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本周,对中国海军最重要的新闻自然是901型大型综合补给舰的下水,这种新一代补给舰被媒体称之为中国航母编队的“大奶妈”,在数艘903A型综合补给舰还未竣工的情况下,”另起炉灶”建造的全新补给舰的独门绝活究竟在何处?这显然值得我们深入探讨。

与此同时,虽然本周美国发布新一轮对台军售清单,但比起这新意寥寥却价格高昂的竹杠,周六曝光的美军B-52轰炸机抵近中国华阳礁不到2海里的消息更加引人关注。在年关将近之时,这份“圣诞礼包”到底装了什么药?也是我们必须冷静对待的问题。

B52在南海迷路了?美国背后耍心眼

美国防部表示这两架“独走”的B-52完全是“意外”的

岁末大穿越

美国媒体周五报道,美国国防部证实美军一架B-52战略轰炸机在南海执行任务时飞进了中国在南海华阳礁上空2海里范围内,五角大楼目前正调查军机会如此接近岛礁的原因。中国外交部在事发后向美国驻华大使馆提出抗议,而国防部则表示,中国军队对美军机活动保持了严密监视,守礁部队高度戒备,对美军机予以警告驱离。

美军舰机逼近甚至进入中国在南沙岛礁附近12海里原本不是什么罕见的情形。除了几处岛屿外,南沙岛礁大多属于联合国海洋法公约中规定的低潮高地,由于远离大陆,因此一般认为不具备主张领海及附属领空的权利。虽然海洋法公约中还有“群岛基线”这一特殊分类能让其具备领海基线,但中国政府实际上并未宣布南沙群岛的领海基线,也并不承认海洋法国际公约适用于九段线。但自从中国在南海上进行岛礁建设成为一个国际事件以来,这些岛礁周围12海里却已经成为敏感地带。不仅中国海军一直在岛礁附近进行巡逻,并对逼近岛礁的外国军机进行警告,连美军也屡次将“进入12海里范围”作为是否扞卫公海航行自由的标志。

不过这次美军的态度,也许要让不少期望美国“主持公道”的人失望了:美国国防部先是强调这次事件是“无意”导致的,随后又强调这次进抵“完全是计划之外的”,“可能是由于恶劣的天气导致飞行员飞离航线引发”,“并没有飞到南海岛礁12海里内的想法”。最后又认真表示“美国方面正在对相关事件展开调查”。

归纳起来,美军的表态主要想表达的是——没有钦定!

这剧本不对啊!不是在城里上馆子都不问价么,不小心穿一个12海里又怎么了?前几天奥巴马还强调过新年就要再度派舰机进入南海岛礁12海里的,怎么这回真进入了非但不肯假戏真做,反而遮遮掩掩?

对比前几次美军接近或者进入南沙岛礁12海里的行动,不难发现美军仅有的一次“有预谋”行动是在经过长时间宣传之后才实施的,因此在行动中始终有中国海军舰艇尾随跟踪,而空中行动除了这次“意外”之外,都没有越过12海里的底线。中国海军虽然在南沙岛礁附近海域部署了配有防空导弹的战舰巡逻,但因为岛上机场尚未竣工,西沙永兴岛也没有战斗机部队常驻,如果中国军队要派出战机跟踪监视,必须从海南岛起飞,飞行一个小时才能抵达,这对于拦截方显然难度过大。从这个角度看,美军在实践“自由航行”规则时的谨慎显然非同一般。

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降落在永兴岛机场的我海军航空兵歼-11B战机

当然,也不能完全排除美国借“意外”之名,故意试探中国在建岛礁的探测和防卫能力的可能。不过笔者认为,对美军而言,使用这一借口似乎并不必要。毕竟美军既然都计划进入12海里线,那么精心策划一次“意外”就太对不起这类行动的国内政治意义了——要不是麦凯恩捣乱,上次美舰行动的最大作用,正是在南海问题上给饱受批评的奥巴马政府解围。

