美国的科学家发现了远古陨石背后的奥秘

美国的科学家发现了远古陨石背后的奥秘

据国外媒体报道,一位来自佛罗里达州立大学的学生解开了一颗远古陨石的奥秘,向我们展示了其深奥而又有趣的历史,这颗陨石很可能形成于地球尚未成型的远古时期。2015年毕业于佛罗里达州立大学的研究人员乔纳森-奥尔顿和地球海洋与大气科学研究专家穆尼尔教授共同对一块叫做古杰巴(Gujba)的陨石进行了研究。他们利用精密的激光和佛罗里达州国家高磁场实验室总部的质谱仪,对陨石样本进行了深入的化学分析,打破了早先关于这一陨石何时形成以及如何形成的相关理论。

乔纳森-奥尔顿认为我们试着通过科学阐明关于这个陨石起源的故事,此前,科学家们一直认为古杰巴陨石或多或少是由太阳系中的尘土构成的。然而,根据穆尼尔教授等人研究,他们发现古杰巴陨石的地质历史远比人们认为的要复杂的多。科学家们推断古杰巴是由一对有地壳和地幔的母行星的碰撞残骸形成的,地壳和地幔仅存在于与其规模相当的较大质量行星上,而如今在小行星带上已经找不到此类行星。

要拥有足够的此类构成物,古杰巴陨石可能曾被卷入严重于太阳系中的天体碰撞事故的情况中。穆尼尔教授等人认为,古杰巴陨石是由一个很大的金属体撞击另一个行星后两者都被摧毁而产生的熔融碎片形成的。根据古杰巴陨石中保存的化学痕迹来看,目标行星甚至可能比小行星灶神星4号(4 Vesta)还要更大,而灶神星4号已经是小行星带中最大的行星之一,直径约326英里(525千米)。

穆尼尔教授认为人们曾经认为像古杰巴这样的陨石是太阳系的形成材料,但根据夏威夷大学研究人员爱德-斯科特的研究,我们知道了它其实是行星的“建筑垃圾”。这项研究将在最新一期的杂志上刊登,但目前在网上已经可以查看。奥尔顿在2015年的月球与行星科学研讨会上发表了这一研究的初步结果,得到了美国地质学会颁给最佳大学生展示的德沃尼克奖。

奥尔顿认为从广义上来说,人们一直以来都在努力想要弄明白自己是怎么来的。尽管这一研究并不能直接给出这个问题的答案,它仍然帮助我们更好地理解了在地球形成时期所出现的一切的物理化学。

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