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最近媒体曝光了中国4万吨级两栖攻击舰在建的消息,这一吨位与美国级两栖攻击舰相当,其两栖作战能力将超过日本出云级、韩国独岛号和法国西北风级,成为与美国两栖攻击舰并肩的世界最强小平顶之一。不过,作为小平顶的绝佳搭配——中国的垂直起降战斗机至今仍没有太大进展,不但当初引进雅克-141的传闻再无下文,也没有任何证据表明我国在垂直起降战斗机的相关技术上取得重大进展,那么中国是否有必要研发自己的垂直起降战斗机呢?

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目前世界上只有美国还在搞垂直起降战斗机,也就是世人皆知的F-35B,在很多人眼里,具备垂直起降能力的F-35B可谓是神机一样的存在,既可以在没有弹射器、拦阻索等起降设备的轻型航母/两栖攻击舰上起降,也能在跑道被破坏后起降,甚至普通的民用集装箱船在搭载F-35B后也能摇身一变成为准航母。然而事实上F-35B却是F-35家族中争议最大的一个型号,F-35B的采购量只占整个F-35系列采购量的10%,这还是算上盟国订单的结果。采购量之所以偏少,是因为F-35B只有美国海军陆战队的订单,美国海军陆战队与其他国家不同,是一个独立军种,与海军分离,这要求其必须有独立的航空兵。事实上F-35B本身就是军种相争的产物,如果F-35计划诞生之初就把垂直起降的F-35B剥离,则整个F-35研发计划将大大加速,也就不会出现后来那么多问题了。而且美国海军是看F-35B不顺眼的,美国海军巴不得没有F-35B这个型号,若不是海军陆战队的坚持,F-35B早就夭折了。可见即使在美国,F-35B的地位也是相当尴尬,而我国海军陆战队与美国的性质完全不同,是直接隶属于海军的,因此我国海军陆战队对F-35B这样的垂直起降战斗机的需求并没有美国那么强烈,也不存在美国军种相争的情况。

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事实上,垂直起降战斗机在我国的装备空间将非常有限。首先,我国陆上是不会装备的。以鹞式为代表的垂直起降战斗机研发背景就是以前线机场被摧毁为假定条件的,垂直起降战斗机能够在跑道被破坏后仍能升空作战。然而现实却是几十年来垂直起降战斗机在海上平台大放光彩,却从未上过陆,世界各国空军并没有接受垂直起降,而普遍选择了发展短距起降战斗机,其优势相比垂直起降更为明显,既可以凭借无处不在的高速公路起降,也能在临时铺设的野战机场起降,而且作战效能远比垂直起降飞机要高的多。这种情况放到我国空军也一样适用,我国歼-10战斗机本身就具备优良的短距起飞能力,再搞一种垂直起降战斗机纯属多余。我国海军航母也不会装备垂直起降战斗机,无论是辽宁舰还是001A,都在往大型化方向发展,未来还有望上弹射器,是不会看上垂直起降战斗机这种鸡肋的。可能装备的只有我国两栖攻击舰,然而两栖攻击舰的采购数量将十分有限,并不足以支持垂直起降型号的研发。以美国级两栖攻击舰为例,其典型搭载方案为6架F-35B,我国两栖攻击舰也不会多于这个数,即使我国小平顶能建到6艘以上,对垂直起降战斗机的需求总量也不过数十架,这个数量严重偏少,难以形成规模效应,则单价将居高不下。况且我国歼-31是难以改成垂直起降战斗机的,要获得与F-35B性能接近的垂直起降战斗机,必须重新设计一款新的机型,研发的难度与风险将非常高,再加上需求量较少,导致垂直起降相关型号的研发成本与收益不成正比,研发可行性并不看好。有人想象的把两栖攻击舰装满垂直起降战斗机就成了准航母了,实际上这种做法并不靠谱,垂直起降战斗机上两栖攻击舰只是用于登陆支援,所以美国级只上了6架,如果搞成准航母则等于是牺牲了两栖作战能力,而两栖战同样是一种很重要的作战能力,得一项失一项,并不划算。而且这种准航母的作战效能远不能和常规航母相比,甚至连专门设计的轻型航母都比不上,与其搞这种不伦不类的准航母,还不如集中资源发展大型常规航母,那才是正途。

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歼-10具备优良的短距起飞能力

此外,从我国目前面临的海洋形势来看,两栖攻击舰上垂直起降战斗机的需求也并不急迫。在执行高强度两栖登陆作战如台海登陆行动时,两栖攻击舰即使是载有F-35B这种相当先进的垂直起降战斗机也不足以应对高威胁环境,不但载机数量少,垂直起降战斗机相比常规战斗机的性能劣势也将显露无疑,在高强度登陆战中,两栖攻击舰仍然离不开航母的支援。而在低烈度两栖登陆战如南海岛礁争夺战中,两栖攻击舰即使是搭载武直也足以应对威胁,而且除了美国外,其他国家的两栖攻击舰也都选择了搭载武直而不是垂直起降战斗机,因为前者明显是一种效费比更高的选择,而且别国也没有美国海军陆战队追求独立作战能力的那种偏执。可见垂直起降战斗机的作战价值处于一个高不成低不就的尴尬境地,夹在常规舰载机和舰载武直之间,非常鸡肋。

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俄罗斯为西北风级配备的卡-52

还有很多人猜想用民用商船搭载垂直起降战斗机,这种想法确实很美好,一艘普通商船装上垂直起降战斗机就可以摇身一变成为航母,从这一点讲这种方案简直太有吸引力了。可惜看上去很美,现实却很残酷。首先,F-35B和鹞式严格意义上讲是STOVL战斗机,即Short Take Off VerticalLanding——短距起飞/垂直降落战斗机,轻型航母在搭载垂直起降战斗机时,通常要配备滑跃甲板用于垂直起降战斗机的短距起飞,当然F-35B和鹞式也是有垂直起飞能力的,但这种起飞方式会消耗大量燃料,F-35B和鹞式的作战半径将会下降至惨不忍睹的地步。而民用商船受限于甲板设计,垂直起降战斗机只能选择垂直起飞方式,这导致其作战价值根本不能和专用轻型航母相比。其次,民用商船纯粹只是一个搭载平台,缺乏最基本的自卫能力,抗损性也不能和军用舰艇相比,在现代战场上的生存力非常低,这一点已经在马岛战争中的大西洋运输者号上体现出来了。试想一下,一个造价不到1亿美元的民船却搭载了数十亿美元的飞机,如果战时再被敌人“重点关照”一下,恐怕一眨眼几十亿美元就灰飞烟灭了,即使是财大气粗如美国恐怕也不敢轻易用这种玩法吧?英国当年之所以会动用大西洋运输者号,很大程度上是一种被逼无奈的行为,毕竟那仅有的两艘轻型航母太过于捉襟见肘,而大西洋运输者号最终悲惨的结局则教育了后来者再没有采取过类似的方案。

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接受改装的大西洋运输者号

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大西洋运输者号

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大西洋运输者号

综上所述,垂直起降的概念虽然看上去很美好,但却并不是中国目前急需的,中国更需要的是F-35C而非F-35B,大型常规航母搭配常规起降隐身战斗机才应该是我国的重点发展方向,将有限的资源投入到一种价值有限的非主流装备上实非明智之举,也不是美国人有的东西就一定高大上,我们完全没必要跟风,符合我国国情的装备才是有用的装备。

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