海底发现二战战机,见证当年的惨烈战况

作者:光亭

海底发现二战战机,见证当年的惨烈战况

图片:近日加拿大摄影师克里斯托弗-哈密顿图在所罗门群岛海底拍摄到了在二战期间被击落的多架战机

最激烈的海空大战

这次发现海底战机残骸的地方,是在南太平洋的所罗门群岛。这绝非偶然,对太平洋战争稍微有所了解的人就肯定会知道这个很有特点的地名,所罗门群岛的名字来源于十六世纪西班牙航海家门达尼亚来到这里,看见土著居民身上都佩带着很多黄金饰物,以为找到了《圣经》中所罗门王的黄金宝库,于是把这里取名为所罗门群岛。不过见多识广的门达尼亚完全看走了眼,这里直到今天依然是世界上最贫穷落后的地方。整个群岛包括大大小小近千个岛屿,散布在广阔的南太平洋上,位于澳大利亚东北约1100公里,巴布亚新几内亚以东约约1500公里,堪称澳大利亚的屏障,在南太平洋上极具战略意义,因此在太平洋战争中,美国和日本在这里展开了数年的反复争夺。

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南太平洋地区的地图,所罗门群岛的重要价值一目了然

在所罗门群岛中的瓜达尔卡纳尔岛上,美日两军曾经发生过相对惨烈的拉锯争夺战,是在太平洋战场中具有和苏德战场斯大林格勒战役同样重大意义的关键转折。同样在所罗门群岛的布干维尔岛则上演了六次以争夺战区制空权为目的的大规模海空战,史称“六次布干维尔航空战”。而在距离所罗门群岛约1000公里的新不列颠岛拉包尔,则是日军在西南太平洋上最重要的前进基地,被称为“日本的珍珠港”,当时日本陆军第八方面军司令部和海军东南方面舰队司令部都设在拉包尔,驻军最高峰时达到约15万人。1943年4月,日本海军联合舰队司令长官山本五十六就是从拉包儿机场起飞在前往布干维尔岛视察途中遭到美军伏击而丧命。1943年11月起,美军组织了一系列针对拉包尔的空中袭击,进而将拉包尔完全孤立起来,彻底取得了这一地区的制空权和制海权。

因此,在这一地区整整进行了将近两年异常惨烈的海空大战,毫不夸张地说,日本海军航空兵——当时日本没有空军,空中力量分别属于海军航空兵和陆军航空兵,相对而言海军航空兵在太平洋战场的作用更大,日军最著名的战斗机零式战斗机就是海军的舰载战斗机——就是在所罗门群岛的海空大战中被彻底消耗殆尽

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反映所罗门群岛空战的油画

在那段时间里,所罗门群岛上空几乎每天都有空战,双方的战机在这片湛蓝的天空中拼死鏖战,动辄上百架次的大空战也时有发生。在历时六个月的瓜达尔卡纳尔岛争夺战中,日军就损失飞机893架、飞行员2362名。随着所罗门群岛的海空大战逐渐进入白热化,日军的损失也直线上升,最终在整个所罗门群岛海空战中,日军总共损失飞机7096架,这一数字相当于日本在开战时2172架作战飞机的三倍以上,这是日本脆弱的航空工业根本无法弥补的。同时,日军还损失了7186名飞行员,相比之下日军在中途岛战役的惨败中,包括了空战和随舰沉没仅仅只损失了110名飞行员。7000余名飞行员的损失,更是比7000架飞机损失更难以补充的,正因为短时间里损失了如此大量的飞行员,巨大的飞行员数量缺口迫使日本海军只能大大缩短了后备飞行员的训练时间,而训练严重时间不足的“菜鸟”飞行员在空战中的损耗速度就更快了,从而产生了飞行员越不足,后备训练时间越缩短,训练时间越缩短,飞行员的损耗越快的恶性循环。因此,所罗门群岛的海空大战绝对可以说是榨干了日本海军航空兵本来就不太富余的力量。

正因为如此,所罗门群岛被称为“飞行员的坟地”,所以在所罗门群岛海域发现当年的战机残骸,是太正常不过了。

零式的克星F6F“地狱猫”

太平洋战争初期,日军零式战斗机的性能超过了所有的盟军战斗机,几乎是横行无忌。在这样的严峻形势下,1942年6月首次试飞的F6F原型机,立即就根据对刚缴获的零式的技术分析,进行了有针对性的改进,并换上最先进的2000马力的惠普2800-10发动机,所以F6F完全可以说为了对付零式而生产的,和零式比,速度更快,机动性更灵活,火力更猛,防护更强,在各个方面都压过了零式一头。

F6F的绰号也很有意思,既有“地狱猫”,也有“恶妇”和“泼妇”之说。在英文中,地狱猫(Hellcat)就有恶妇的引申意义,但是从F6F的生产厂家格鲁曼公司所有生产的飞机都是用各种猫的名字来作绰号,所以还是翻译成本意的地狱猫更合适。

