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物理学家对话民科,附“民科指数测试”

关于作者Warren Siegel 是纽约石溪大学杨振宁理论物理研究所(位于美国纽约州的一个理论物理研究中心,99年以杨振宁命名)的教授,专攻超对称性量子场论和弦论。

注:本文中的“民科”,指的是没有科学素养但却声称做出重大发现的“民间科学家”。

“我的理论符合《圣经》/《古兰经》《佛经》……”

那些书的作者从没有给出能验证的预言。

“实验验证在科学中并不重要”

到字典里找找什么是“科学方法”。科学研究现实世界。如果你在法庭上提出索赔,你需要证据支持你;如果你要打赌,打赌的结果应该清晰明确。有意义的陈述要么对要么错,没有其他可能。

“我的理论不需要数学”

那你怎么计算?科学不仅仅是知道发生什么现象,也应知道何时何地现象发生。

“数字在科学中一点也不重要”

那你基本上可以告别手表了

“我的理论可以完全取代主流科学”

我已经花了时间:知道苹果是否烂掉不用吃掉整个苹果。你又花了多少时间学习物理呢?

“我的理论可以完全取代主流科学”

抱歉,科学不是这样运作的。你认为理论是如何得到接受的呢?仅仅因为科学家喜欢?当然不是,理论被接受是是因为得到了实验的验证。而且如果一些实验符合一些理论,提出新的理论也不会改变这个事实。最糟糕的情况是,新的实验排除掉旧的理论,或者过去的实验在更好的实验面前不再精确地符合结果。然后,旧的结论就被认为是真理的近似,不能使用于所有情形。这就是为什么,我们已经有了量子力学和相对论却还在需要学习经典力学。即使有人发现了相对论或量子力学的替代理论,非相对论性物理和经典物理被实验验证的事实也不会改变。物理学只会向前,而不会后退;物理定律中没有怀旧,它不同于时尚。

“我知道我的理论是对的,不用浪费时间学习主流理论”

科学也不是这样运作的。事实是,主流理论已经是有效的,那为什么还要找替换呢?首先,你要能够得出已有理论的正确结果:这意味着你已经学习这些理论,再检查你的新理论是否能够再现这些的结果。然后,要替代旧的理论,你要能走得更远:预言新的东西。换句话说,你的新理论在同样的实验上要与旧理论一致,但在旧理论失效的实验上你的理论也要管用。你没有学习旧的理论又怎么知道所有这些呢?对于没有看电影的人,你会相信他写的影评吗?

“我可以解释所有的物理,而不用去学校学习或是阅读专业书籍”

如果医生从没进过医学院,你愿意让他给你做手术吗?“哦,他们医学院教的东西完全浪费我的时间,我在家里自己就能学,对上网!而且我经常练习,感恩节的时候,我自己解刨火鸡。切开火鸡的时候,我放佛在给自己做手术,哦这是肝脏,那是脾吗?我甚至不用麻醉……”

"建立起来的科学总是拒绝新的观点"

2+2=5 不是新观点,但却是错的。你的偏执并不意味你就是对的。事实上,并没有什么“建立起来的”科学:科学家经常会有不同观点,大自然(通过实验)会决定谁是对的,这跟人们打赌是一样的。但是某些人只会赖账,从不承认自己是错的。

“我要跟真正的科学家交谈”

一路顺风。

民科指数测试The Crackpot Index

关于作者John Baez 是加州大学河滨分校的数学物理学教授,以研究圈量子论出名。起始分为5分

否定广为接受的结论,加1分

发表空洞的言论,加2分

发表不合逻辑的言论,每个加3分

使用思想实验否定广为接受的真实实验,加5分

把“爱因斯坦”“霍金”“费曼”名字写错,加5分

缺乏充分证据的情况下,声称量子力学或相对论从根本上被误导了,加10分

在自己理论开头描述花费了多长时间,加10分。强调自己独立完成,再加10分。

把自己的理论发给不认识的人,并要求不要泄露以免其他人剽窃自己想法,加10分。

发明新名词却不给出合理定义,每个加10分

“我不擅长数学,但我的理论在概念上是对的,所以我需要有人用公式把它表达出来”。每个类似的言论,加10分。

强调广为接受的理论只是一个“理论”,仿佛这是一个攻击的出发点,加10分

声称虽然现今广为接受的理论能够正确地做出预言,但不能解释“为什么”发生,或不能给出“原理”,加10分。

给我发邮件抱怨“民科指数”,比如说这会“压制具有独创精神的思想家”,加20分。

认为自己应该拿诺贝尔奖,加20分。

把科幻或神话里的东西当做事实,加20分。

用自己的名字进行命名,加20分。

声称自己的理论非常伟大但却从来不会详细解释,加20分。

声称爱因斯坦晚年研究你所支持的东西,加30分。

声称你的理论来自地外文明但却没有充足的证据,加30分。

声称科学机构参与到阴谋之中,阻止你获得荣誉,或诸如此类的话,加40分。

自比伽利略,声称自己正受到现代文明的审判,加40分。

声称你的理论终将得到认可,而主流科学会被认定是假的,加40分。

声称自己提出革命性理论但给不出任何可以验证的预言,加50分。

得分越高,民科指数越高,超过100分可以直接成为民科大师

马丁·加德纳对科学妄想家的描述

科学妄想狂的5个特点:

1,他们认为自己是天才;

2,他们认为和他研究同一问题的专家全都是一些傻瓜;

3,他们认为自己受到学阀(即上面所说的科学共同体)的歧视和打压;

4,他们竭尽全力攻击最确定无疑的科学理论;

5,他们的著作荒诞不经,大量使用杜撰的术语,就像是“疯话”。

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