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揭秘人类最早的坦克部队

“大游民”是世界上第一种大量生产并投入实战的坦克。1916年9月15日,组建不久的英国第一支坦克部队辖6个坦克连,每连25辆坦克。据说英国人为了保密,在将第一批坦克运往前线时,所有包装箱上都写'水桶'的名称,英文字‘桶’翻成中文就是‘坦克’,后来人们都把“陆地巡洋舰” 称为坦克。

简介

第一次世界大战中,由于机枪的大规模使用,士兵冲锋变成了无意义的自杀。战场的作战方式变为了“堑壕战”。为了克制机枪的优势,打破战场的僵局。1915年,英国海军部长温斯顿·丘吉尔接受了斯文顿上校的一个新武器设计方案,秘密资助建立了“陆地战舰委员会 ”。鼎鼎大名的“陆战之王”坦克居然诞生在海军,“乳名”也不叫坦克而叫“陆地巡洋舰”。那后来“陆地巡洋舰”为什么会叫坦克呢?据说英国人为了保密,在将第一批坦克运往前线时,所有包装箱上都写“水桶”的名称,英文字“桶”翻成中文就是“坦克”,后来人们都把“陆地巡洋舰” 称为坦克。

1915年9月6日是划时代的一天,在林肯(不是美国总统林肯,是地名)附近“陆地巡洋舰”进行了首次试验,获得了成功,并取了个“小游民”的雅号。“小游民”全重18289公斤,装甲厚度6毫米,配有1挺“马克沁”7.7毫米机枪和几挺“刘易斯”7.7毫米机枪,发动机功率为105马力,最大时速3.2公里,越壕宽1.2米,能通过0.3米高的障碍物。

由于“小游民”通过障碍的能力不能满足战场的需要,1916年初对其进行了改进,生产出“大游民”(又称“威尔逊”、“母亲号”),分为“雄性”和“雌性”两种。“雄性”装有2门口径57毫米的火炮和4挺机枪,“雌性”仅装5挺机枪,均达到了英军方提出的越壕宽 2.44米、通过垂直墙高1.37米等性能要求。

参战历史

1916年8月,在索姆河会战中。英军司令不顾许多人的反对,还将48辆还处于试验阶段的坦克投入实战。由于驾驶员大都没经过专业训练,结果只有18辆开到战场,其他的都在途中损坏。最后,大约只有10辆坦克隆隆地向德军阵地驶去。德国人第一次看到这种“披着铁甲的怪物 ”向他们冲来,连机枪也射不透它,吓得惊慌失措,纷纷逃退。坦克首战取胜得到了意外的效果。一辆坦克攻占了一个村庄;另一辆夺取了一条堑壕,居然俘虏了300多名发了呆的德军官兵。坦克的胜利使英国人受到鼓舞。但它的数量毕竟太少,速度也太慢,时速只有6公里,况且无法越过泥沼地,因此在战略上价值不大。这次不大的战斗是坦克在战争舞台上的首次亮相。

后期战役

进攻之前,324辆坦克隐蔽在紧靠英国防线后面的大森林里。这些坦克都涂上了伪装色。除了军官以外,其他人都不知道有关坦克的事。1917年11月20日早晨6时,天蒙蒙亮,英军低飞的飞机不停的在前线上空嗡嗡作响,以掩盖即将出动的坦克的马达声,不让德军察觉地面上的异常响声。20分钟后,324辆坦克的发动机同时轰鸣起来,沿着夜间用线带标出的车道,隆隆的向前冲去。转动的履带很快把沉重的车身带到了德军的前沿阵地。有刺铁丝网等障碍物一下子被坦克碾平。前面是一道道宽达数米的堑壕,这显然是德军用来阻止坦克的。不过富勒上校早有准备,但见每辆坦克上都有士兵将用链条绑紧的长长柴捆投入堑壕,顷刻间将堑壕填满。坦克继续前进。但也有不少坦克倾覆在堑壕里,再也无法前进。

坦克一面猛冲,一面发射着炮火。德军胡乱开炮,大多数没有命中,至于疯狂的机枪扫射,根本不起作用。德军受到了一次出乎意料的袭击。前哨地区的部队不是被坦克的炮火打死打伤,就是投降逃跑。傍晚时分,英军突入德军阵地6公里,俘虏了7500名德军官兵。然而,有65辆坦克被德军炮火击毁,114辆抛锚或陷在堑壕里。尽管如此,此次坦克战取得了不小的胜利。

德国最高统率部对英军大规模使用坦克,并取得战斗的胜利非常震惊,急速派遣援军开往康布雷去夺回被英军控制的阵地。海格虽然依靠坦克的突破,在康布雷战役中取得了最初的胜利,但他没有多少后备军来守住已经占领的地区。补充了兵力德军在11月30日的反击中夺回了一些被英军坦克攻陷的地方,几天后,英军被迫后退。紧接着一场暴风雪阻止了双方的所有军事行动。结果英、德双方在这次战役中各自伤亡了4万多人,战线又基本回到了战役开始前。

“康布雷战役”是人类历史上第一次大规模使用坦克。虽然英国人没有占到什么便宜,但这是划时代的一次尝试。未来的战争形式必将发生巨大的变化,人类由此扣开了机械化战争的大门。

尝到甜头的英国又在Ⅰ型坦克基础上,改进生产了Ⅱ至Ⅴ型坦克,其中Ⅳ型坦克生产得最多,约1200辆。并一直使用到第一次世界大战结束。同时英国还研制生产了“赛犬”中型坦克、C型中型坦克等。

结构特点

这个坦克“老祖宗”长相实在难以恭维。它的核心部件是美国福特公司生产的农用拖拉机,在拖拉机底盘四周用锅炉轧钢板围起来,笨重的履带板越过了车顶。它需要8名乘员操作,光开车就要占用4个人。当时坦克上没有电台和车内通话器,震耳欲聋的噪声使得乘员要靠手势来指挥机械手操纵转向,再加上车内温度高,车辆颠簸剧烈,在这样的坦克里工作简直是“活受罪”。

更有意思的是,英国人还为“大游民”坦克制定了“性别”标准,分为“雌”、“雄” 两种坦克。“雌性”坦克只装5挺机枪,专门对付德国步兵,而“雄性”坦克的火力则强得多,装有2门57毫米火炮和4挺机枪,可以摧毁德军坚固工事。丘吉尔在看到“大游民”坦克的丰硕战果后,兴奋地说:“用这家伙,我们可以打赢这场战争了!”

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