L15出口展现好心脏 T50有硬伤无威胁

L15出口展现好心脏 T50有硬伤无威胁

赞比亚空军飞行学员对L15飞机性能表示肯定,左边肩章(红圈处)显示赞比亚空军。L15高教机的出口预示其专属的小推力加力涡轮风扇发动机取得了关键性的技术突破。(资料图)

据中航工业洪都网站12月28日报道,赞比亚空军作为中国L15高级教练机的首个用户,已在中航工业洪都顺利完成该型机的验收试飞与空地勤接装培训。几乎与此同时,韩美联合研发的T50高级教练机为拿下美国空军价值数十亿美元的教练机合同,也推出了最新改进型。因此有不少观点认为中国的L15与韩国的T50将在国际高教机市场上展开激烈竞争。但实际上,L15高教机的出口预示其取得了关键性的技术突破,而韩国T50则因存在硬伤日后将难与L15竞争。

L15出口预示动力技术取得突破 心脏病好转

L15出口展现好心脏 T50有硬伤无威胁

“岷山”发动机作为专配L15的小推力加力涡轮风扇发动机将令L15真正具备超音速飞行能力。同时面临乌克兰AI-222-25发动机生产及研发的停滞,俄罗斯或可考虑引进“岷山”配备雅克130高教机。(资料图)

回顾中国的军机出口,教练机是个绕不开的关键角色。正是K8教练机在上世纪八九十年代令中国军机出口在歼7之后迎来了第二个“高峰”。但在这光鲜的外表之下却隐藏着巨大的无奈。以巴基斯坦空军为例,尽管其对K8教练机的整体性能相当满意,并计划在本国进行组装生产,但其却始终坚持采用美国的霍尼韦尔TFE731发动机,而非中国国产动力装置。此举不仅极大淡化了中国军机出口的实际利润,更极大限制了该机型进一步的市场拓展。相比之下,L15的出口或预示其动力装置技术已取得突破。此前,L15采用2台乌克兰AI-222-25非加力型涡轮风扇发动机,而有意思的是,这款发动机的加力型号正是与L15类似且为竞争对手的俄制雅克130高教机的动力装置。此前L15在国内与JL9“山鹰”高教机竞标失败,很大程度上就是因为动力装置难以国产且供货不稳定。

但在2012年,L15的“心脏病”迎来转机。在当年11月举行的第九届中国国际航空航天博览会上,中航工业展出了“岷山”发动机。值得注意的是,“岷山”发动机正是为L15量身打造的动力装置,且为加力型号。这不仅预示L15将配备国产动力装置,且L15将因加力发动机而真正具备超音速飞行能力,从而补齐作为新一代高级教练机的最后一块短板。当然,一款发动机从研发、定型、列装,再到与战机完成磨合形成战斗力需要一个漫长的过程。但在中航工业展出“岷山”发动机后3年后的今天,L15成功出口赞比亚预示“岷山”发动机不仅已与L15高教机完成磨合,更已能满足国外用户的要求。相比之下,受制于俄乌两国的紧张关系,乌克兰AI-222-25型发动机研发及供货的停滞必将严重影响俄制雅克130教练机的生产与列装,届时中国“岷山”发动机或许是可以考虑的替代方案。

韩T50高低不就 高端设计理念与动力成硬伤

L15出口展现好心脏 T50有硬伤无威胁

图为菲律宾总统阿基诺三世为首批到货的2架TA50教练机“撒酒开光”。菲律宾的空军技术积累极其薄弱,令其保障精密度堪比第四代战机的T50无疑相当困难。T50最终必将沦为需倾家荡购买,但却难以使用的废物。(资料图)

相比“外表朴素”的L15、意大利M346与俄制雅克130教练机,韩美联合研发的T50高级教练机具有相当高端华丽的设计理念与动力装置,其在韩国人心目中具备的强大战力从RAIN主演的《R2B 返回基地》中可见一斑。但实际上,T50似乎从研发之初就是个错误。1997年,韩国航太工业公司与美国洛马公司开始合作在F16战斗机的基础上研发高级教练机。但实际上,该先发项目是美国拒绝帮助韩国研发国产战斗机后做出的补偿(类似日本的F2战机)。因此,在研发之初,韩美两国就在T50的基础上增加了相当多的战斗机功能,其中最核心的标志,就是T50放弃了高教机通用的双发小推力发动机结构,转而采用1台F404-GE-402型中推涡轮风扇发动机,而其正是“大黄蜂”战机的动力装置。因此韩国媒体将T50教练机称为“能够力压大多数单发战机的高教机最强者”,但事实却并非如此。

若着眼菲律宾与美国这两个T50现阶段最现实、最远大的用户的实际技术状况与需求,就不难体会T50高低不就的性能与硬伤。对于菲律宾而言,面对中国的“严重威胁”,其需新型战机对空军进行战力提升,但菲律宾的空军技术积累极其薄弱,令其保障精密度堪比第四代战机的T50,以及高端的F404-GE-402发动机无疑相当困难,因此T50对于菲律宾及类似用户而言,都将是需倾家荡购买,但却难以使用的废物。而对于开始差钱的美国而言,尽管其为新一代教练机编列了数十亿美元的预算,但对于更新超过百架的教练机机队而言却并不宽裕。因此,美国空军显然不会青睐需要投入堪比战斗机维护成本的T50教练机。相比之下,同样竞标美军新一代教练机项目的意大利M346教练机不仅整体成本低廉,其采用的更是维护费用低得多的美制霍尼韦尔F124-GA-200发动机。

恰如其分的性能设定与恰到好处的先进技术,不仅令L15比韩国T50更有前途,更令其具备了JL9“山鹰”教练机难以企及的先进性能。日后L15不仅可能令中国军机出口再次迎来高峰,甚至可能出现在中国的国产航母之上。作为一款前途远大的机型,L15自身及中国高教机无疑还将获得更多进步。

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