对于中国而言,此次“意外”的意义与美舰进入岛礁周围12海里一样,就是再次证明了南沙岛礁进一步军事化的必要。尽管华阳礁只是一个小礁盘,不可能修建机场部署战斗机,但在南沙中国大陆控制的岛礁中,已经有三处正在修建机场,虽然南海的高温、高湿、高盐度气候不适合大机群长时间驻扎,但只要在这些机场轮流驻扎少量几架战机,配合空情雷达和海上巡逻的水面舰艇,便能在和平时期对威胁岛礁安全的军机进行监视、跟踪和必要的驱离。虽然部署防空导弹也能达到保卫岛礁的目的,但战斗机能够应对的情况显然更加多样化,应对方式也更加灵活。

无独有偶,本周一,英国媒体也播发了其下属记者租用民用飞机接近中国南海岛礁拍摄,遭遇中国军舰警告的新闻报道。这位去年曾经坐渔船逼近岛礁拍下建设照片的记者反复在报道中强调,中国南沙岛礁不具备领海和领空,因此任何的接近都是合法的,试图以此证明中国海军对其的警告无效。

不过不知这位英国记者有没有用这样的方法接近采访美国海军航母战斗群,毕竟美国航母作为一艘船,同样也无法主张领海领空,但是所有他国军机舰船甚至潜艇逼近航母或者飞越航母的事情,都无一例外地会登上国际新闻的头条,引发美国政府的指责。单纯用国际法为自己的行为找理由,作为一个资深记者,要是真有这样的想法,才是图样图森破。

本周一,三名美国国防官员表示,美国海军今年不太可能再赴中国南海“人造岛礁”12海里以内水域航行,这与美国海军指挥官此前希望最早12月就再次在该地区执行“航行自由”任务的想法不同。看来2015年中美围绕南海的争端,倒此算是划上了句号。不过这还没完,一名美国官员表示,美国海军下次近距离驶过中方岛礁可能会在明年1月,这也将是美方“第二次直接挑战中方对7个人造岛屿周围海域的主权声索”。既然如此,不如让我们拭目以待,看看新一回合中美南海“斗法”究竟会如何?

B52在南海迷路了?美国背后耍心眼

美太平洋舰队日裔司令员哈里·哈里斯关注永暑礁建设情况

“大奶妈”到底长处在哪

本周,国产901大型综合补给舰下水的消息和照片在网上传开。与中国海军正在建造和服役的多艘903/903A综合补给舰相比,901型综合补给舰虽然在布局上与前者相似,但无论尺寸还是吨位都比脱胎于出口泰国“锡米兰”级综合补给舰的903型大得多。这也正是媒体盛传该舰将要用于航母编队的补给之用的主要理由。

中国海军很长时间以来都是一支以近海作战为主的舰队,在赴南太平洋参与远程运载火箭(东风5型洲际导弹)试射之前,对大型综合补给舰几乎没有需求。为了替前往南太平洋的“580”任务舰队提供油水给养的补给,中国在上世纪70年代的“718工程”内,开建了3艘905型补给舰(后又建一艘出口巴基斯坦),但脱胎于油轮设计而来的905型补给舰实际只具备油水补给能力,几乎不具备补给武器弹药的能力,且因为80年代中国海军缺乏远洋任务,最后只有2艘还在海军序列内作为补给舰。随后中国在90年代和21世纪初先后发展了2代3艘补给舰,但补给舰规模一直与舰队不成比例。

直到中国海军前往亚丁湾护航执行例行护航任务后,海军严重缺乏综合补给舰的缺陷才凸现出来。由于缺少可以替换的补给舰,当时现役的2艘903型补给舰经常要在执行一次护航任务后不到两个月就再次出海执行任务,造成舰艇和舰员都十分疲劳。

由于当时中国海军同时开始增加前往西太平洋进行远洋训练的次数,缺少补给舰的问题更加突出。2013年“辽宁”号航母在南海进行战斗群综合训练时甚至不得不用071型综合登陆舰代替补给舰进行演练。因此海军很快建造了新一批的903A型综合补给舰,作为中国海军快速扩张期的补给主力。

