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近日美国空军连接不断的对战略轰炸机群规划做出重大表态,一方面是开发新型B-21隐身轰炸机,扩编隐身轰炸机群到120架(包含现有B2);另一方面,宣布B52将通过改进机载设备和延寿工作,使其服役到2040年以后。

美军要每架B52至少飞满78年

由于研制年代早,B52需要夸张的8台发动机数量来满足推力要求

对于熟悉飞机的人来说,这实在是令人目瞪口呆的壮举——哪怕是最年轻的一架B52,都是1962年间出厂的老大爷级飞机;即使就按2040年退役计算,最年轻的B52,至少也要飞满78年。美国人为什么要在战略轰炸机上如此啃老?恐怕关键还是想在B-21大量服役之前维持住战略轰炸机部队的编制,而且B52远比B1系列更加实用和好用。

在二战以后,战略轰炸机历经了几个阶段的变化。首先是动力形式上进化,除了苏联的图-95采用涡轮对转螺旋桨发动机这一特殊设计外,战略轰炸机都进化成了喷气式发动机动力——这能让飞机飞的更高、更快。

美军要每架B52至少飞满78年

图片:迄今为止所有的变后掠翼飞机,不论东西方,没有哪个维护起来省心省力的。其中尤以苏联的图22M最为臭名昭著,被苏军地勤称为“全天候缺陷载体”,后来的图160仍然不是什么对地勤友好的善茬

而几乎就在完成这一阶段的,人类迎来了防空导弹和空空导弹的兴起,这逼迫战略轰炸机设计开始要求具备超音速飞行能力和低空突防能力;一方面减小对方的拦截窗口,加大突防概率,另一方面能有效利用敌方防空系统的低空盲区——实际直到B2都还强调了低空突防能力的要求。

这一阶段的产物就是以B1、图22系列、图160为代表的变后掠翼机种。变后掠机翼通过调整机翼的翼展和展弦比来改变自身的升力和阻力特性,低速时张开翅膀,获得最好的升力表现以获得优秀的起飞能力和大航程;高速时收起翅膀减小阻力,获得最大的飞行速度。

美军要每架B52至少飞满78年

B2轰炸机

然而变后掠翼机种的辉煌阶段并不很长,雷达和导弹系统的迅速进步使得它们的生存能力急剧下降,毕竟它们再快也很难超过2倍音速。于是轰炸机的生存能力只能向两个方面去寻求,首先是不被敌人所发现,这就催生了以B2为代表的新一代隐身轰炸机。

其次是尽可能远离对方的防空系统,在防区外发起攻击——于是现在所有的战略轰炸机都具备发射远程巡航导弹的能力;即使是包括B52、轰六K等设计老旧的亚音速轰炸机,执行“远远的打枪,进村的不要”任务,还是毫无压力的。

以美军现状来说,这三代轰炸机目前均都在服役;其中B2是用于对付俄罗斯和中国的高性能底牌,而且只能部署在具备完善维护设施的4个机库里。而B1系列则非常尴尬,价格贵,维护难,可靠性差(变后掠翼飞机的通病),载荷航程也不如另两个亚音速飞机系列(超音速性能和亚音速性能是相互矛盾的),对付中国俄罗斯又完全不能实现高效突防,因此并不被美国空军欢迎。

美军要每架B52至少飞满78年

B52的延迟退休,是为了在B-21批量服役前站好最后一班岗

反倒是B52系列因为结构和机载设备简单,因此可靠性高(即使机龄远高于B1,但出勤率仍然高出一半),使用费用低廉,在作为远程巡航导弹发射平台(不突入对方防空区域)或者飞到阿富汗这样没有防空火力的地方丢炸弹时性价比仍然非常高。

除了感叹美国飞机的结实耐用、美军维修保养管理水平实在是惊人之外,这个新闻多少也该引起我们的注意:美军不仅仅强调新型武器的研发,他们同样强调并且擅长利用老旧装备的优点和潜力。

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