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F6F“地狱猫”就是为了克制零式而研制

F6F“地狱猫”1943年9月1日首次参战,击落了日军一架二式大艇。从11月开始,F6F就开始参与所罗门群岛的系列空战,表现相当出色,曾经创下两天击落30架零式而自己仅损失1架的辉煌纪录。在战争中,F6F最出彩的是在1944年7月19日和20日的马里亚纳海空战中,一举击落日军350架,自身仅损失30架,而且这30架中大部分还是由于返航时已经天黑,而在航母上降落时损失的,真正的空战损失微乎其微。当时激烈的空战中,曾出现数十架日军飞机同时中弹坠落的壮观场面,有个美军飞行员在无线电中大叫“这真像是古代的猎火鸡啊!”因此马里亚纳海空战也以“马里亚纳猎火鸡”而闻名。

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壮观的马里亚纳空战场面

在整个战争中,F6F总共进行了66530次空战,占美国海军在二战中空战总数的45%,在这些空战中F6F以损失270架的代价,击落了5163架敌机,这一战果占美国海军在二战中战果总数的56%,击落交换比为19:1,其中对零式战斗机的击落交换比为13:1,是名副其实的零式克星。F6F总产量为12275架,其中的11000架是在太平洋战争最激烈的1943年和1944年生产出来,为太平洋战争的最后胜利可以说是居功至伟。

同时F6F也涌现了单一机型最多的王牌,总共有306位王牌是飞F6F的。所以战后当向日军飞行员问起,哪种盟军飞机最令他们恐惧时,他们都会回答是F6F地狱猫!

战功赫赫的B-17“飞行堡垒”

1935年7月,B-17的原型机首次试飞,据说报道试飞的一个记者就在新闻稿中用了“飞行堡垒”来形容这架外形庞大的轰炸机,于是“飞行堡垒”一词就不胫而走,逐渐流传开来,不仅成为B-17响当当的正式绰号,而且还成了所有大型战略轰炸机的代名词。

机长22.66米,机高5.82米,翼展31.65米,全重25吨,最大航程2979公里,最大时速483公里,最大升限10667米,最大载弹量8吨,这些数据在20世纪30 年代绝对是令人叹为观止的技术高度,而且全金属结构机身,四台发动机总共4800马力的澎湃动力,无疑使B-17成为当时最先进的高空远程战略轰炸机。

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B-17是当时最先进的战略轰炸机

和B-17相比,B-24、B-25轰炸机就要稍逊一筹了,直到战争后期,B-29“超级空中堡垒”问世,B-29才取代了B-17战略轰炸机老大的位置,特别是B-29还执行了原子弹轰炸任务,更加名声大噪,逐渐压过了B-17的风头,以至于现在不少人提到二战中的美军轰炸机,反倒对B-17比较陌生,这对于B-17来说,实在有些不公。

B-17在欧洲战场的表现格外抢眼,由于B-17配备当时美军最尖端的先进装备诺顿投弹瞄准具,能够自动计算飞机的速度和偏航率并为投弹作出修正,据说投弹精度可以达到“把炸弹投入一个泡菜桶中”。再加上还装备13挺12.7毫米机枪的强大火力,多架B-17组成的编队可以形成非常密集的自卫火力网,这点在盟军还没有大航程护航战斗机能够为轰炸德国本土的轰炸机提供全程护航的情况下,更是意义非同一般。因此B-17也就成为了美军对德国进行白昼轰炸的首选机型,并在1943年至1945年间对德国的战略轰炸中,B-17由于其优异顽强的表现而威名显赫。

在战争中最著名的B-17当然就是“孟斐斯美女”号,那是美国陆军航空兵第八航空队第91轰炸机大队的一架B-17,因为机长罗伯特·K·摩根的女友马格丽特·波尔克就是来自田纳西州孟斐斯市的美女而得名,并且在机头侧面画上了一位穿着泳装身材火辣的美女。

“孟斐斯美女”号开始执行轰炸任务的1942年11月,美军规定每个B-17机组只要完成25次任务就可以调回后方,但是当时德国空军实力相当雄厚,地面防空火力也是非常猛烈,而盟军又没有可以全程护航的战斗机,每次轰炸任务都是充满危险。在“孟斐斯美女”号执行轰炸任务的头三个月中,91轰炸机大队B-17的战损率是80%,那么能平安完成25次任务根本就是毫无可能的。1943年6月17日,“孟斐斯美女”号顺利完成了第25次任务——轰炸法国洛里昂的德军潜艇船坞,成为整个第八航空队中第一架完成25次轰炸任务的B-17。

