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印度空军长期以来以装备万国牌著称,武器库中不乏俄英法等国的产品,唯独印度本国研发的机型缺乏,自从HF-24“风神”战斗机退役以后,印度空军除了组装外国产品之外,没有一型战斗机是印度自行研发的。

即便是这样,印度航空工业依然极为薄弱,上世纪冷战结束后,一直号称自主制造的印度斯坦飞机公司,由于缺乏来自俄罗斯的关键零部件供应,竟然无法继续生产米格-21战斗机,印度组装的其他产品,诸如美洲虎攻击机,苏-30MKI重型战斗机,相比原装产品,在性能与可靠性上也差距明显,坠机事故不断。

印度总理莫迪上台以后,决心振兴印度工业,尤其是印度军火工业,利用总理的影响力,试图迫使军方接受印度制造,以扶持本国落后的军工产业。最近,印度政府宣布将大幅增加印度国产的LCA战斗机的采购数量,由原来的20架增加到120架,此前,印度已经宣布将减少法制“阵风”战斗机的采购数量,由原来的126架大幅缩减为36架,省下来的资金主要用于采购价格比俄制苏-30MKI还要高昂的轻型战斗机LCA。

连枭龙都比不过 LCA现在坑惨印度空军

LCA战斗机

此事引起了印度空军的强烈不满,认为这不仅不会增加印度空军的战斗力,反而会继续恶化印度空军的实力,印度空军目前本来就实力不足,如果装备了性能差劲的LCA,那么,在面对巴基斯坦和中国的空中压力时将更为困难。

目前印度空军最为先进的战斗机是进口自俄罗斯的苏-30MKI战斗机,也就是目前在叙利亚大出风头的苏-30SM的前身,不过相比苏-30SM,苏-30MKI身上带有更加浓厚的试验气息,俄罗斯利用印度资金,将很多并不完善的技术应用到苏-30MKI身上,吸取经验教训后,研制出了更加先进完善,可靠性更高的苏-30SM。

苏-30MKI在交付印度空军之后,并没有表现出俄罗斯人之前所宣称的卓越性能,尤其是可靠性较差,以致于将后续订货取消。不过即便如此,印度空军依然认为这是目前最适合印度空军的飞机,强烈要求订购其后续改进型。

与中国装备的苏-30MKK注重对地对海打击不同,印度的苏-30MKI更加注重争夺空中优势,因此装备了价格高昂的无源相控阵雷达与矢量动力装置,显示出印度更加注重对制空权的争夺。

不过,印度政府决定采购LCA的决定几乎破坏了印度空军的战略,因为目前的LCA不仅仅是30年前的设计,不适应21世纪的空战环境,自身由于印度糟糕的制造水平,也存在严重问题,退役空军少将苏哈什·薄伽瓦尼说,尽管新的有源相控阵雷达和空中加油能力或许能补偿LCA作战性能的不足,“但看看每天排队等着维修的飞机,就明白为什么‘光辉’飞机被叫做‘工程师的噩梦’了。”

“我从未见过HAL制造的飞机不经整形调整就能互换舱盖,其他机体部件也是一样。每架飞机看起来都有着无穷无尽的细小差别;这是一个严重的不足。美国和法国制造的飞机从设计阶段就考虑了容易维修的要求,而且也可以互换零件。如果HAL公司的‘光辉’能比它的前代机型在维护性上强一点,那我的整个观念都要被更新了,”薄伽瓦尼说。

连枭龙都比不过 LCA现在坑惨印度空军

印度LCA战机

此外,最重要的是LCA不要说与中国空军的歼-10战斗机对抗,即便是巴基斯坦空军的“枭龙”也难以匹敌,主要是目前的LCA空战能力尚不完善,无法发射主动中距导弹,电子战设备缺乏,自身的关键零部件几乎无一国产,全部依赖国外进口,也就造成了价格高昂。

莫迪强硬要求印度空军接受自产的LCA以扶持本国航空工业,而不顾印度空军的战略要求,鉴于印度国内复杂的经济政治状况以及印度制造业的薄弱,笔者判断,此举很可能会鸡飞蛋打,损害了印度空军战斗力的同时,对印度航空制造业的提升极为有限,毕竟,航空工业需要大量的技术积累与研发投入,而这恰恰是印度的短板。

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