如果追本溯源,903/903A系列补给舰当然也能为航母战斗群进行补给,毕竟其最初设计的样本便是中国建造的、为泰国航母“查里克·纳吕贝克”号编队提供补给的“锡米兰”级综合补给舰。但作为一艘满载排水量2万多吨的补给舰,其搭载的物资勉强能胜任补给1万吨小航母和2、3千吨护卫舰的任务,要满足一艘6万吨航母及其护航舰艇的需求显然是杯水车薪。从这个意义上,901型补给舰变大的首要原因,正是为了满足航母战斗群的巨大需要。

B52在南海迷路了?美国背后耍心眼

“580任务”中的中国海军舰队,前方为905型X615号补给舰(现为882鄱阳湖舰),后方为162舰

不过除了吨位和运载能力变大,901型相比903型的最大特点,在于其具备更快的航速。使用2台大型中速柴油机的903/903A系列综合补给舰最大航速不足20节,为常年要维持20节以上的航母编队进行补给显得力不从心。考虑到为航母补给需要数个小时甚至几天来装卸大量的物资弹药给养,要一个航母编队为补给连续几天维持低航速自然是不能接受的。这时候,大型补给舰的高速化,就显得十分必要。

在中国海军之前,严格意义上说,美国海军是世界上唯一发展快速大型补给舰的国家。从第一代的“萨克拉门托”级快速战斗支援舰到现在的“供应”级快速战斗支援舰,其满载排水量超过5万吨的庞大身躯和最大26节的航速就一直是其保障航母战斗群作战的关键技能。

苏联海军除了“别列津纳河”号外,大多补给舰航速都在20节以下,“别列津纳河”虽然航速到达了22节,勉强可以伴随快速航母编队作战,但其航速指标依然不太理想;类似勉强“合格”的还有日本海上自卫队的几型补给舰,他们与美国补给舰相比最大的差距主要在两点:一是吨位不够,二是航速不足。

要驱动一艘4-5万吨的大型补给舰达到25节左右的航速需要很强的动力,903型上12000马力的柴油机显然难以满足其需求。虽然目前已经有照片展示了901型补给舰的烟囱部分,但我们还无法准确认定该型舰使用的是燃气轮机、大功率中速柴油机,还是更为传统的蒸汽轮机。不过从吨位上,柴油机最难达到要求,而从烟囱的造型和结构看,笔者更倾向于901型综合补给舰使用的是燃气轮机。

关于901型在实战中的运用,跟随航母编队进行补给自然是其标准的做法。有了901型,中国航母编队与美国相比,就又有一块短板被补上了。不过在欣喜之余,我们还要注意到另一点:为了缩短快速战斗支援舰往返航母编队与港口的周期,提高快速战斗支援舰的运作效率,美国海军采用的是所谓的二级补给体制,即在建造少量高价格高性能的快速战斗支援舰的同时,建造更多廉价的低速舰队油船和干货弹药船。

B52在南海迷路了?美国背后耍心眼

“供应级”快速战斗支援舰

这样快速战斗支援舰只要通过与油船和干货弹药船在低威胁海域补给后,就能前往航母编队所在地为航母补给(当然油船和干货弹药船也可以在低威胁海域为航母编队进行补给)。中国虽然有了快速的大型综合补给舰,但在其他补给舰的建造上与美国的差距依然巨大。虽说中国海军不需要执行全球部署,但如果将快速综合补给舰的时间耗在从港口向编队的长时间航渡上,无疑是一种不小的浪费。

由于只有美军有大规模长期使用快速战斗支援舰的经验,未来一段时间里,中国海军在大型快速补给舰的建造和应用上参照、学习甚至是模仿美国海军几乎都是不可避免的。同时,中国海军还有多艘903/903A型这样适应驱护舰编队的2万吨级综合补给舰,因此这两型舰的搭配使用,将成为中国海军与美军在远洋补给形式上最大的不同。

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