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近日,南沙群岛永暑礁新建机场竣工后,中方对机场进行了校验试飞。根据《简氏防务周刊》网站的猜测,永暑礁上的跑道长约3100米,部分区域还涂上了直升机起降点,中国将利用这些设施在空中巡视南海。对此,越南方面向中方提出了无理质疑。1月2日,外交部发言人华春莹就此表示,中国政府征用民航飞机对该机场进行校验试飞,旨在测试该机场设施是否符合民用航空标准。有关活动完全是中方主权范围内的事情,中方不接受越方的无理指责。那么,究竟是因为什么样的原因,令越南如此紧张呢?下面这几个因素或许将能解开大家心中的疑惑。

越南为何怕?中国建永暑礁建机场扼住越“命门”

永暑礁的地理位置非常重要,可以说位于南海的中心地带

既然说到永暑礁,那就不得不提它所在的地理位置,因为对于越南、菲律宾等南海国家而言,永暑礁所处的位置是在是太过关键了。永暑礁位于北纬9度37分,东经112度58分,距离越南侵占中国南沙群岛指挥中心的南威岛约110公里,距离菲律宾侵占中国南沙群岛的指挥中心中业岛约225公里,距离中国南沙群岛美济礁基地约295公里,距离中国南沙群岛诸碧礁基地约195公里,距离曾母暗沙约625公里,距离越南约500公里,距离马来西亚约550公里,距离菲律宾约550公里,距离西沙群岛永兴岛约800公里。这意味着即便在永暑礁机场部署作战半径只有800公里左右歼-8系列战机,越南、菲律宾等国也将处于中国战机的打击范围之内。而如果部署歼-10、歼-11等先进战机,上述国家将有更多目标进入中国空军的视野。对于像越南、菲律宾这样空军力量比较薄弱的国家而言,中国在永暑礁修建机场所带来的威慑力无疑是巨大的,所以越南有如此激烈的反应也就不足为奇了。

越南为何怕?中国建永暑礁建机场扼住越“命门”

卫星图片中永暑礁的机场跑道清晰可见,甚至还有运动场(图片鸣谢:南海研究论坛)

而在此次校验试飞中,中国利用民航飞机进行测试也非常有讲究。与军用飞机不同,民航飞机由于其设计初衷的缘故,不能像军用飞机一样,在简易的野战机场起降,对于相关地面设施和机场跑道的要求较高。而中国利用民航飞机进行测试,则表明永暑礁机场的地面设施建设与跑道建设已经非常完备。按照一般民用机场建设,若想让飞机正常起降,除了跑道以外,航空管制、助航标志、引导指标、天气观测和机场照明等设备缺一不可,其中又包含有塔台、指示牌、跑道灯、风向袋等诸多子设备,这里就不一一例举了。可见,中国利用民航飞机完成永暑礁机场的校验试飞工作,说明一个机场应具有的基本设施,在永暑礁上已经全部建设完毕。同时鉴于正常飞行的需要,永暑礁上目前应该也布置了相关的雷达设备,以便对校验试飞的民航飞机进行观测与导航。在这种情况下,中国对于南海上空的飞行器将更加了如指掌。随着永暑礁机场设备的不断完善,中国对于相关空域的监管力度也将越来越强,某些国家的飞机肆意在南海上空捣乱的日子,或将一去不复返了。

越南为何怕?中国建永暑礁建机场扼住越“命门”

永暑礁机场在设计建造之初,或许就已经把大型运输机的起降考虑在内了

分析完永暑礁机场的地面设施,我们再来关注一下永暑礁机场的跑道。根据多家国内外媒体的报道,永暑礁机场的跑道长度或超过3000米,对此笔者认为,永暑礁机场已经具备了起降中国未来战略运输机的能力。通过现有的资料我们可以知道,国产运-20运输机具有在600-700米野战机场起降的能力,但这极可能是轻载或者空载状态下才能达到的效果。虽然满载状态运-20的参数尚未曝光,但根据《航空知识》2013年04期上的数据分析,装备俄制D-30KU发动机的运-20运输机,满载起飞距离可能需要2600米的跑道。针对这种情况,永暑礁长达3000米以上的跑道就显得极为必要,其使得即便运-20尚未装备WS-20发动机也能够满载起降永暑礁,这对于永暑礁的运输补给将起到重大帮助。同时鉴于中国未来的军事需求,发展类似安-124、C-5之类的战略运输机也不过是时间问题,而这类运输机的起飞距离一般都在2500-2600米左右,所以笔者才会判断,永暑礁机场在修建之初,就已经考虑到了这些问题,其设计与建造是非常具有前瞻性的。

越南为何怕?中国建永暑礁建机场扼住越“命门”

随着永暑礁上的设施不断完善,其作用也将越来越大

其实,除了军事用途之外,笔者认为,永暑礁机场的民事用途或许更令越南等国如坐针毡。通过公开的卫星图片,我们可以看到,除了机场和跑道以外,永暑礁上还建有码头、公路甚至是正规的运动场。这表明,永暑礁除了外界认为的军事用途外,还有着诸多的民事用途,未来在永暑礁上设立常驻的居民点、旅游点也不无可能。一旦永暑礁的民事用途兴起,那么其将成为南海最重要的“岛礁空港”之一,而飞机频繁起降运送人员;舰船时常靠港装卸物资等场景,也将成为永暑礁上的“新常态”。考虑到永暑礁与美济礁、诸碧礁等岛礁的距离,永暑礁上包括旅游、物流等产业很可能以极快的速度扩到到这些岛礁上,而被越南、菲律宾所侵占的中国岛礁,可能也会受到永暑礁及其周边岛礁相关产业的影响。而在这种情况下,中国对于南海岛礁的管控力度也将会加大,毕竟此时诸岛礁不仅关系到中国的主权及领土完整等问题,更涉及到中国人民群众的生命及财产安全。到那时,越南、菲律宾等国侵占的中国南海岛礁或将不攻自破。

永暑礁机场的建成与校验试飞的成功,不仅体现出中国强化对南海管控和治理的决心,更凸显了中国在南海的“主人角色”。面对博弈局势日益复杂的南海问题,永暑礁机场无异于给了哪些心怀不轨的国家一记当头棒喝。可见,永暑礁机场不仅将成为中国守护南海战略利益、拓展安全空间的基石,更将成为中国在南海岛礁建设中的样板工程,为中国日后建设其它岛礁时提供更详尽的参考。

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