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在阿富汗等前线作战地区,美军的物资投送系统必须保证精准运作,否则士兵们就要冒着枪林弹雨寻回被误投的包裹。然而,确实有很多因素会阻碍精准投送,全球定位系统(GPS)定位的不稳定便是其中之一,而其影响正变得日趋严重。

美国军方正在实验一款新型联合作战空投系统(JPADS),这一系统的最终目标是从25000英尺(约7620米)的高空向20英里(约32公里)以外的特定地点实现精确投送,而这一过程完全不需要GPS的参与。

迄今为止,美军已在亚利桑那州上方10000英尺(约合3000米)高空测试了联合作战空投系统,他们还计划在更远的距离进行实验以确保系统功能达到预期。

新型空投系统搭载了一个航空导航装置(AGU),包括一个内置一整套用来操纵控制翼伞的发动机的盒子,以及一台计算机。另外,下方还放置有一台摄像机。

防务供应商德雷珀公司(Draper)负责研发空投系统中的软件,这套软件通过摄像机获取的数据来自行定位,并操控降落伞落到它希望抵达的位置。

德雷珀在一次新闻发布会中表示:“物资从飞机上落下后,空投系统会立即将光学传感器感知的地形与通过商用卫星获得的任务地区地形图进行对比,用来定位自身位置。”

德雷珀公司联合作战空投系统负责人贝赛特(Chris Bessette)说:“我们正通过编程让计算机执行我们每天的日常任务。我们很多人都是通过图像识别进行导航。当我开车回家认出那座蓝色的房屋时,我就知道自己与目的地的相对位置,因为我对这栋房子的外观很熟悉,我能把它和其它蓝房子区分开。”

无需GPS进行定位的新能力已经历了九个月的研发,而德雷珀已在视觉图形导航项目上投入了三年时间。贝赛特说:“挑战来自两方面,我们要研发足够快的算法,还要应对载具在运动中对初始状况进行判定的极大不确定性。”

美军从1993年开始研究依赖GPS的联合作战空投系统。2006年,他们在阿富汗将这套系统从C-130“大力神”运输机上移除。

无GPS空投系统的研究尝试是军方希望替代卫星导航的一个案例。据美国《国防》杂志(National Defense)报道,美国国防部长卡特曾在硅谷的一次演讲中说:“GPS的启用和操作非常昂贵,它也让我们易受攻击,而且在阿富汗山谷和(信号被屏蔽的)大型城市或是其他信号不佳的地方也无法使用GPS。”

陆军少校布朗(Christopher Brown)曾在定位、导航与授时(PNT)部门效力,他在去年对军事媒体C4ISR & Networks说:“国防部方面担心敌方会屏蔽GPS的信号。从能在eBay上轻易买到的小型干扰设备,到军用大型反介入/区域阻绝装备(anti-access/area-denial),这些都让军用GPS受到的威胁与日俱增。”

美国国防尖端研究计划局(Defense Advanced Research Projects Agency)正在研发一系列定位、导航与授时系统,使美军摆脱愈加不安全的定位信号传输系统和昂贵的卫星系统。他们正尝试脉冲激光和原子钟等一切可能的新技术。

贝赛特相信,一旦联合作战空投系统被证明足以护送军用物资安全着陆,德雷珀的这项技术也将会在无人驾驶汽车和其他空天设备上有新的用武之地。他说:“无人机就很可能在这项技术成熟后将其利用起来。”

(翻译:王一诺 编辑:曾宇)

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