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1941年12月10日,日军偷袭珍珠港后的第三天,一架从美国海军“企业”号航母上起飞的俯冲轰炸机在瓦胡岛附近发现日军伊-70号潜艇浮在水面上。飞行员迅速拉高飞机,占领有利阵位,准备对目标实施俯冲攻击,美军针对日本大型潜艇的首次猎杀就此拉开序幕。

美军航母险被击沉

二战期间,为了在广阔的太平洋上活动,日本建造了52艘大型潜艇,像伊-70的水下排水量就超过2000吨,航程达1.4万海里。

1941年12月7日偷袭珍珠港前,日军估计会有不少舰载战斗机无法返回母舰,不得不在海面上迫降,于是安排伊-70呆在夏威夷近海,把落水的飞行员捞起来。不过,日军出奇地顺利,攻击珍珠港的飞机除开被击落的,全都顺利返回母舰,伊-70倒落得个“清闲”。等到日本联合舰队班师回国时,伊-70却被留在珍珠港外,继续监视美军动向,同时寻机偷袭未受打击的美军航母。12月9日深夜,在夏威夷钻石角6千米外海域蛰伏的伊-70向本部报告,称发现美国航母“企业”号准备进入珍珠港,请求攻击。当时,伊-70艇上有六具鱼雷发射管,配备14枚氧气动力鱼雷,日本人称之为“青色杀手”,吹嘘只需命中一枚这样的鱼雷,美国任何一艘航母都得沉入海底。

不过,伊-70的航速无法与水面舰艇相比,它几次试图接近“企业”号,都没能成功。急躁的日本人干脆把潜艇浮出水面,用水面最大航速(23节)朝“企业”号航行的方向奔去,如此一来,本以隐蔽见长的潜艇完全暴露在外,“猎手”反倒成了“猎物”,只等着别人来收拾了。

12月10日清晨,感觉到被日本潜艇追击的“企业”号航母,安排舰载第6侦察中队的一架SBD-2“无畏”俯冲轰炸机起飞反击。该机是刚刚列装部队的新型号,机身前部拆除了一挺12.7毫米航空机枪,但载油量却增加了很多,从而把航程扩大到1200海里,非常适合搜寻并攻击海上目标。

升空后不久,飞行员蒂亚夫少尉就注意到海面上有一条白色航迹,经辨识后确认那是一艘正在水面上航行的日本伊-70号潜艇。随即,佩里将飞机上仅有的一枚炸弹投向目标。尽管炸弹没有直接命中,但巨大的冲击波还是让伊-70受了伤,再也无法潜入水下了。佩里操纵飞机绕着日本潜艇飞了几圈,无奈机上已没有合适的攻击武器,只得放弃,并向航母请求支援。

谁干掉了伊-70?

接到蒂亚夫的报告后,“企业”号立即安排迪克森中尉驾驶SBD-2飞机起飞,为确保摧毁潜艇,迪克森的飞机上挂载了一枚700千克重型炸弹和两枚45千克小型炸弹。当迪克森发现伊-70时,它正位于瓦胡岛东北部海面上。

看到再度杀来的美机后,日本水兵利用潜艇甲板上的100毫米和120毫米高炮密集开火,迪克森并不慌张,他先把飞机拉到2500米高空,随后飞机以近乎垂直的角度勇猛俯冲,冒着弹雨向伊-70投下所有炸弹。再次拉起时,迪克森注意到日本潜艇似乎做了一个规避动作,但还是有一枚炸弹砸到潜艇中部,几名操作火炮的日本水兵被爆炸冲击波甩入水中。潜艇随之停止前进,慢慢向水中倾斜。45秒后,海浪将伊-70吞没,水面上只剩下几名挣扎的日本兵和一大块油渍。迪克森确信,潜艇被自己炸沉了。

然而,美军快艇根据迪克森报告的方位赶到现场后,却没有发现潜艇沉没的痕迹,也没有发现迪克森所称的“在水面挣扎的日本人”,伊-70到底有没有被迪克森击沉呢?第二天,这个疑问有了答案:当时正在“企业”号上休息的迪克森听说掩护航母的驱逐舰正在攻击一艘日本潜艇,他立即跑上舰桥观战,虽然距离较远,但他还是一眼认出被围攻的正是自己宣称“已经击沉”的那艘日本潜艇,“我看到驱逐舰的攻击完全不按套路来,它把一连串深水炸弹都抛入水中,爆炸场面非常震撼,在航母上观战的人就像站在一座喷发的火山上。”

那艘潜艇总算被炸沉了,但它到底是不是伊-70呢?据日本档案显示,1941年12月开赴珍珠港的日军大型潜艇中,只有伊-70没能返航,这表明被美国飞机和驱逐舰联手消灭的正是伊-70号潜艇,这也是二战期间美军取得的首个猎杀日本大型潜艇纪录。

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