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在今年11月9日,巴基斯坦空军和海军在印度洋外海举行了代号“海上彩虹”的海空联合演习。期间曝光的新闻图片中,竟然可以看到一只部队的部队长的臂章上,赫然印着一款中国制造的飞机。臂章作为一个部队的性质和用途的展示,可以堪称这只部队的灵魂所在。能有中国的飞机在上面,无疑是对我国产品的最好肯定。这只部队就是巴基斯坦的预警机部队,这可是巴基斯坦唯一的一只预警机部队。

根据美国网站发表题为《巴基斯坦用空中预警与控制飞机重新装备空军中队》的报道称,巴基斯坦空军去年10月26日举行空军预警机中队成立仪式,该中队配备中国的“喀喇昆仑鹰”空中预警与控制(AEW&C)飞机,这型预警机在中方的交付文件中编号为ZDK-03。巴基斯坦空军参谋长马歇尔·塔希尔·拉菲克·布特和总理纳瓦兹·谢里夫出席了该仪式。

巴铁看上中国造预警机:其性能和美制E2C相当

E2C鹰眼预警机

尽管举办此次仪式的地点不得而知,但据信仪式是在巴基斯坦空军位于卡拉奇的马苏尔基地举行的,因为总理据称在当天前往了该城市。分析人士、前澳大利亚驻伊斯兰堡武官布赖恩·克劳利称,空中预警与控制飞机“对巴基斯坦空军而言—以及对巴基斯坦而言是一个非常好的消息”,因为这“将极大地改善预警能力,这种能力到目前为止一直不太完善”。

对于巴基斯坦的预警机中队来说,这四架“喀喇昆仑鹰”堪称是雪中送炭,将会和三架幸存的萨博“爱立眼”空中预警与控制飞机一起组成新的机队。萨博“爱立眼”空中预警与控制飞机是在2005年时订购的,并从2009年开始交付。四架萨博“爱立眼”空中预警与控制飞机中的一架在2012年8月卡姆拉空军基地遭到恐怖袭击时被毁。让巴基斯坦心痛不已。

智库巴基斯坦军事联合会的分析人士奥斯曼·沙比尔称,“喀喇昆仑鹰”飞机的任务“基本上和"爱立眼"飞机的任务一样,但以南部为基础”。他说:“要想覆盖巴基斯坦全境,我们需要更多的空中预警与控制飞机,而出于政治和财政方面的考虑,ZDK-03型预警机就是解决的方法。”

而在刚刚完成的“海上彩虹”联合演习中,巴基斯坦海空军出动了最新的战机和战舰参演,旨在检验近些年中国援助巴基斯坦的海空主战武器的联合作战能力。巴基斯坦海军参谋长穆罕默德·扎考拉海军上将和空军元帅苏海尔·阿曼亲自登上战机和战舰参加演习。演习的一个重头戏,是巴空军的ZDK-03预警机与新型护卫舰的海空协同作战,这标志着巴基斯坦从中国进口的ZDK-03预警机已经形成完全的战斗力,将在巴基斯坦对印度的海空竞争中发挥重要作用。

为什么巴方看中了ZDK-03预警机,因为其雷达性能和美制E-2C相当!

从公开的照片来看,交付的ZDK-03仍旧采用了圆盘式雷达罩,从上面的横条型图案来看ZDK-03配备的雷达可能还是采用行波阵波导裂缝天线的机械扫描雷达,我们熟悉的美国E-3A预警机配备的APY-1雷达采有的也是行波阵波导裂缝天线,工作方式估计也差不多,方位采用机械扫描,高低采用电子扫描。

巴铁看上中国造预警机:其性能和美制E2C相当

巴基斯坦军方和ZDK-03预警机合影

目前这种雷达中巴双方都没有透露更多信息,从原型机与雷达罩之间的对比,可以推测到ZDK-03的雷达罩直径为8.5米,厚度大约为1.5米左右,这些尺寸小于E-3A的雷达罩,后者雷达罩直么超过9米,厚度接近2米,因此ZDK-03雷达的天线尺寸小于APY-1。笔者据此推测该雷达采用的频率较高,这样的话波长就较短,天线相对尺寸(天线实际尺寸和波长之比)就较大,同时天线的增益(天线有效孔径与波长的平方之比)也较高,这样就意味着雷达有较大的探测距离,考虑到大气传输的信号强度降低的问题,那么ZDK-03雷达应该工作在S波段,S波段的远程性能虽然小于L波段,但是其精度较好,是目前对空探测与引导雷达的主选波段。根据有关资料,中国机载预警雷达天线副瓣电平低于-40DB,接近APY-1的水平,后者的副瓣电平低于-50DB;ZDK-03由于载机空间和载重较大,因此可以配大功率的发射机和电源;因此该机在性能虽然不能和E-3A这样的大型预警机相比,但已经能够和一般预警机如E-2C一决高下了。

需要指出的是ZDK-03采用的雷达是中国在上世纪80年代研制的第二代空中预警雷达,(第一代雷达就是配备在图-4预警机上面的雷达),该雷达主要解决第一代下视能力差的缺点,采用脉冲多普勒体制。上世纪90年代初中国成功研制出行波阵波导裂缝天线,但在中国预警机雷达的选型,中国空军考虑到未来雷达技术的发展,采取了跨越式发展的道路,直接采用了有源相控阵雷达,而这型雷达做为备用雷达继续研制,随着中国机载有源相控阵预警雷达的成熟,这型雷达便被推向国际市场,被PAF所采用。

巴基斯坦空军师承美国空军,是一支从装备体系、日常训练、作战指挥全面西方化的空中力量,并且在与印度的多次战争中积累了丰富的实战经验。中国ZDK-03型预警机能够通过巴基斯坦空军的测试,在西方同类预警机中脱颖而出,说明其搭载的国产雷达性能是过硬的。

ZDK-03型预警机的出口也是中国对外军贸易一次重大突破,中国已经成为继美、俄、瑞三国之后第四个具备提供预警机、战斗机、超视距空空导弹、光电吊舱、通讯数据链及指挥自动化设备等全套空战武器系统的国家,也是唯一的非西方国家,不仅增强中国作战飞机在国际市场的竞争能力,也将大大提高中国的国际影响能力。

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