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美国空军官方杂志《Air Force》2015年5月号刊发了年度特刊 《美国空军2014年年鉴》,总结了一份美国空军最新的实力统计表(截止2014年9月30日)。陆媒澎 湃新闻网选择其中的7组关键数字,进行深入解读,直观体现这支拥有着5,433架各型战机的世界最强空中力量的真实实力、成长中的解放军空军和这个强大对 手相比还有多大的差距。

由于受到冷战后防卫要求削减的影响,曾经计划生产700多架的F-22第四代战机最终只生产了180多架就停产,而作为替代现役第三代战斗机主力而研制的F-35A的装备进度也有拖延,这导致美国空军第四代战斗机的换装速度明显落后于第三代战斗机的退役速度。

这也使得美军战术战斗机的数量长期萎缩(2012年总数为2,026架),而且由于生产较早、使用频繁等原因还存在一定老化问题(F-16C/D机队平均机龄22年,F-15C/D机队平均机龄29年,A-10C机队机龄更是在30年以上)。

美军轰炸机加油

即使如此, 萎缩 中的美国空军仍然拥有1962架战术战斗机,仍是当之无愧的世界第一。除了297架A-10C 雷电 为对地攻击机之外,其余均为性能先进的第三代或第四代战斗机,其中四代机数量已经突破200架大关,包括38架F-35A。

根据《简氏防务周刊》的报道,至2015年年初,解放 军空军已经装备600架左右的歼-10、歼-11等性能较为先进的第三代战斗机。虽然这一规模可观、机龄很新(歼-10部队平均机龄远不满10年)的三代 机机队在亚洲堪称首屈一指,但面对美国空军这只 还没瘦死的骆驼 时仍然相形见绌。特别是随着时间的推移,F-35A的快速生产即将步入正轨,仍然保有近 1000架第二代战斗机的解放军空军在装备数量和质量上追赶的道路还很漫长。

美国空军战术战斗机部队飞行员年均飞行小时数在2010年达到232.8小时这一峰值后,开始呈现逐年下降的趋势,2014年仅为158小时。

据称这是由于美国空军采用更加高效的模拟器辅助训练作为补充所致,能够提高综合训练效益。但前文提到过的美国空军战机普遍老化,需要节省寿命,保证 好钢用在刀刃上 也是这样做的一个重要原因。

根据《Air Force》杂志2014年7月的报道,解放军空军一线部队的飞行小时数已经超过了美国空军,虽然如果把更多使用第二代战斗机的二线部队计算进去,其总平 均值仍然和美军存在差距;但这二十年来解放军空军在训练时间上的巨大进步仍然值得称赞。而随着实战化训练的不断推进,解放军空军飞行员飞行小时数的 质 量 也在稳步提升。

作为一个高科技扎堆的军种,美国空军的军官士兵数量比例为1:4.1,稍高于约为1:5的美军官兵总体数量比例,但仍然属于比例较低的类型。一定程度上,更低的官兵比例意味着管理体制更高效,部队结构更精干合理。

这种良好现象的长期保持有着多方面原因,其中美军成熟的职业化士官制度是一个重要因素。

规模庞大且制度严格清晰的士官阶层(美国空军的士官军 衔有5个等级共10种)的存在,降低了各级军官的日常管理和教育训练等负担,使他们能够集中精力研究如何打仗,这一点对明确官兵职能,强调军队的专业性意 义重大。这一点解放军同样也在改革中,2013年11月,中国国防部发言人杨宇军在回答记者提问时明确表示,进一步优化官兵比例是使军队 能打仗,打胜 仗 的重要改革内容。

有一个说法,世界上最强的三支空中力量是 美国空 军、美国海军航空兵和美国空中国民警卫队。如果你以为这只是调侃那就错了,作为美国武装力量的重要组成部分 国民警卫队的一员,空中国民警卫队拥有包括 20架F-22在内的585架战术战斗机、185架空中加油机以及207架大中型运输机等1,186架战机的庞大机队。另外美国空军预备役部队也拥有 360架战机,其中多数为运输机和空中加油机。

