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世界上多数国家的国防部长一般由职业军人担当,与此不同的是,美国国防部长则是文官出身,而军队的具体运作则交由参谋长联席会议负责,主要职能是兵种的协调和进行合作参谋,为国防部、国土安全部、国家安全委员会和美国总统提供军事咨询。这一制度使得军队不再是一个相对封闭的群体,来自其他领域的人才,可以将新的理念与思想带入军队中去。在美国历任国防部长中,具有深厚商业背景的罗伯特·麦克纳马拉无疑是最着名的一个。在他任内不仅导致越南战争升级,还将商业思想带入到美军中。其中一个着名产物就是F-111战斗轰炸机。

20世纪60年代,随着战术飞机需要执行越来越多的任务,其配置的装备也越来越多,尤其是复杂的电子零部件,也因此,飞机的成本越来越高。60年代初,美空军要示研制一种以对地攻击为主的超音速战斗机,取代F-105,海军要求研制一种以舰队防空和护航为主的战术战斗机。当时美国防部要求在装备发展过程中减少机型以节约经费,在麦克纳马拉的坚持下,最后决定在新发展成功的变后掠翼技术的基础上,研制能同时满足空、海军要求的通用战斗机F-111。

F35难以应对中国导弹 美军发展下一代战机

F35难以应对中国导弹 美军发展下一代战机

上图为美军F35战机,下图为中国鹰击12反舰导弹

但是很不幸,20世纪60年代的航空科技,很显然无法支撑这种超前想法,本来要求是个多面手,结果成为样样稀松,很明显,空军与海军对飞机的需求不同,经过努力,空军装备的F-111A发展定性,并在越南战争中大显身手,凭借其可变后掠翼和先进航电,在进行低空高速突防的时候效率极高,并引领了风光一时的变后掠翼战术飞机的发展。不过海军的F-111B就成为一个悲剧了,尽管其获得了高续航力,并装备了AN/AWG-9雷达和AIM-54A“不死鸟”远程空空导弹的前身,但是,机动性太差,无法与敌机进行近距离缠斗,被戏称为“海猪”,项目下马,尽管后来在其基础上发展出了大名鼎鼎的F-14“雄猫”战斗机,不过,在当时,研制一种能够同时兼顾海空军需求的战术飞机,是不可行的。

据美国报道,美军未来的第六代战斗机将由海军和空军各自研制,不再联合装备。而这正是从美军现在正在推进的三军通用战机F-35战机中吸取的重要经验。第六代战斗机将很可能采取(海空军)分别设计战机的方案,因为美国海军和空军对未来数十年的战机性能提出了不同的要求。“基于我们在未来联合作战中的不同期望,我们对下一代战机的需求也会不尽相同”美国空军副参谋长詹姆斯·霍姆斯对记者们表示,“我们将使用相同的技术甚至相同的设备,但现在我们觉得飞机的项目不同,他们并不会成为一款相同的战斗机。”

军事评论员赵喜说,作为美国三军联合的先进战斗机项目,F-35即将发展成熟,不过,在决定开发JSF的时候,就已经引发了广泛争议,认为美国空军、海军与海军陆战队对战术飞机的要求差异巨大,采用同一机型很可能无法兼顾到各方面的要求。但由于在F-22项目上的经验,即第五代战斗机的高成本,出于降低成本考虑,美国国会强行通过了使用一种机型来满足三军需求的决议,其产物就是今天的F-35。不过,现在已经明显的看出来,F-35虽然具有更强的多用途能力,但是很显然,在单一能力上,都不如专业飞机突出,在争夺制空权尚,尤其是近距离格斗上,完全不是现在的第三代战斗机的对手,而在对地攻击上,也无法像现代战斗轰炸机那样具有大航程和高载弹量。

对于美国空军还好说一些,毕竟F-35的替代机型是F-16和A-10争夺制空权的任务交由F-22执行,事实上,只有在F-22消灭大部分最具威胁的敌方战斗机以后,F-35才会进入战场;但是海军就不一样了,在F-14退役之后,海军就一直缺少远程截击机,F-35低落的空战能力,使其无法执行护航与远程截击任务,结果F/A-18E/F“超级大黄蜂”不得不继续服役,F-35并没有明显提高海军舰载机的战斗力,反而增加了一种机型,加大了管理与维护难度。至于对于国外客户,尤其是西方国家客户来说,F-35是他们能够获得的唯一第五代战斗机,但是其孱弱的制空能力,显然无法在战时担负争夺制空权的任务,这也是英德等国在装备F-35的时候,同时还装备着“台风”的原因之一。

在未来战斗机上,很明显,降低成本以形成规模效益仍是考虑的重点之一,不过,不同军种对战斗机的不同要求将会决定其装备不同的机型。尤其是海军,在未来,海军仍旧需要类似F-14那样的远程截击机,F-14退役的原因除了维护成本过高之外,最主要的原因就是其设计时候的主要对手,苏联海军远程航空兵及其携带的远程反舰导弹带来的威胁消失。但是,近年来中国与美国在西太地区的利益冲突有所加大,同时,中国也在发展性能更为先进的远程反舰导弹和载机,目前美国海军装备的“超级大黄蜂”和F-35无法有效拦截,必然要发展一种类似于F-14那样,具备大作战范围,截击能力更强的战斗机,以便保护航母免受中国反舰导弹的威胁。

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