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慕尼黑空难发生于1958年2月6日,载着英格兰足球联赛球队曼联职业球员、球迷及随队记者的英国欧洲航空公司(即现在的英国航空公司)第609次航班空速“大使”型专机“波利勋爵号”,在西德慕尼黑机场积雪的跑道上第三度尝试起飞时失败撞毁。机上44名乘客及机组人员当中23人罹难,罹难者包括8名曼联球员及3名职员。

欧洲冠军联赛成立于1955年,但碍于当时英格兰甲级联赛的赛制,第一届欧洲冠军联赛并没有英格兰球队参赛。次年,曼联参与赛事,直至半决赛才负于该届冠军西班牙球队皇家马德里。当时的曼联球员被爱称为“巴斯比宝贝”,这是由于当时的曼联主教练是马特·巴斯比,而队内球员平均年龄只有22岁,而且绝大部份球员都是由球会的青年训练所培养出来的优秀球员,故此曼联被视为1957/58年球季欧洲冠军联赛的夺标热门之一。

英格兰甲组联赛赛事安排在星期六举行,而欧洲杯赛则于周中举行,为了迁就这种紧密赛程,乘坐飞机成为当时曼联参与欧洲赛事的唯一可行方法。

曼联于当届半准决赛第二回合,抵达当时南斯拉夫的首都贝尔格莱德作客贝尔格莱德红星足球俱乐部。曼联以3-3赛和对手,两回合计以总比数5-4淘汰对方晋级。稍后球会为曼联职球员安排英国欧洲航空公司编号为G-ALZU Lord Burghley的空速“大使”型专机返回英国,中途停留慕尼黑加油。

由于随队的曼联球员约翰·伯里遗失护照,班机延误了一小时才由贝尔格莱德起飞

1958年2月6日,第609次航班在慕尼黑机场加油后两次试图起飞失败,机长詹姆士·泰恩于下午3时04分第三度尝试起飞。结果,飞机因速度不足而未及爬升,冲出跑道后先撞毁机场围栏,失控越过一条马路后,左翼撞及附近一间民房,机身断为两截,左边机身撞向一棵树,右边机身撞向一辆泊在营房里面、装满了轮胎和燃料的卡车,并随即发生爆炸。机上7名曼联球员、曼联球会秘书、教练以及一名训练员当场罹难。当时年仅21岁、被喻为英格兰明日之星的球员邓肯·爱德华兹身受重伤,留院多日后终告不治。

德国机场管理当局最初指这次空难的主因是机师没有在起飞前为机翼进行除冰程序,并对机长詹姆士·泰恩提出检控。但后来证实跑道末端的积雪才是导致意外发生的主要原因。积雪令即将起飞的飞机由本来时速217公里减慢至194公里,未能达到起飞所需的速度,但这个速度又高于起飞决断速度,也就是说,如果此时终止起飞,跑道长度不足以使飞机完全停止。由于失速发生在跑道末端,机师无法逆转这一情况,最终飞机冲出跑道撞毁于附近一间民宅。

幸存者名单现已过世约翰·伯里杰基·布兰奇弗劳尔丹尼斯·维奥莱特雷蒙德·伍德阿尔伯特·斯坎隆肯尼·摩根斯仍然在世博比·查尔顿爵士哈里·格雷格

现已过世马特·巴斯比爵士弗兰克·泰勒(记者)詹姆士·泰恩(机师)乔治.比尔.罗杰斯(无线电操作员)彼得.霍华德(摄影师)

空难为当时的曼联带来沉重打击:八名球员、一名教练及一名训练员罹难,另外两名球员亦因伤而被迫退休。主教练马特·巴斯比亦因受重伤而需留院两个多月。当时很多人以为曼联就此关门大吉,但在暂代主教练吉米·墨菲的带领下,以预备队及青年军球员为骨干的曼联仍能勉强完成该球季。空难后首场比赛更以3-0击败谢菲尔德星期三足球俱乐部,而这场比赛的场刊本来载有曼联球员名单的地方变成留白,因为当时球队根本无法提供会披甲上阵的十一名球员的名字。

缺少了多名巴斯比宝贝及主教练马特·巴斯比的曼联在该届联赛表现差劲,却能晋级英格兰足总杯决赛,但最终以0-2不敌博尔顿。翌季马特·巴斯比复出领军,并着手重建球队,提拔乔治·贝斯特及丹尼斯·劳等多名优秀球员。这些新球员加上于空难中幸存的博比·查尔顿及比尔·福尔克斯等原有球员组成新一代阵容,并在空难十年后(即1968年)的欧洲冠军球会杯决赛中击败葡萄牙球队本菲卡,夺得球队第一个欧洲冠军球会杯殊荣。

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至今,仍有部分对赛曼联的球队球迷重提该次空难或以手势比划模仿撞机,以嘲弄曼联球迷,经常被各方谴责。

1998年2月6日慕尼黑空难40周年在曼彻斯特大教堂举行纪念礼拜,当时曼联及曾经效力曼联的球员均有出席,在稍后于周六对博尔顿的比赛稍为延后,于下午三时零四分(即当年飞机撞毁的时间)默哀1分钟后才开始比赛。

2004年9月22日博比·查尔顿爵士往德国撞机现场主持纪念碑揭幕典礼,在此之前,现场仅放置一个花槽及小纪念牌。为纪念慕尼黑空难50周年,曼联获英超赛会批准,于2008年2月10日对赛曼城时穿上1950年代经典球衣,球衣没有英超标志、赞助商广告及球员名字,背号则按传统由1至11号排列。曼联在老特拉福德球场南看台通道设立永久及免费的慕尼黑空难及巴斯比宝贝展览。在2008年2月6日下午三时零四分,老特拉福德球场亦有悼念仪式。同日在温布利球场举行由英格兰对瑞士的友谊赛,赛前亦有默哀仪式向遇难者致敬。

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