三级装甲防护的远征空降坦克

美国新型远征空降坦克的研制对我军即使一种压力,也是一种促进,在当前新型轻型坦克已经成熟的基础上,是否也应该研制更新型的空降坦克,配合即将形成战斗力的运-20战略运输机呢?值得我们拭目以待!

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图片:是否能在新型轻型坦克基础上研制中国自己的远征空降坦克,配合运-20战略运输机强大的空运、空投能力呢?

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