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帖子主题:一颗报废卫星将坠落地球 或落在日本境内

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一颗报废卫星将坠落地球 或落在日本境内

天上不会掉馅饼,但却有可能掉个卫星啥的。这不,美国航天局16日说,一颗报废的热带降雨观测卫星已坠入地球大气层,估计部分未在大气层中燃尽的残骸会落到地面。而此前有消息称,卫星残骸可能坠落在日本的四国和九州地区,引发了网络上的一片骚动。

这颗卫星由美国和日本合作研制,报废后的质量约为2.6吨。根据美航天局的监测,卫星已于北京时间16日中午坠入南印度洋上空的大气层,比此前预计的提早约3个小时。卫星约96%的重量将在大气层中燃烧殆尽,剩余部分估计将分成至少12块残骸落到地面。

根据此前的推测,卫星残骸有可能坠落在日本的四国和九州地区,撞人的概率约为4200分之一。虽然日本各大媒体的报道都说这个概率“相对较低”,但还是引发了部分网友的担忧。有网友写道:“概率不高吗?比彩票中奖的概率高多了。”也有网友戏称:“明天出门打着伞比较好。”

美航天局说,可能到达地面的残骸是卫星上由钛制成的部分,无毒,可能有锋利的边缘,发现者切勿用手触摸。日本媒体也告诫民众,人造卫星的坠落可能肉眼也可看见,如果看到附近有闪光,千万不要靠近,万一被残骸撞上会酿成惨剧。

不过,美航天局最新公布的监测画面显示,卫星在南印度洋上空向东南方向飞行,下方是浩瀚的海洋,残骸落到东北方向的日本不大可能。同时,从时间上推算,目前残骸应该已经落到地球上,而日本方面还没有发现残骸的报告。

虽然此次的“天降卫星”事件多半是一场虚惊,但航天器残骸在大气层中没有燃尽坠落地面却并非罕见。

2011年9月,美国高层大气研究卫星的20多个残留碎片坠入南太平洋,其中,最大碎片重量达150公斤;2012年1月,俄罗斯2011年底发射失败的“福布斯·土壤”火星探测器的碎片坠入太平洋海域,2013年11月,欧洲一颗探测卫星碎片落入南大西洋;2014年5月,数个不明飞行物砸中黑龙江齐齐哈尔市依安县和拜泉县的几个村庄,专家断定,这些球状金属制品是俄罗斯当天清晨发射失败的“质子-M”运载火箭及卫星的零部件。

虽然迄今为止还没有报告说落到地面的航天器碎片砸伤人的,但是这些太空垃圾时不时闹这么一出也确实挺让地球人烦心的。

据新华国际客户端了解,从1957年世界首颗人造卫星发射升空以来,人类几千次的航天发射已经使地球外层空间飘浮着众多太空垃圾,这其中,有超过设计寿命或受损而停止工作的卫星,有运载火箭的碎片,也有宇航员不慎丢失的工具。据统计,地面上能观测到并记录在案的太空碎片约有4000多万个,换算成重量达几千吨。

目前,处理太空垃圾的主要方法有:

一、将航天器送入“轨道墓地”。即在发射航天器时让其保留一些燃料,在其退役时能借助剩余的燃料进入不妨碍其他航天器运行的轨道,如远离地球的高轨道;

二、用大型航天器捕捉。使用航天飞机等大型载人航天器捕捉退役航天器,带回地面;

三、弹打航天器。当航天器坠至距地球很近的太空轨道时,用反卫星武器将其炸成碎片。

四、“火葬”。在受控状态下使航天器在地球大气层完全燃烧。

不过,随着美国航天飞机全面退役,方法二在找到航天飞机的替代者之前已无法实施。方法三如果实施得不好,有可能产生更多太空垃圾。方法四经常会有未燃烧殆尽的残骸落到地面,对人类构成威胁。

人类要继续进行太空探索,尤其是载人航天活动不断增多的话,太空垃圾是不可回避的重要课题。污染之后再治理,远不如少制造新垃圾。中国空间技术研究院研究员庞之浩曾在接受新华社记者采访时表示,每个参与太空探索的国家应该更加科学地规划,让每个航天器都能在受控状态下找到归宿。他还介绍说,有研究者正在尝试用可降解材料制作航天器,以便它们重返大气层时可轻易地“化作青烟”。 本文来源:新华网

延伸阅读: 赵维欢 宁宁 许平君
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      0
      2015/6/17 23:27:19

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      报废卫星上有核反应堆吗?

      2015/7/4 22:32:59

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