航空牛人丨俯冲白宫的特技飞行大师

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特技飞行大师林肯·比奇

1914年9月下旬,第一次世界大战在欧洲爆发不久,在美国首都华盛顿总统官邸白宫里,第28任总统威尔逊正在处理各种紧急公务,忽然听到一阵轰鸣声,他急忙向窗外望去,不禁大惊:一架小型飞机正向他所在的白宫俯冲而来。威尔逊总统还未来得及做出反应,飞机已经越飞越近,到最后突然拉起,飞离了白宫屋顶。威尔逊在最后一刻,看清了飞机机翼下用英文字母写着:比奇。随后,这架飞机又多次飞临白宫盘旋、俯冲,甚至做出要投弹的样子。当时,华盛顿大街上的人都被这一奇景惊呆了。

比奇何许人也?竟敢如此胆大妄为!

航空牛人丨俯冲白宫的特技飞行大师

林肯·比奇是当时美美国最负盛名的特技飞行表演大师。他驾驶飞机俯冲白宫当然不是搞什么恐怖活动,用比奇自己的话说,他只不过是要引起这位58岁总统的注意罢了。

林肯·比奇1887年3月3日生于美国日金山。年少时即喜欢摆弄机械,15岁时到一家摩托车厂做工,喜欢驾驶摩托在市里横冲直撞,当时他骑摩托车速度之快,无人能超越。唯一能超越他的,是在空中飞翔的热气球。从此他便对航空产生了浓厚兴趣。有一天,他突发异想,能否把摩托车的发动机装在气球上成为有动力的飞艇呢?

特技飞行是一种特殊的机动飞行,在做特技动作中,飞机的飞行状态、高度、速度、方向和过载等参数急剧发生变化,它要求飞行员有高超的飞行技艺和灵活的反应能力。

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早期特技飞行的绘画

特技飞行时伴随着军用飞机的需要和飞机体育运动的兴起而发展起来的。飞行特技往往可以成为制胜对手的手段;飞行特技也是飞机表演的重要内容。因此,特技飞行已成为一种专用的技术并不断地发展创新创新。

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“百年灵”特技飞行表演队的空中表演

特技飞行按其空间位置可分为水平面特技、铅垂面特技和空间特技;按飞机高度分为低空特技,中空特技和高空特技;按飞机数量分为单机特技和多机编队特技;按其复杂程度则可分为简单特技、复杂特技和高级特技。常见的特技飞行动作有盘旋、俯冲。跃升、转弯、筋斗、水平8字、上下横8字、横滚等。

比奇说干就干,1904年,他设计制造了一架名为“橡皮牛”号的飞艇。飞艇外形像雪茄,发动机及螺旋桨装在尾部。比奇驾驶“橡皮牛”号参加了奥克兰航空比赛,而后比奇驾驶飞艇熟练地表演垂直爬升和俯冲等特技,成为美国最杰出飞艇珽飞行员。

1909年,比奇加入美国著名飞机设计师寇蒂斯的飞行表演队,成为驾机表演高难特技动作的高手。令世界为之震惊的飞行特技表演是1911年6月27日在美加交界的尼亚加拉大瀑布进行的。

尼亚加拉大瀑布是世界第一大瀑布,总宽1240米平均落差51米,瀑布被一宽350米的山羊岛分流,形成美国境内宽300米的亚美利加瀑布和加拿大境内宽约800米的马蹄瀑布。尼亚加拉河上建有彩虹桥。比奇驾驶飞机先飞越亚美利加瀑布然后下降,进入水流雾气之中,机头向下,在离水面只有几米处轻轻拉起,一个转身从彩虹桥洞下穿过,岸边和桥上的几万观众随后欢呼起来。

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比奇驾机穿过尼亚加拉大瀑布桥洞

比奇勇于挑战极限,敢于向同行下战书。他曾设下一笔奖金,提出与任何飞行员打擂台,两人同驾一种型号的飞机,从1219米同一高度向下俯冲,谁最后拉起,谁拿这笔奖金。比奇下的这个挑战书,竟无人敢与他应战。同年,在芝加哥航空表演会上,他驾机爬升,飞行1小时45分,耗尽燃料后靠滑翔降落,结果创造了3548米的飞行高度世界纪录。

生性争强好胜的比奇甚至不容被别人超越。1913年8月27日,俄国的聂斯切洛夫完成世界第一个高空筋斗动作后,急不可耐的比奇也要做难度更大的高空筋斗。得知消息的当天,比奇便找到寇蒂斯,要求他为自己设计制造一架专门翻筋斗的飞机。寇蒂斯满足了他的要求,10月中旬便制造完成。

比奇试飞筋斗并不顺利,初次试飞不仅未能完成筋斗,在降落时因驾驶不当还撞死一名年轻女子,他本人也受了伤。

1913年11月25日,比奇驾驶寇蒂斯双翼机升至700多米高空,猛然拉起机头使机身腹部朝上,完成了美洲大陆第一个空中筋斗动作。从此,他一发而不可收,到1914年底,在全美126个城市1700万观众面前,表演了1500多次空中筋斗,并且创造了“连环筋斗”高难动作,竟无一闪失,被誉为“以飞机为画笔的艺术家”

比奇的名声引起了飞机发明人奥维尔莱特的注意。为了向奥维尔证明自己的飞行技能,比奇特地驾机到莱特兄弟的家乡——俄亥俄州代顿进行特技飞行表演。按照奥维尔的要求,比奇一口气做了两个Z字形特技飞行,与自由下落的叶子轨迹相似,而且飞机左右摇晃,奥维尔看得如醉如痴,连声赞叹。

比奇生前最后一次飞行表演是1915年3月14日在旧金山进行的,也正是这次表演断送了他年仅28岁的生命。

当时旧金山为庆祝巴拿马运河的开通,正在举行巴拿马太平洋世界博览会。大会主办者邀请比奇来做飞行特技表演,为博览会助兴。比奇驾驶的是专为他制造的一架新式的单翼飞机“林肯比奇”号,该机装载一台58.8干瓦的发动机。

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1915年3月14日林肯·比奇的最后一次飞行

3月14日是星期天,现场观看比奇飞行表演的有25万人。下午3时40分,比奇驾驶“林肯·比奇”号起飞,升高至1800米高度,做了一连串惊险的高空筋斗动作,然后下降至1000米左右高度向下俯冲至300米左右,就在这样低的高空,他又来了一次俯冲,直落到150米左右,随后他急拉驾驶杆,使飞机回到水平位置。就在这一瞬间,先是左机翼,接着又是右机翼突然折断,飞机便急速下降坠入大海。就这样,刚刚度过28岁生日第11天的比奇为飞飞行事业献出了自己的生命。

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