在这25次任务中,“孟斐斯美女”号先后击落8架德军战斗机,在法国、德国和比利时上空投下超过60吨炸弹,轰炸的目标包括德国不来梅的飞机制造工厂、威廉港的船坞和造船设施、法国圣纳扎尔和布勒斯特的船闸、鲁昂的铁路编组站、洛里昂的潜艇船坞和发电站以及比利时安特卫普的飞机制造工厂这些德军严密保护的重点目标,其中最惊心动魄的一次任务是1942年12月20日对法国罗米里-上塞纳的德军目标的空袭,从进入欧洲大陆起就开始遭到德机攻击,在两个半小时里先后遭到约300架次德机的攻击,返回基地时“孟斐斯美女”号上的机枪子弹全部耗尽,机身却居然奇迹般的连个弹孔都没有。战后,田纳西州孟斐斯市买下了这架传奇战机,将其放在孟斐斯国际机场进行公开展示。好莱坞也根据“孟斐斯美女”号的经历拍摄了著名的空战电影《“孟斐斯美女”号》。

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电影《“孟斐斯美女”号》的海报

在太平洋,B-17主要是对日军船只和各岛屿上的机场进行空袭,同样给于了日军以沉重打击,这架在所罗门群岛海底被发现的B-17显然就是在执行轰炸任务时被击落,从这里也可以看出,南太平洋的空战也并不比欧洲战场来的轻松。

曾经不可一世的零式

如果说三八大盖是日本步兵的象征,那么在空中,零式战斗机就是日军的象征。

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零式战斗机就是日本空中力量的象征

零式是日军根据中国战场上的实战需求在1937年底提出的技术要求而研制的,1940年7月,第一批15架零式刚刚生产出来还没正式命名,就应中国战场的迫切要求而被派到中国。9月13日,在四川壁山上空,零式第一次投入实战,对阵的中国空军装备的是苏制伊-15和伊-16战斗机,性能明显落后,结果中国空军被击落13架,被击伤11架,飞行员牺牲10人,受伤8人,而日军零式却无1架被击落——有3架中弹受伤,1架因起落架受损在迫降时损毁——这场空战也是抗战爆发以来,中国空军最惨痛的失利。中国空军第3大队第28中队长雷炎均中尉曾经在1937年跟随击落日军“驱逐之王”三轮宽的陈其光少校以寥寥5机对抗日本陆军航空兵的王牌部队加藤中队,也毫无惧色,但这场空战让他落地后不禁连声叹息:“飞机性能差别太大,根本没有还手机会!”

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1940年9月零式首次投入实战的壁山空战,就给中国空军带来了巨大损失

太平洋战争爆发时,日本海军总共才只有区区200架零式,但是凭借零式的卓越性能以及精英路线培养出的高素质飞行员,日军在和盟军各种战斗机的空战中都大获全胜。由于零式在空战中几乎压倒性的优势,在战争初期令不少盟军飞行员产生了“零式恐惧症”,只要看到零式,根本不敢交手,赶紧调头逃离。战争初期,零式和盟军战斗机的空战交换比达到了惊人的1:6,甚至出现了所谓零式无敌的神话。

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太平洋战争初期,零式横行一时,甚至出现了零式无敌的说法

但是零式也有先天不足,所采用的中岛荣12型发动机,输出功率只有950马力,就靠这点动力要达到速度和机动性的优势,就不得不在重量上做文章,以牺牲飞机的防护为代价。所以零式既没有飞行员装甲防护,也没有自封油箱,这一缺陷在美军如P-38、F4U、F6F、P-51等综合性能超越零式的新型战斗机陆续服役后就暴露无遗,零式只要被击中就很容易起火爆炸,因此被美军飞行员戏称为郎森打火机——郎森打火机最著名的广告语就是“一打就着”!日军的零式飞行员如果在飞机中弹的第一时间不迅速跳伞,只要稍一犹豫就必然是死路一条,再加上日军对飞行员的战场救护也远没有美军重视,美军每次大规模空战行动,都会派出潜艇、驱逐舰和水上飞机专门负责对跳伞的落水飞行员进行救护,所以日军被击落战斗机的飞行员生还率很低,随着大量飞机的损失,还同时损失了大量宝贵的飞行员,这就使日军的空中力量迅速被消耗,在广阔的太平洋上丧失了制空权,也就丧失了制海权,当零式逐渐沦落为执行“神风特攻”的自杀飞机时,日本帝国的失败也就无法避免了。

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图片:在南太平洋岛屿机场上的零式机群,但在战争中逐渐消耗殆尽,光靠一两种先进武器并不可能赢得战争

尽管零式在太平洋战争的初期,确实是一款相当优秀的战斗机,但是日本基础并不雄厚的航空工业,随着战争规模的扩大,根本无力迅速补充战争中的损耗,更没有力量研制生产继续保持性能优势的后续机型。这也说明了光靠一两种先进武器是不可能赢得战争的,战争的胜负最终还是取决于整个国家的总体实力,而日本和美国的综合国力相差实在太过悬殊了,这也注定了零式最终的悲惨结局和日本不可挽回的覆灭。今天,躺在所罗门群岛海底的零式残骸,正是日本海军航空兵从鼎盛走向最终覆灭的见证。

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