这支庞大机队的存在当然不是为了证明它们是 世界第 三 ,更重要的是它们战时将成为源源不断向美国空军一线部队补充人员的 宝库 。对拥有强大航空工业体系作为支撑的大国空军来说,高强度现代战争中战机的 损耗相对还容易补充,但能驾驭先进战机的飞行员可不像二战时期那样能够 速成 了。而空中国民警卫队和预备役部队的官兵拥有着和美国空军一线部队同型战机 的使用维护经验,需要投入战争时可以直接转为作战部队使用。#p#分页标题#e#

战略投送能力(包括和平时期人道主义救援行动)的象征 大型运输机,以及延伸作战飞机打击范围的 力量延伸器 空中加油机,是战略空军的两大臂膀。美国空军在这方面的装备规模上有着更加压倒性的优势, 包括国民警卫队和预备役部队在内,美军拥有多达400架KC-135R/T型空中加油机(每架载油量达90吨),以及数十架更大的KC-10和更小的 HC-130系列,总数比全世界其他国家加油机的总数还要多很多。

而军用运输机方面,美军拥有300多架C- 130H/J型中型运输机(这还没有把执行特种作战任务的86架AC/MC-130型 空中炮艇机 /特种部队专用运输机算进来),222架兼具战略运输 和野战起降能力、载重量77吨以上的C-17大型运输机,另外还有50多架载重量达130吨的C-5战略运输机作为辅助。这些大型飞机中相当一部分在国内 交由国民警卫队管理,但执行海外任务时则归空军部队管辖。

大飞机,大差距 ,根据《汉和防务评论》的报道,解放军空军装备的加油机和运输机不仅数量较少(轰油-6加油机只有十几架,伊尔-76运输机也不过二十余架),而且性能相比美军对等型号的差距都很明显(轰油-6载油量仅为37吨,伊尔-76运输机载重量为45吨)。

除了加油机和运输机之外,美国空军还拥有着另一重要的 战略机队 包括31架E-3系列大型预警机在内的174架型号繁杂,可承担各种战场任务的大型特种飞机。在这一领域,虽然中美在特种飞机设备上的技术差 距在缩小,但载机平台的数量(据俄罗斯媒体报道,受限于引进伊尔-76平台的数量,解放军空军仅有4架空警-2000大型预警机)仍然限制了解放军空军的 追赶速度。

尽管和冷战高峰期相比,如今这159架飞机并不算多, 但美国空军全球打击司令部仍然拥有着当今世界上最庞大的战略轰炸机机队,由63架B-1B超音速战略轰炸机、20架B-2隐身战略轰炸机、76架B- 52H战略轰炸机这 三驾马车 组成,和2012年相比少了3架B-1B(其中一架在2013年8月坠毁)。

为了同时应对它们研制时就担负的核威慑使命,以及越来越复杂的常规战争需求,在传言已久的美国空军下一代轰炸机完成研制之前,这些飞机仍然在不断进行升级改装,以便能够使用更多种类的新型武器,包括平均机龄已达惊人的53年的B-52们。

而在下一代轰炸机瓜熟蒂落之前,解放军空军同样选择继续改进源自50年代设计的轰-6系列中程轰炸机(综合外媒消息,总数在100架左右)作为巡航导弹发射平台。

和中俄不同,美国没有把战略导弹部队作为独立的军种, 其唯一陆基核威慑力量 450枚(这一数字自2006年之后长期保持)以地下固定发射井形式部署,可携带分导式多弹头的 民兵 -III型洲际弹道导 弹,也全部归美国空军全球打击司令部管理。这使得美国空军一直是一支集战术、战役和战略打击能力于一体的军种。

而作为重要的对地探测、通信中继、战略导弹发射监测等技术手段,美国空军太空司令部还掌管着68颗各种用途的卫星,其中包括38颗GPS卫星,有着完整的卫星体系。美国空军通过对大量太空平台的掌控,始终保持着一流的独立作战能力。

关键词:中美

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